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战国策目录序

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杨照 | 道统之外的奇诡雄辩

唐宋八大家之一,宋代的曾巩,写过一篇《战国策目录序》。序中将此书内容和孔孟之教拿来对比。

曾巩认为:孔孟所主张的,是因其所遇之时、所遭之变,而为当世之法,使不失乎先王之意,是不惑于流俗,而笃于自信者也。

他们整理西周礼乐制度,因应东周的变化,延续旧制度的精神,来创建新制度。

相对地,《战国策》里记录的则是:此书战国之谋士,度时君之所能行,不得不然,则可谓惑于流俗,而不笃于自信者也。这些谋士,也就是纵横游士,他们揣测国君的心理与态度,提出迎合国君想法的主张,换来国君对他们的信任,采纳他们的意见,别看这些游士表面上好像口若悬...

杨照 | 道统之外的奇诡雄辩

唐宋八大家之一,宋代的曾巩,写过一篇《战国策目录序》。序中将此书内容和孔孟之教拿来对比。

曾巩认为:孔孟所主张的,是因其所遇之时、所遭之变,而为当世之法,使不失乎先王之意,是不惑于流俗,而笃于自信者也。

他们整理西周礼乐制度,因应东周的变化,延续旧制度的精神,来创建新制度。

相对地,《战国策》里记录的则是:此书战国之谋士,度时君之所能行,不得不然,则可谓惑于流俗,而不笃于自信者也。这些谋士,也就是纵横游士,他们揣测国君的心理与态度,提出迎合国君想法的主张,换来国君对他们的信任,采纳他们的意见,别看这些游士表面上好像口若悬河,实际上他们缺乏像孔孟那样的内在自信精神,不断观察别人脸色,见人说人话,见鬼说鬼话。

曾巩又说:战国之游士……不知道之可信,而乐于说之易合,其设心注意,偷为一切之计而已。故论诈之便,而讳其败;言战之善,而蔽其患。其相率而为之者,莫不有利焉,而不胜其害也。有得焉,而不胜其失也。

这些战国游士,心中没有绝对的价值信念,其所选择的主张,不是依照是非标准,而是着眼于容易说服国君。因此他们表达的方式,很自然倾向于片面,凸显计谋有利的一面,刻意掩蔽可能带来的后遗症。结果,按照战国游士意见去做,往往计谋的后遗症代价还高过表面上带来的好处。

曾巩的意见,源自儒家道统的立场,然而不失为今天读《战国策》时可以放在心上的提醒。《战国策》最精彩的部分,在这些谋士、游士的雄辩言谈。光看他们所谈所论,我们很容易觉得真有道理。不过仔细想想,这样的道理,建立在两项不那么稳固的基础上。

其一,如果其他人都依照正常的道理思考、判断,那么谋士、游士的奇诡之计就能得逞。但如果所有人,或至少大部分的人,都有同样的奇诡想法,奇诡对奇诡,就不见得能发挥想象中的作用了。

其二,谋士、游士的基本雄辩技巧,就是一方面放大好处,一方面掩藏相应可能带来的坏处。如果持平评估,将利害得失都摊在眼前,那么其利不见得高过其害,所得不见得能弥补其失。眩于其雄辩言辞而忽略了具体的现实条件,往往会带来严重的后果。

换另一个角度看,曾巩的序文,也代表了传统上给予《战国策》的定位。东周变化的核心,是西周的封建秩序及其连带的文化价值逐渐瓦解崩坏。而《战国策》所记录的,就是最糟糕的时代,最深的堕落。那个时代,封建秩序及其文化价值,破坏殆尽、荡然无存,新的一统帝国原则又尚未成形。于是一群没有绝对是非信念的人,靠着高度发展的语言辩论技巧,一时风靡,成了那个时代的明星、英雄。他们的事迹、他们的传奇遭遇,也就进一步诱使一般人远离旧秩序,甚至不再相信一切秩序。

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