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【苍穹之子】第四章 往昔之盒(1)
木辛 2022-12-27

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通天塔纪元152年5月,通天塔第零层,遗迹市场

一个月后。

在一个休息日下午,叶凌霄来到了位于通天塔第零层的遗迹市场。他想找到老望,请他帮忙解决自己的住房问题。

此时,他已经上完了冬眠者通识课,明天就要搬离宿舍,离开青训所了。很显然,他没有获得“神的眷顾”,仍然是个无能力者。要是不想流落街头,他就得尽快赚到贡献点才行。

他曾想过找苏明帮忙,但没好意思开口。据他观察,过去的一个月里苏明只来过青训所两次,每次都是独自奔向那间被烧毁的空宿舍。叶凌霄猜她还在调查“异种”,便只远远地看着,没有打扰。

另一个办法是找老望。叶凌霄记得,他说要在遗迹市场“猫头鹰的徽章”下碰头。他向人打听过遗迹市场,得知这里是售卖违禁品的黑市,还有不少私自训练进化者的“黑教培”活动。

很明显,这里是一片疏于管理的法外之地。

从远处看,这里没有城市的灯光,也没有人迹,只有清一色的灰黑色石板路、排水管道和整齐的方形建筑,其中有不少道路和建筑都没修完,仿佛烂尾的工地。所有通往这里的道路都设有岗哨,没有通行证就无法出入。但叶凌霄找到了一个下水井——就是初到通天塔时钻出来的那个。他从那里爬进去,穿过错综复杂的地下管道,绕过岗哨,进入第零层。

他带上了修好的盖格计数器。计数器没有响,说明附近没有“异种”和进化者的威胁。半小时后,他顺利来到了第零层的“遗迹市场”。

从远处看,这里是一片荒芜的废土,充斥着烂尾楼、碎石厂、垃圾填埋场和坟地。新悉尼以南有一座污水处理厂,太平海以南有一座监狱。除此之外,这里看不到任何居民的迹象。

当叶凌霄从遗迹市场的井口钻出来时,才看到这里隐藏的人气。运河两岸的建筑旁搭建着大量简陋的窝棚。棚里有灯光,有炊具,还有各种年龄的人——“次人”。只有来到这里,叶凌霄才知道这个名字是多么触目惊心。

因为辐射,他们几乎人人都皮肤溃烂,脸上布满脓肿,和青训所里的那些俊美的少年进化者相比,仿佛来自两个星球。有的人甚至长着大如鸡蛋的肿瘤,却连遮丑的衣服都没有一件。他们赤着脚佝偻着站在污水横流的垃圾堆里,脸上都带着一种老鼠般的惊疑的神色。当叶凌霄走过时,他们纷纷钻进窝棚,熄灭灯光。在那些窝棚的阴影里,叶凌霄看到了无数双警惕的眼睛。

他马上明白了黑教培在这里投放广告的用意:“哪怕是丁级进化者,都可以赚取贡献点,不至于流落到无家可归的地步。但对于无能力者,连被剥削的价值都没有了......”

他很清楚:如果找不到工作,眼前的他们就是自己的未来。

雨逐渐停了。云层散开,云缝间投下了苍白的天光。叶凌霄向那里看去,只见那里隐约现出了一个巨大而光洁的黑色球体。它位于云层之后,直径不小于十千米,仿佛一轮高悬在天空的黑月。叶凌霄猜测那可能是某种能源装置,比如可控核聚变反应堆。但它比叶凌霄所知的、地球上最大的聚变反应堆还要大近百倍。

按理说,如此巨大的建筑是不可能维持稳定的,因为材料强度不够。而“黑月”却稳定地屹立着,这说明人类的材料学出现了某种超出他理解的巨大突破。这种突破和眼前的惨象形成鲜明对比,令人感慨唏嘘。

“这位少年,你能找来此处,一定是鉴赏遗物的行家了。”

突然出现的声音把叶凌霄吓了一跳。他回过头,只见一个须发皆白的老人正坐在一个简陋的窝棚前。他四肢都是机械式的金属义肢,两只眼球是假的,胸口纹着一个猫头鹰的徽章。

“你是谁?”叶凌霄努力平复了刚才的惊骇。

“‘密涅瓦的猫头鹰,在黄昏时起飞,在白夜里沉眠’。”白发老人说,“现在还不是傍晚,罗望那小子还没到。你来得早了些。”

叶凌霄大喜过望:“老望——他还活着?”

“当然。”老人伸了伸机械手臂,从背后拖出一个大网兜,“在等他的时候,不妨看看我的货吧。”

“货?”

老人解开大网兜,里面各种杂物散了一地:手枪,闪光弹,各种口径的子弹,用陶罐灌装的私酿白酒,还有废旧的音箱、电脑、收音机、电子表、电动机等。在众多杂物中,叶凌霄还看到了一个熟悉的黑色长方体——一台全面屏智能手机。

“这个怎么卖?”他拿起手机。

“看年份。”老人说,“帮我看看,它的背后可有标签?”

叶凌霄把手机翻过来,看到它背后贴着标签,写有“D2041-1”字样。

“唔,两万贡献点。”老人说。

“这么贵?!”

“当然。手机、硬盘、平板电脑......都是通天塔里最抢手的古玩遗物,被称为‘往昔之盒’。每一台‘往昔之盒’都有独立编号,代表着盒子的年份。2045年之前的盒子都是抢手货,据说里面有失传的科学技术,进化者诞生的历史,还有很多旧世界娱乐资料——连穹顶教会的修士都拒绝不了的那种,你懂的。”

叶凌霄摆摆手,说:“不值。不值。这些东西还没我年龄大。”

“呵呵,你是在砍价吗?”老人笑道,“其实,作为‘密涅瓦之鹰’的一员,你可以把账都记在罗望那小子的头上,内部记账,以后报销。”

报销......听到这个熟悉的词汇,叶凌霄一时不知该做什么表情,愣了片刻后,还是点了点头。

他拿起手机,按住电源键,等了十几秒,却迟迟不见屏幕亮起。

“没电了?”他喃喃道,“能充电吗?”

“这需要你自己想办法。”老人嘿嘿一笑,说,“别着急,这可是开‘往昔之盒’的乐趣所在。也许,它里面只是一段搞笑的跳舞视频;也许,它藏着万物的真理,只待你想办法打开它。”

叶凌霄无奈地叹了口气。他倒是有一个充电插头,但放在了145年前的地球上,离这里有几十亿公里。

“那这个呢?”他拿起一个闪光弹。

“一百贡献点。”老人说,“但你知道怎么用吗?”

“大学军训时学过......”

“这都学过?你们还训得挺野的......”老人说,“我得提醒你,进化者的视力范围比普通人大。有的家伙能看到微波,甚至能看到X射线,闪光弹对他们可不管用。”

“那怎么办?”

“这样吧,我再多便宜你一件凯夫拉防弹衣,美国海豹突击队当年穿过的,加了防辐射衬板,原价三千,现在只要两千;一颗电磁脉冲手雷,半价,只要五十。这是保命钱,可不能省!”

“当......当然。”叶凌霄无奈地点点头,“那么这四件一共是......两万两千一百五十,唔......先记在‘密涅瓦之鹰’的头上吧。”

这时,一股浓烈的酒气从他身后飘来,令他忍不住皱起鼻子。他回头,看见了一个披着灰色斗篷的高大男人。那正是老望。

“嗨,你总算来了!”老望喷着酒气,拍了拍叶凌霄,“德拉莫,你可真是命大啊!”

“德拉莫?你认错人了吧......”

“啊,那你是哪个......我想想......嗝......席娜?不对,你是男的......”老望闭上眼,使劲捏了捏眉心,半晌才说:“叶凌霄!我想起来了,你是叶博士的弟弟,嗝,和我一起被怪物追杀的那个......”

“对。是我。”叶凌霄回想起那天晚上的情形,心有余悸地说,“差点就没命了。”

“可不是嘛!那怪物绕过我去追你的时候,我心都哇凉了。我还以为任务又失败了。”老望又喷出一口酒气,说,“对了!那只怪物这么强,你是怎么摆脱的?”

“这个......”叶凌霄没有正面回答,“算是走了好运吧。”

“没事,活着就好啊。只要活着,就还有改变这个世界的希望。”老望挥了挥手,“这里人多眼杂。走,我们去据点说话。”

 

通天塔第零层,2974号涵洞

老望所说的据点,其实是一个下水道涵洞。

它位于遗迹市场的地底,与错综复杂的下水管道相连。这些管道每个都有数十米粗,九曲十八弯,叶凌霄在其中行走的时候,仿佛走进了某种沉睡巨兽的腹腔。通天塔内的运河都在第一层底部泄入竖井,流到这些地下水系中。走到近百米深时,这些管道和涵洞仍不见底。在人工重力(离心力)作用下,污水“哗哗”地向更幽深的隧洞里流去。

“我们到了。”老望忽然停下脚步,“你先别动。”

叶凌霄紧张起来:“有敌人?”

“不,我先把反步兵地雷给撤了。”

老望打开手电筒,咬在嘴里,小心翼翼地从地上的污水里摸出绊线,然后翻开涵洞两侧垃圾堆,从里面翻出几个盒装的“阔剑”地雷。

“这地雷是特制的,破片里有超固态材料,对于乙级以下的进化者都能有效杀伤。”老望说,“好了,你可以过来了。”

他拉下电闸。一盏吊在涵洞顶上的灯泡亮起,摇曳着发出昏黄的光。叶凌霄看到破旧的桌椅、炊具、酿酒的陶罐,桌上放着枪支弹药、绷带和止血钳。涵洞另一侧有十来张铁架床,床上躺着人。他们的皮肤浮肿溃烂,就像剥落的墙皮,露出无法愈合的大片血肉。带着血丝的黄水不断从伤口渗出,整个人仿佛是一只盛满了血水的薄纸袋。

“前天,我们被‘代行者’袭击了。”老望黯然道,“十多个老手,有的还穿了外骨骼装甲。但被那些进化者随手一扫,就遭受了超致死量的辐射,侥幸逃回来的也成了这个鬼样子......”

“有办法治吗?”叶凌霄问道。这不仅是为了他们,也为了以后可能落到同样处境的自己。

老望摇摇头,说:“第三代纳米机器人可以。你苏醒那天注射的,就是我们的最后一管第三代。”

“这......很抱歉......”

“嗨,道什么歉呀?我们救你,还不是为了找你姐姐?”老望说,“只有她和埃里克知道怎么制造第三代纳米机器人。那可是人类科技皇冠上的明珠,什么芯片啦,卫星啦,与它相比,就像原始人的石器一样原始。”

“如果......姐姐已经去世了,你们怎么办?”

“呸!别说丧气话。她会制造纳米机器人,是最接近永生的人了,怎么可能会死呢!”老望言辞振振地说了一堆,“不过,如果她被埃里克控制起来了......那就只能去找‘砌塔人’求助了。”

“砌塔人?”

“嗯。‘砌塔人’是普通人类的反抗军组织,但已经堕落了,在进化者和人类间和稀泥。我们和那群懦夫尿不到一个壶里。”老望说,“你应该听过那句话吧?‘密涅瓦的猫头鹰,在黄昏时起飞,在白夜里沉眠’,这是你姐姐的名言。她说我们要像猫头鹰一样,在黑夜里起飞,用旁观者的眼光审视着科学的进程,尤其是对‘穹顶’研究的进程。”

“那些科学家去哪儿了?”

“看,在这儿。”

老望指了指据点最里侧的铁架。那里有许多裱着照片的相框,每张照片前都放着一个脏兮兮的玻璃瓶,里面装的私酿的酒。

“酒可是个好东西。给伤口消毒,忘记痛苦,还给人活下去的勇气。每个‘密涅瓦之鹰’都会留下用自己私酿的酒,我们用这种方式记住他们的名字。”老望说,“你看,这瓶是德拉莫,一个很腼腆但很有理想的小伙子,因为拒绝放弃‘穹顶’的研究而被教会杀死。还有她,席娜,‘深瞳’科研站的女工程师,为了掩护站长乔伊娜,席娜伪装成她的样子,被‘代行者’刺杀。还有这位,老卢——至今我还不知道他的名字——在第三次穹顶战争期间潜入通天塔,为光帆舰队指示瞄准目标。我眼睁睁地看着他自己燃烧起来,直到最后一刻,他还保持着瞄准的姿势......”

叶凌霄打断了老望的回忆:“你看到他自己燃烧起来?”

“是的。他就像穿过了穹顶一样,先是从耳朵、眼睛和鼻孔冒出了蒸汽,很快全身都燃烧起来,十几秒就烧成了焦炭。”

“附近有看到什么人,或者怪物吗?”

“怪物?你说的是我们遇到的那种吗?”老望摇了摇头,“没有。当时我负责保护他,所以我记得很清楚,附近没有第二个人了。”

“进化者有隔空让人体自燃的能力吗?”

“这我就不知道了。”老望说,“进化者一共有四个谱系,‘电磁系’的能力是最常见的,可以操纵电流和磁场;其次是‘强化系’,靠白汗、白盔强化身体作战;还有发射高能粒子辐射的‘核力系’。据说还有能操纵引力的谱系,但我没见过。”

“我认识一个进化者。”叶凌霄说,“她能发出强烈的伽马射线,能操纵电磁场,还能分泌白汗、白盔......进化者能同时掌握三种谱系吗?”

“哈,看来你在青训所上课走神了啊!”老望笑道,“进化能力一共分为四级:丁级只能发热,不表现出任何能力;丙级能获得四种能力中的一种;乙级进化者能同时掌握‘电磁系’和‘强化系’的能力;甲级可以再多掌握一种‘核力系’的能力;再往上就没听说过了。”

叶凌霄点点头。这听起来有点像物理学定律的统一:最早由麦克斯韦统一了电磁力,然后是格拉肖等人提出的电磁力和弱核力的统一理论,随后是兼容电磁力、弱核力和强核力的大统一理论。至于引力,它就像个孤儿,从没被统一过。

说到这,老望突然察觉到了什么,神色突然严肃了起来:“对了,你认识的那个进化者,是不是叫苏明?”

叶凌霄点点头。

“别和她走太近!”老望警告道,“甲级进化者都是怪物,何况是那个家伙——全境7名甲级进化者中,她排名第3,迟早要加入‘代行者’剿灭我们......”

“嗯,谢谢忠告。”叶凌霄说,“不过,至今为止她还没对我表现出任何敌意。不如说,我能活到现在,都是拜她所赐......”

“你要明确自己的立场!我们‘密涅瓦之鹰’和进化者可是死对头,彼此结下了不知多少血债深仇。”老望咬牙切齿地说,“你知道的,那天我给你注射的抗辐射‘第三代纳米机器人’只有一管。你就没想过,我们是怎么活下来的吗?”

“你刚说过了,可以向‘砌塔人’求助......”

“我说过?哦,对,我们的确可以向‘砌塔人’求助,用珍藏的科学仪器和武器从他们那里换来‘解药’。但你知道解药是什么吗?”老望说,“进化者的血。”

“血?!”

“也包括其他体液,比如淋巴,骨髓,或脑脊液。”老望说,“当然,我们本可以像‘砌塔人’那样当哈儿狗的,为了一点施舍的血液,就向埃里克出卖技术,出卖文明复兴的希望。但是老子站久了,膝盖弯不下来,所以......我们猎杀进化者。”

叶凌霄悚然。他想到青训所里的少年进化者们,他们看待自己的目光,除了厌恶之外还有仇恨。

“以前,我们实力够强,人也多,可以围猎丙级,甚至乙级进化者。但现在不行了。他们的报复倒是一波强过一波,苏明这一类甲级进化者更是毁灭性的存在,不知杀了我们多少弟兄。”老望说,“不过,如果你能从她那套取一些情报,我还是不反对的......”

话音未落,叶凌霄口袋里的盖格计数器就“滴滴”地响了起来!

“敌袭!”老望压低声音吼道,“能级至少是......乙级,甚至更高!”

“要打吗?”叶凌霄双腿有点发抖。

“当然。但你不要打。你的命比我们重!”老望猛地在叶凌霄背后推了一把,“快,快跑,从那边的竖井跑出去!”

下一节

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