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猎魔人

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来点饭☀️

【授翻】A Scholar's travels with a Witcher一个学者与猎魔人的旅行6

第六章


我小心翼翼地坐着,试图放松。回到树上,我双腿向前伸展,扭动了一下身体,试图让自己舒服些。这并不容易,小树枝、干枯的树叶、还有我尽量不去想的那些泥土在我的裤子里磨来磨去的轻柔的挤压声。我把头靠在树干上,做了猎魔人教我的让自己保持冷静的小把戏。


深呼吸,用鼻子吸气,保持住。


一秒。


两秒。


三秒。


然后用我的嘴把它吹出来。


现在集中注意力在呼吸上。


但这没有帮助。东方地平线上的天空明显比刚才要亮一些。


时间差不多了。


我在地...

第六章


我小心翼翼地坐着,试图放松。回到树上,我双腿向前伸展,扭动了一下身体,试图让自己舒服些。这并不容易,小树枝、干枯的树叶、还有我尽量不去想的那些泥土在我的裤子里磨来磨去的轻柔的挤压声。我把头靠在树干上,做了猎魔人教我的让自己保持冷静的小把戏。

 

深呼吸,用鼻子吸气,保持住。

 

一秒。

 

两秒。

 

三秒。

 

然后用我的嘴把它吹出来。

 

现在集中注意力在呼吸上。

 

但这没有帮助。东方地平线上的天空明显比刚才要亮一些。

 

时间差不多了。

 

我在地板上扭来扭去,差不多可以透过大树看到挂在柱子上的白旗,在清晨静谧的空气中无力而安静。我可以看到那面旗子,如果我眯起眼睛仔细看的话,我几乎可以看到旗子后面的土堆。

 

我又吸了一口气。

 

我一生都生活在人群中。不管是在我出生的地方,在我父亲的庄园里,还是后来在他买下的城堡里,总会有一些噪音。当我离开去奥森福特的时候,我和其他学生住在一起,听着城市的钟声和呼唤。即使是在路上的那些日子。我和其他客人一起住过客栈,公共休息室里喝酒的声音,其他睡觉的人的声音,还有隔壁房间里偶尔传来的恋人的声音。当我睡在外面的时候,猎魔人的鼾声或者马匹的呼噜声和不安的移动。

 

但是这种寂静是如此的无处不在,就像一张毯子盖在我身上,一点也不昏昏欲睡,反而强调了每一个细小的声音,每一个树枝的运动,或者树叶沙沙作响的声音。这个世界听起来像是要爆炸一样。

 

虽然这种事不常发生。

 

据我所知,在早晨的这个时候,大部分的噪音是由树上的鸟或者灌木丛中的小动物造成的。但是现在什么都没有。当然,有人曾经警告过我。这显然是一个在怪物旁边或洞穴边上存在的常见事。那些可以逃跑的东西已经跑走了,那些不能逃跑的东西已经被吃掉了。

 

深呼吸。

 

两个圆筒,一个放在我的手上,另一个放在我的腰带上。我练习了好几个小时。它们实际上相当容易使用。用两只手抓住它,扭动并摇晃,然后用力扔,以至于足够打碎玻璃。危险在于杯子非常薄,很容易摔碎,所以必须轻轻地拿着。我一开始想用另一只手拿着它,直到我发现我需要两只手空出来才能激活其中一个手榴弹。

 

手榴弹。真是个奇怪的词。我对炼金术知之甚少,但对我来说,正确的组合可以产生如此惊人的效果,简直就像魔法一样。旋转物混合了这两种物质,摇动将有助于混合,当玻璃破碎时,混合物将暴露在污垢和空气中,这将导致它的爆炸。我当时笑了起来,问猎魔人为什么人们不用这个而是雇佣法师,让法师做他们想做的事,猎魔人看着我的眼睛说。

 

“你不是第一个问这个问题的人。”。

 

我忍住了站起来伸伸腿的冲动。太多的噪音。据我所知,其中一个水鬼就在那个土堆后面,听着哪怕是最轻微的一点声音,就会冲出来。

 

我又深吸了一口气,抬头看了看东方的地平线。那绝对是一片浅蓝色。

 

我开始在脑子里数数。

 

慢慢地,我睁着眼睛,倾听着任何声音,任何能让我知道发生了什么的东西。

 

上方。

 

什么都没有。

 

卢瑟福被杀之后,我对这种行为仍然没有完全印象,猎魔人开始在室内赶走人们。我尽我所能帮助他。村民们一开始并不情愿,很多人想帮忙,更多的人对下午发生的事情感到内疚,想让每个人都知道他们有多么想帮忙,但是由于孩子、配偶、事件、工作等等的原因,他们无法这么做。

 

我以前从来没有想过,在一个傍晚的村庄里能做的事情是多么的少。在奥森福特,我可能会去一家酒馆,或者去看一出戏,或者坐在某个地方读一本书。在广场上跳舞,或者和某人大声争吵。

 

在这里,晚上的主要消遣时间似乎是和邻居们闲聊。人们的所作所为,奶牛的状态和某人排便是否通畅是他们的娱乐。他们的爱情小说被村里年轻人的相亲取代了。他们的冒险小说讲述了他们如何密谋反对对方,如何建立起派系和小集团来并相互影响,如何在一些小事实和问题上争执不休。

 

但是现在他们有了一些真正重要的话题要谈。

 

我又成了一个可怕的阶级主义者,但令我吃惊的是,一个简单的桶匠的缺席会导致一个村庄里出现这样一个权力真空。我训练有素的贵族头脑想要对这些人大喊: 只是一个制桶匠不见了,而且不是一个很好的制桶匠。但这对他们来说是一个重大的危机。村议会的一个空缺席位。人们已经在争论不同的候选人,谁能被提名,谁能胜任这个角色,谁不适合这个角色,随便你怎么说这个卢瑟福,但他的确有道理,村议员现在也有点老了。

 

在我看来,尽管有怪物尸体和当地男孩死亡的明显证据,但仍然没有人愿意相信村子里有怪物。这个消息被集体意识所接收,然后就像水从来不会粘在鸭子背上一样,它们被洗掉了。

 

有一次,我的学者头脑发热,抓住了一位中年妇女。她拒绝动弹,除非她和隔壁邻居讨论完事情。我迫使她面对着缓缓落下的太阳和村子里真实存在的怪物,她看着我,仿佛我是从岩石下爬出来的。

 

“是啊,好吧,”她说,“它们只是水鬼,不是吗?”

 

“但是他们杀了那个男孩,”我难以置信地抗议道。

 

“好吧,”她用一种女人传授智慧给那些极度愚蠢的人的语调低声说,“你知道他们怎么说吗?”

 

”呃,不,不,我不知道。”

 

“哦。”邻居抱着胳膊说,“怪物都喜欢这种东西,不是吗。他们惩罚人是有原因的,而且那个家庭总是有点... ...”

 

“奇怪。”第一个女人说。

 

“是啊,我就是这个意思。我是说,谁会在这么远的小镇边缘建房子呢?”

 

我难以置信地盯着他们看了几分钟。这座房子只是坐落在一排房子的边缘。根本不在城镇范围之外。

 

“怪物不会打扰正派的人。”她继续说,无视我的惊讶。

 

“是的,他们会的。”我听到自己尖叫。“他们真的会。有多少人会因为那些水鬼吃了你的一些牲畜在冬天挨饿?”

 

“看看他高高在上的样子。”

 

“是的,但是他跟着猎魔人到处走,不是吗。他肯定是脑子进水了才会这么做,不是吗?”

 

“立刻进去。”我吼道。“明天早上再出来。”

 

“好吧,好吧,你不需要告诉我两次。”

 

女人们狼狈的撤退了。

 

我简直不敢相信。那天早些时候我的手臂还在颤抖,那些肉眼可见的身体痕迹绝对能证明事情正在发生,而这些女人想要忽略这一点。

 

我很愤怒。

 

但我能怎么办呢?

 

最终,猎魔人,市议员,矮人和我把所有人都带进去了。盐被放置在每栋建筑的每个入口处。矮人向我们挥手告别,猎魔人把我和市议员锁在了市议员的房子里,之前他从袋子里的一个袋子里取出了一些碎树叶,并把它们放进了他的水瓶里。

 

我设法吃了一点点,然后陷入疲惫的睡眠中,我记得我做了一个非常生动的梦,但是我无论如何也不能告诉你我梦到了什么。

 

第二天很早就开始了,很早,对我来说太早了。

 

我被猎魔人叫醒了。他看起来清醒得令人担忧,因为从议员小屋后面堆积的越来越多的水鬼尸体碎片来看,这个人显然没有睡过觉。

 

当我正在遭受只能用宿醉来形容的痛苦时,他对着我那张相当憔悴的脸微笑,这是一种可耻的不礼貌。我认为这非常不公平,因为我除了几杯蜂蜜酒之外什么都没喝,而且尽管那杯蜂蜜酒可能比我习惯的要浓一些,但我已经吃得很饱,不再喝酒了。

 

结果就是,我比平时花了更长的时间才醒过来。猎魔人为了这个目的从镇上的井里打了一桶水,把我的头扔进了水里,驱散了我最后的睡意。

 

早餐吃了一些面包和坚果类的山羊奶酪。村子里的人都聚集在绿色的地方,似乎基本上完成了治疗。

 

我发现自己在想,当猎魔人背着毛地黄站在屋子里的时候,他是否意识到自己的位置。这样每个在场的人都会看到,不仅是他,还有一个家庭生活的毁灭。

 

这是一个刻板的、令人不快的画面,直到今天仍然清晰地印在我的脑海里。

 

“我不会对你撒谎。”他平静地开始说。他的声音听起来就像外科医生在告诉一个人,他们即将失去两条腿。他说: “我不想骗你,但是问题相当严重。昨天晚上,我发现四个水鬼在附近的地面上游荡。正常情况下,它们是相对胆小的生物,数量上的优势是它们勇气和传统智慧的最大组成部分,根据伟大的学者约翰· 布鲁格的说法,当你在地面上发现一些水鬼,那么你可以预期在地下的数量至少是这个数字的三倍。这就意味着,在已经被杀死的四只水鬼后,可能还有十二到十五只在地下挖洞寻找猎物。”

 

“那你什么时候下去他们的地道?”有人喊道,一个男人的声音,我看不到他的主人。

 

猎魔人摇了摇头。“我恐怕这是不可能的。如果我找到一个洞穴,试图下去,不仅我会不适应,而且很容易迷路,或者整个洞穴可能会塌方压在我身上,我不能呼吸,等等。”

 

他扫视着人群。

 

“我们需要把他们赶到开阔地,在那里我可以杀死他们。”

 

“什么叫‘我们’?”我旁边的一个女人喊道,她瞪了我一眼。“我们雇佣了你,不是吗?你为什么需要‘我们’的帮助?”

 

人群窃窃私语,表示赞同。

 

“我不。”猎魔人说。他脸上露出了一丝微笑。我看不到他的脸在动,但我知道他是这么想的。“我不需要你的帮助。我可以一个人完成这一切,更不用说我和我的徒弟了。”

 

人们开始自言自语。

 

“不过。”他伸出双手,做了个安抚的姿势。

 

“然而,正如市议员会告诉你的那样,我不便宜,我按天收费。我一个人做这些,即使是在我徒弟的帮助下也需要好几天。如果我们想要确定所有的水鬼都已经死了,我猜你想让他们都死掉,这样就没有剩下的可以繁殖了?”

 

我对自己笑了笑。他处理得很好。

 

“我以为,如果你们能尽快把这一切抛诸脑后,你们会更快乐。”猎魔人继续说: “我只是想让你们的钱物有所值。”

 

村民们纷纷点头,我能听到他们中的一些人在谈论尽责性、诚实以及“良好的手艺实践”。

 

对我自己来说,我努力忍住不笑。我以前见过销售人员做这种工作,我突然想到,猎魔人可以把葡萄酒卖给一个来自陶森特的贵族。

 

“我需要的是你们今天都留在村子里。最好是朝着村子的东北方向走,这样我就能更容易地发现水鬼的踪迹。我还需要大约六名志愿者,他们必须是强壮的人,能够快速挥动铲子,能够跟上我的速度,因为我将会移动得真他妈的快。这些人无论如何没有任何风险,你可以放心。工作完成得越快,就越安全。还有问题吗?”

 

“你要那些该死的铲子干什么?”一个老妇人喊道。

 

猎魔人坏笑着说: “挖几个他妈的大洞。”

 

事实证明,他不是在开玩笑。

 

你有没有见过一个水占卜师?那些拿着一根树枝,用一种奇怪的方式拿着它,慢慢哼着歌走来走去的人,直到他们把树枝绕在手里,然后绝对肯定地宣布,那个人应该在那里挖他们的井。然后,出乎所有人的意料,事实证明他们是对的。

 

我也没有,但这让我想到了。猎魔人拿出他的徽章,紧紧地握在手里,闭着眼睛在相对较小的树林里走来走去。他慢慢地走着,一只手紧紧地握着令牌,另一只手则伸在前面。然后他会停下来,像一只听风声的狗一样歪着头,同时鼻子在他的眼前嗅来嗅去,他会突然睁开眼睛,然后他会冲向另一片林地,在那里他会把自己水平地扔在地上,耳朵贴着地面一会儿,然后站起来,再次闭上眼睛。

 

这种情况会持续一段时间,然后他会停下来,指着一块特别的土地,告诉挖掘机在那个特定的地点挖。不,不是那里,也许在左边一英尺,不完全……是的,就是那里。然后,男人们开始挖掘,代表自己领导小组的矮人负责监督,而猎魔人则坐在附近的树桩或地上的土堆上,显然随时准备跳起来,眼睛闭着,几乎不动。

 

我很快意识到我过去没有做过多少体力劳动,对挖掘工作更多的是一种阻碍,而不是一种帮助。于是我移动身体,坐在猎魔人旁边。

 

“我必须问你一个问题,”他突然说。

 

“什么?”这突如其来的问题吓了我一跳。

 

“我必须问你一个问题,这不是一个容易回答的问题,我希望你考虑一下。”

 

“对吧? 我需要担心吗?”

 

“有一点,”他承认。“我想知道你今晚是否愿意帮助我?”

 

我开始说话,但他举起手来阻止我。“不,不要回答得太快。我需要你考虑一下。你昨天工作很努力,经历了一些不愉快的事情。这不是赞美,而是事实。我见过人们经历过这样的事情,最强壮的男人可能会在那之后的几天里浑身发抖,大汗淋漓。我需要知道我是否可以依靠你,用我的生命,以及那些村民的生命。”

 

我想了一会儿。

 

“我不会假装我对一切都很满意,我期待着在不久的将来会发生一些壮观的噩梦。但是保持忙碌是件好事。你需要我做什么?”

 

“跑,非常快。非常非常快,保持冷静,能够操作一个小设备而不会掉下来?”

 

我笑着说: “我想我需要的可能不止这些。”

 

猎魔人没有。

 

“我们需要把角魔驱赶到地面上。他们离村庄很近,所以他们需要被消灭,而不是被赶走,这通常是解决水鬼问题的最好办法。他们就是从那个方向来的。”他朝西边挥了挥手。他说。“所以我们需要封锁逃跑路线,然后把他们赶到最后一个洞穴,这个洞穴通向开阔的地方,然后... ...”

 

“用砍的,”我说,“还有刺,还有切。”

 

“我知道你明白了。我需要你从一个洞跑到另一个洞,往洞里扔炸弹。你负责北边的两个洞穴,我负责南边的两个洞穴,然后我们在离村子最近的洞穴会合。理论上来说,水鬼会浮出水面,然后我们完成你的砍人计划。我已经和铁匠谈过了,到时候你的矛就准备好了。你能做到吗?”

 

“我想是的,我需要练习。”

 

“好,我给你一个空的炸弹,你可以用它练习。你也应该休息一下,因为这一切都会发生在清晨,当水鬼最累的时候。”

 

我当然点头了,在那种情况下我还能做什么呢。

 

当然现在我非常后悔。

 

夜间睡眠发生在了其他人身上。我曾经很想给自己一些人造的睡眠辅助物,比如酒精,但是不知怎么的,这看起来是个糟糕的主意。猎魔人让我和他练习了一会儿铁头木棒,只有一端漆成黑色,指示我只能用那端的木棒打他,这比听起来难多了。我在跑道上跑了一遍又一遍。理论上来说不是很远。我撕碎了一条毯子,这是我能找到的最白的毯子,然后把这些碎片绑在沿路的树上。今天早些时候,它们是如此的明亮,以至于我嘲笑它们不需要任何进一步的练习。但是现在,在清晨蓝灰色的灯光下,我的想象力把噩梦般的场景抛给了我。如果村里剩下的两只猪中的一只在半夜回到了树林里怎么办?如果一对水鬼决定出来散步,而我碰巧遇到了他们怎么办?

 

如果……

 

理智上我很清楚“如果”是什么意思。我和自己玩的这个游戏是一个无用的,浪费的练习,但是我控制不住。

 

我又检查了一遍我的炸药供应。一枚还在皮带上,一枚在我手里。出于某种原因,我觉得有必要确保我手中的那东西确实还在那里,尽管事实上它从来没有真正离开过我的手。

 

已经挖好的洞大概深了三英尺。洞口也很窄,不超过半英尺宽,洞口的泥土堆在一边。我要把这个圆柱形的装置扔进洞里,把土踢到洞顶,然后继续跑。

 

猎魔人对我说: “速度。”就像他把我留在他自己的等待地一样。速度是关键。在洞里就行。上面有一点泥是完全没问题的。速度,而不是技巧。

 

他用那双奇怪的眼睛盯着我看了很长时间,抓着我的肩膀。在白天的光线下,人们很容易忘记那双眼睛,但在黎明初期的半明半暗中,黄色的虹膜几乎发光,反射出微弱的光线。那双眼睛本身就是巨大的洞,给人一种回头看一具尸体的眼睛的不舒服感觉。

 

他大步流星地走了。可能只是几分钟之前,但他已经走了。剑也不见了。长矛对我来说还是太陌生了,我选择把它留在最后的战场上,因为它仍然沉重而笨拙地在我的手中,但现在我清楚地感觉到它的缺失。我的双手因为它的重量而感到疼痛,金属的冰冷让我出汗的手掌凉快下来。

 

肯定是时候了,肯定是现在。

 

土堆还在那里,沐浴在黎明的光芒中。天空现在五彩缤纷。一个画家也许能够捕捉到它所有的荣耀,但对我来说,一个小学者在树林里靠近一个我甚至不记得名字的村庄,我感到非常渺小和害怕。我想起了我的家人,我在大学里的朋友,还有我认识的为数不多的女人。我向自己保证,如果我能活下来,我会告诉各种各样的人我的真实感受,我会和我的父亲和解,并向我的母亲道歉。

 

我可能会走得更远,让自己陷入沮丧和自责的深渊。我现在已经几次在这样的深夜或清晨守夜,等待行动或死亡。自我反省的洞很深,会把你拖下水,远远超过你曾经认为可能的程度,但这次我没有时间。

 

我听到了。

 

一开始我不知道我听到了什么。就像……试着想象一下,当金属锤击打木板并将其击碎时,会发出什么样的声音。噪音中还有另外一个元素,就像你在水下时听到了什么。

 

我听到了。

 

起初我怀疑我自己。我真的听到了什么吗?这真的是我一直在等待的声音吗?是我想象出来的吗?发生了什么?

 

但接下来就是怀疑了。

 

太早了,猎魔人犯了个错误。太早了,应该还有几分钟吧?就让我多活几分钟吧。

 

所有这一切都发生在瞬间,我羞于承认,此时此地,我发现自己真的在考虑扔下炸药,逃入黑夜。我想,我能感觉到我的腿在朝那个方向移动。我非常想这么做。我甚至试图做出决定。

 

但我没有。

 

我不记得是什么时候决定移动的。我只知道,突然我的脚踩在地上,我开始奔跑。我跑到洞边,愣了一会儿,努力回忆我应该做什么。我差点把手榴弹掉在地上,但是我找到了我需要的东西,紧紧抓住,扭动着。

 

它没动。

 

然后我想起来了。

 

我把它扭到另一边了。

 

把它扔进洞里,可能比我需要的要难一点,我尽可能地踢掉了上面的泥土,然后朝着我希望是正确的方向跑去,我身后传来了更响亮的爆炸声。

 

我绊了一下,然后重新站起来继续跑。

 

我看到第一块毯子从附近的树枝上飘落下来,然后我看到了第二块。我非常害怕,但那种恐惧给了我速度。我的想象力消失了,我的整个世界成了下一块毯子。

 

不知什么时候,我听到远处传来另一声闷响。我的耳朵还在因为自己的爆炸而嗡嗡作响,但是我已经来到了我的第二个土堆。

 

这一次我更加协调。手榴弹从我的皮带上掉了下来。想象中潜伏在黑暗中的怪物的消失让我的双手变得坚定。

 

我紧紧抓住。

 

扭曲。

 

抛出。

 

踢。

 

然后我又出发了。

 

我身后的砰的一声踢了我一脚,我继续冲刺。

 

一块毯子,一块毯子。

 

那块……

 

就是这样。

 

树枝不断地抽打着我,灌木丛和荆棘不断地拉扯着我,小石头和凹凸不平的地板几乎要把我绊倒。

 

但是我继续跑,慢慢地我能看到越来越多的太阳爬上了天空。

 

那里是一片空地。

 

猎魔人已经在那里了,因为他当然已经在那里了。那个混蛋甚至都没有喘气。在他附近,我可以看到他的钢剑首先插入地面,相当深。从剑柄上我可以看到猎魔人的徽章挂在那里,他正用一块布擦着另一把剑。

 

当我到达时,他向我点了点头。没有任何评论,什么都没说。

 

他把布扔向我。

 

”把那个擦在刀刃上。”

 

我抓起放在附近一棵树上的长矛,它似乎比我记忆中的要轻。

 

猎魔人已经把银色的剑放在了他的背鞘里,跪在地上的剑旁边。

 

我看着他用一种类似红色果冻的物质摩擦着新钢剑,从身边的袋子里拿出三个瓶子。

 

他先喝了一小口,然后把它放回袋子里,接着又喝了几口,最后用手背擦了擦嘴。等了一会儿,他才接过第三瓶。他做了个鬼脸,然后迅速喝光了里面的液体。

 

我呆呆地站着,想起了那家旅馆,想起了他以前用这些东西时发生的事情。

 

他跪在剑旁,小心翼翼地,慢慢地伸出手,双手握住剑柄,身体前倾,直到他的头靠在剑柄上。

 

这看起来像是宗教问题,好像他在祈祷。

 

然后他尖叫起来。

 

尖叫声不是人类的声音。而是夜晚来找你的东西发出的声音。那是一只饱受折磨和伤害的动物决心高价出售自己的声音。

 

人类的喉咙不可能发出这样的声音。

 

他在那儿跪了一会儿。浑身颤抖。我吓呆了。我想去帮助他,安慰他,给他一些安慰,但是我做不到。

 

他的呼吸变得粗糙起伏,他呻吟着,好像很痛苦,但他还是没有动。

 

然后一片寂静。

 

我意识到我已经停止给我的刀片上油,并且疯狂地摩擦着它。

 

慢慢地,非常慢地。猎魔人展开身体,转向我。

 

那时我几乎要从他身边跑开。

 

我显然咒骂出声了。

 

他对我的反应咧嘴一笑,但不知怎么的,这种反应并不让人安心。

 

他现在是白色的。死亡的颜色,他的皮肤在他的骨头上似乎已经萎缩了,他的头骨清晰可见,他的牙齿在尸体上露出来,像是仇恨的鬼脸。他的眼睛闪闪发光,黑色的血管明显地在纸白色的皮肤表面下跳动。

 

他做了个手势。“站起来,离我远点。”

 

在我看来,他的话语缓慢而冗长,每一个音节都拉长了,清晰地发出来,就像一个醉汉在小心翼翼地确保自己被清楚地理解。他的动作缓慢,慵懒而如梦似幻。他的动作不一样了,一切都松散了,好像他的头被一只看不见的手抓住了,其他的东西都跟着头一起被拖着走。

 

我退回到我被命令的地方,转过身来看着。

 

猎魔人慢慢地拔出剑,站在洞穴前。

 

我的耳边响起了一个声音,过了一会儿我才认出那是什么声音。

 

那是煎培根的声音。

 

从那天清晨起,我花了很多时间思考接下来发生了什么。我把它和我参与过的战斗、我看到过的战斗以及我听说过的战斗进行比较。

 

我也仔细思考过那些歌谣中描述的打斗场面,那些打斗场面发生地很大,在阳台上挥舞着枝形吊灯,一个对手占了上风,小伤被交换回来,直到好人被架在某种悬崖边上,一些过于自信的错误将坏人推下悬崖,进入深渊。

 

我曾经和一位击剑教练谈到过这个问题,他解释了实战和表演性格斗和示范性格斗的区别。在舞台上你可能看到的打斗中,通常需要花时间用力打击对方的武器,这样才能发出令人印象深刻的声音,并在阳光或当地舞台灯光下闪烁。

 

示范格斗包括许多旋转和旋转的效果,这些效果看起来令人印象深刻,并展示了一个战士的技能,敏捷性和身体形态。

 

然而实战往往很快就结束了。不同之处在于,真正的战斗完全是为了杀死对方。没有华而不实的动作,没有示威,只有简短,尖锐和残忍的谋杀。很多时候,最熟练的战士才是赢家。但是在战斗中也有一个心理上的部分,那就是一个能够真正战斗的人,和一个把战斗局限在第一个血圈里的人之间的差距。真正的胜利者是那些愿意比对方走得更远的人。在拳击比赛中,赢的人是那些愿意用拇指穿过对手的眼窝,刺穿对手的喉咙,直到他们窒息而死的人。是的,在某些情况下,地形、身体条件和其他情况可能会有所不同。比如说,没有人会在喝醉的时候打得很好,但是本质上来说,这就是原因所在。

 

很显然,剑战也是如此。这个方法就是用最小的力气杀死对方。

 

当时我对这些事情一无所知。但是回想那个时候,我第一次真正看到猎魔人战斗而不是杀人,那就是他所做的。

 

事实上,称之为战斗是夸大其词,那不是战斗,那是屠杀。

 

他的动作,虽然快得让人眼花缭乱,但看起来从容不迫,悠然自得。他没有花费比最低限度更多的努力,例如,在一个点上他正在移动,在我看来,他错过了这个水鬼的问题,但实际上有些黑血流出,就有一个死了。他一定是用他的剑尖做的,但同时,效果就像他把那些东西的头砍下来一样。

 

他几乎没动。这是我注意到的另一件事。我们后来发现,那天早上总共有十六个水鬼被杀,这显然是一个不同寻常的大数字,但我觉得奇怪的是,我从来没有看到他躲避什么东西,他从来没有躲避,避开或移开道路。每一次挥剑都是致命的一击,从没有一两个水鬼跌跌撞撞地走开,要么死了,要么受伤了。直到很久以后,在猎魔人的指导下,我的战斗技巧有了提高,我才意识到他一直在躲避。只不过每一次攻击都是一种躲避,在躲避一次水鬼攻击时,他正在杀死另一次。

 

真是催眠。

 

太可怕了。

 

它是美丽的,可怕的,同时也是可怕的。

 

我几乎没有注意到水鬼从他身边经过,朝我走来。

 

我不知道发生了什么。猎魔人从我们挖的最后一个洞里钻出来,几乎和猎魔人预测的一模一样。他们先是一个接一个地出来,然后成群结队地出来。在我看来,没有什么东西能在晨光中穿过猎魔人的身边,而且猎魔人几乎就站在洞口的正前方,所以如果他不是不可能漏掉一个的话,也是很困难的。但是他错过了一个,我之所以能活下来,是因为我知道水鬼们是一种相对愚蠢的动物,而这只在跳起来攻击我的时候尖叫了起来。

 

我转身面对它,但它已经进入了我的矛刃末端的范围内,我所能做的就是把矛杆夹在我和这个生物之间,我推着它,使劲地使劲。我没有意识到它有多大,如果它想得更清楚一点,它会用这个重量把我甩来甩去。但它所能做的,它所能想到的,在它的野蛮和不妥协的愤怒中做出的,就是用它的牙齿和爪子抓住我的脸和脖子。

 

它的牙齿咬住了我,试图绕过长矛,它的爪子抓住了我的衣服,我因为它呼出的恶臭而想要呕吐。

 

最后我只是倒了下来,重量,臭味和疼痛实在是太多了,我的腿只是扣在我下面。当我摔倒的时候,我感到一种奇怪的脱节,我不知道这种脱节是从哪里来的,但感觉就像是我在远处观看比赛,就像是某种体育赛事的观众,就像任何赛事一样,我的这一部分开始呼喊建议。

 

不像我参加过的所有比赛,参与者实际上能听到建议,我接受了建议,在我摔倒的时候扭动着身体。我没有完全着地,但我确实设法阻止了它落在我身上。

 

然后我滚了一下,把它钉在地上。我突然有一种压倒一切的感觉,如果另一个水鬼过去了,那么我就完了,但我还是把矛杆刺进了它的喉咙,用尽全身的力气和重量靠在上面。

 

如果是人类的话,它应该保持在被掐的状态。

 

但那不是人类。它不像人类一样工作,它不像人类一样思考,结果,因为我在想如果我打的是另一个人,我没有做好准备。它用它的腿作为弹簧,把我拉下来,把我踢走了。

 

我刚好有足够的时间意识到我实际上是在空中飞行,然后就坠机了。就在意识到这一点的时候,另一个想法几乎同样迅速地出现了。意识到这会很痛苦。

 

我没有失望。

 

我设法把头缩起来,向后翻滚,这更多的是运气,而不是设计,否则我就会头着地摔到怪物的顶部旋转。我的脖子在接下来的几个星期里一直僵硬酸痛,和我所受的其他伤一样。

 

我摔倒在地,有那么一瞬间整个世界都在转动。我意识到了一种遥远的痛苦,再一次,当我清醒的部分意识到有几块石头以相当不幸的方式被放在地上,我以后将不得不处理它们。

 

令我吃惊的是,我手里还拿着我的长矛。寻找消失的对手的猎魔人后来告诉我,我向左滚动,救了我的命,

 

又一次,他们那可怕的、野兽般的本能在它向我走来的时候发出了咆哮,他们举起双手向我扫来,张开嘴要咬,抬起脚要踢出去。我所要做的就是举起我的长矛,尽我所能地撑住它,而那条水鬼只是简单地撞到它身上。

 

不过这并不容易。

 

它每一步都在挣扎,起初它试图把自己从武器上拉下来。但后来我想起了猎魔人试图传授给我的许多教训中的一小部分,于是我用矛刺穿了那些东西的内脏。

 

它再次尖叫起来,然后开始沿着长矛向我冲来。恐惧抓住了我的喉咙,让我窒息。我愿意付出真金白银的代价换取扔下长矛逃之夭夭,但恐惧是一个我无法清除的喉咙里的堵塞物。那东西向我爬来,咬牙切齿,爪子随着每一个动作越来越近。我涂在矛上的油在那些东西的皮肤上发出嘶嘶的声音,黑色的粘液从它张开的嘴里流了出来,我呆住了。

 

我在清晨寒冷的空气中啜泣,但不知为何,这对我来说还不够。在这个时候,仅仅是一次抽泣,这是我生命中最后的时刻,直到那一刻,抽泣都不能作为标记。所以我对着那东西尖叫,把我的恐惧从肺部和喉咙里尖叫出来,因为那尖叫和之前穿过树林的努力而灼痛。所有的等待、痛苦和恐惧都从我身上涌出,汇聚成那声尖叫。

 

我紧紧抓住矛杆,用力一推。

 

用力。

 

水鬼失去了平衡,我增加我的重量,矛本身向下推,向下、向下。血液、皮肤和血肉中的魔法与钢矛对抗,但猎魔人给我的油是我的盟友,我像钉钉子一样把这个被诅咒的东西钉在地板上。

 

我从沉默开始。我还活着,突然空气中弥漫着更加甜美的气息。我能闻到远处牛粪的味道,我自己还没洗过的身体,更不用说我刚刚杀死的怪物散发出的可怕恶臭了。

 

我想笑,我想吐,我想哭,我想跳,我想喊,直到世界在预言中的永恒的雪中结束。

 

我所做的就是身体前倾,注意力集中在呼吸上,因为我突然感到头晕。

 

过了很长一段时间,我意识到打斗的声音已经停止,当我抬起头时,我意识到猎魔人正在盯着我,可能已经盯了我有一段时间了。他的脸颊恢复了血色,尽管他的眼神有点疯狂,我想我能看到他的手在轻微颤抖,但他看起来更像人类了。

 

他正在用他带来的皮袋里的水清洗他的剑。

 

他说: “你做得很好。”就像我在一次讲座中提出一个观点后,我的讲师们所做的那样。他的眼睛里闪烁着光芒,我开始把这种光芒和娱乐联系在一起。“当怪物杀手的感觉怎么样?”

 

我摇摇晃晃地走开,猛烈地呕吐在附近的一棵树上。

 

我承认这不是我最诗意的时刻。

 

“我一会儿再问你。”他笑着说。

 

我们从最近的房子里借了一辆独轮手推车,用了大约一个小时的时间把尸体运到附近的空地上,我们把它们堆成一堆,然后烧掉。我们花了足够的时间观察,确保它们在转身离开之前已经开始燃烧了。

 

我不知道我期待从村民那里得到什么,但我知道不是这样。

 

他们基本上忽略了我们。

 

当我们穿过村庄走向市议员的小屋时,人们纷纷让开了我们的路,但除此之外什么也没有发生,没有人询问我们的成功,没有人评论或大惊小怪。他们只是在谈论他们的生活。

 

一开始我以为他们可能已经忘记了那天晚上要发生的事情。但是发生了四次不小的爆炸,还有各种各样的尖叫和叫喊,更不用说从村子外面向天空蜿蜒而上的黑烟了。

 

当猎魔人和市议员讨价还价时,我静静地收拾着我们的东西。似乎市议员想要退出他所做的交易,而猎魔人的态度很强硬。我退回到自己身边,把我们的东西带到阳光明媚的早晨里,然后说了一些我会后悔的话。

 

不远处有一队送葬队伍。一开始我以为是小男孩的葬礼,后来我意识到尸体太大了,这意味着这一定是制桶匠卢瑟福的葬礼。我看到哭泣的女人和沉着脸的男人,我把目光移开,无法用名字来形容那一刻我内心深处的情绪。

 

市议员走到门口,大声喊叫一个男孩,男孩被告知去找矮人铁匠。正如我后来发现的那样,市议员与猎魔人进行了不诚实的谈判,希望依靠猎魔人的同情来弥补他无法承受的差价。猎魔人曾经问过,一个工匠是否会因为他所做的事情要求更少的钱。最后,猎魔人要求市议员和村民为我的长矛买单。矮人对此非常生气,他根本不相信这笔钱会到手,因为市议员已经违反了一项交易,为什么矮人会相信他会支付另一项交易。

 

不知道为什么,猎魔人也因此受到了指责。

 

最后,我们大约在中午前一个小时离开了这个小村庄,大致向北走去。那时候我并没有真正注意到这一点。我感到难以言表的愤怒和悲伤,同时也承受着疲惫和肾上腺素减少的影响。

 

我们以意想不到的艰难步伐骑了几个小时,走了一条奇怪的迂回路线,离开马路,沿着各种兔子走过的小路走了一会儿,然后再回到马路上,以小跑般的速度一路走了几个小时。下午三点左右,猎魔人停下来,仔细地在路上走来走去,然后带着我们在树林和草地上艰难地蹒跚行走了大约一个小时,最后指示我在堤岸边扎营。当他消失在灌木丛中的时候,我木然而不假思索地这样做了。几个小时以后,他回来了,正当阴影开始变长的时候,他把两块大肉排、一条面包、一些奶酪、几个苹果和一瓶黑麦放在一个袋子里,然后把它们倒在火边。

 

他看了我一会儿,然后取下他的剑,小心翼翼地把它们放在铺盖旁边。

 

他把瓶子递给我,“你看起来需要喝一杯。”

 

我拿起瓶子,把水抽干了,比我最初打算的要多得多。

 

猎魔人惊讶地扬起眉毛。

 

“那么,”他把瓶子拿回来,喝了一小口。“当怪物杀手的感觉怎么样?”

 

我对他笑了。我说不出话来,要么大笑,要么大哭。

 

当我冷静下来后,我抬起头。

 

“我想我无论如何已经猜到了。”我伸手去拿瓶子,“但是为什么我们离公路这么远?”

 

猎魔人把瓶子拿了回来。“如果你已经知道了,为什么还要问呢?”

 

“因为我想大声听到。因为我想听到人性并没有我想象的那么糟糕。因为如果你这么说的话,我可以不相信它,并声称你是一个怪物,因为你这么想了。”

 

猎魔人叹了口气,向后靠在马鞍上。

 

“我们离大路这么远,因为村民们知道我们走哪条路。他们知道我们走了哪条路,他们中间会有猎人或伐木工人,他们知道我们带走了他们一大笔钱。他们也知道你的长矛和我的剑可以卖更多的钱。那个市议员,虽然是他们中的好人,但还有一个村子要考虑。当他雇佣我们的时候,他考虑的是他的村庄的利益。现在,他在想他刚刚把他的欠税金交给了两个残忍的流浪汉。如果那些流浪汉发生了什么事,那些钱就可以追回来了。该死的,甚至有可能卢瑟福有些朋友想要复仇。”

 

他耸耸肩,把瓶子递给我。

 

 “日子不好过。”他继续说道,“他们培养出了一群又难相处又令人讨厌的人。我希望不是这样,但事实就是这样。即使市议员没有计划我们的灭亡,那个村庄也有各种各样的动机来追杀我们,尤其是贪婪。”

 

“我知道,”我说,“我知道,但是,我只是,我以为会有些不同。”

 

我听起来像个脾气暴躁的孩子,我知道。

 

”你以为会有游行吗?”他问道。“欢呼的女人向你投怀送抱,表达她们的感谢,这是一场宣扬我们卓越的盛宴。”想到这里,他嘲弄地笑了。

 

“不,”我同意,“不,我没想到会这样。这太过分了。我不知道,但我没想到会有这种扫兴的感觉。”我把一根树枝扔进火里,“我想我只是在寻找某种感激。在我们离开的时候,如果没有人试图欺骗我们,那就太好了。”

 

猎魔人叹了口气。

 

“这就是工作的本质。有时候会有感激之情。我以前也被宴请过,当工作是为某种贵族服务的时候。我曾经有过女人为了感激我而投怀送抱的经历,这是一个很危险的提议,”他对这种想法嗤之以鼻,“我也曾被那些想用私刑处死我的暴徒赶出城镇好几天。我曾经因为编造的罪行被关进监狱,然后他们提议如果我提供一些简单的服务就可以被释放,结果回来的时候我却被鞭打了。但绝大多数人会试图欺骗你,然后以另一种形式付出代价。这就是事情的本质。”

 

“感觉好像毫无成就感。”我哀叹说,“如果你所面对的只是忘恩负义和责备,为什么还要去做呢。这都是为了什么?”我问道。我能感觉到愤怒的泪水在我的眼角聚集。

 

猎魔人有点伤心地笑了笑。回头看看过去几天里他向我和其他村民展示的那些嘲笑、笑容和面孔,这感觉像是我第一次看到真正的表情。

 

“这一切都是为了什么?”他说,“你救了那个小婴儿的命。因为你,这个小男孩才有机会活下去。我跑起来的时候就看到了。你在那里改变了一切。它可能微不足道,孩子可能死在明年冬天,但那个孩子现在正在吸入更多的空气,因为你在那个时候、那个地方。你拯救了那条生命,这比这片大陆上所有人所说的都重要。你救了一条生命。不仅如此,你还救了一条无辜的生命,给了他一个未来。”

 

我点点头,对他表示感谢。“那你呢?”

 

“至于我,”他安顿下来,“我马上就要吃一大块肥牛排了,我想把它做成半熟,再来半瓶上等的黑麦伏特加。我的钱包里还有足够的钱,这样当我们到了一个有酒馆的合适的地方时,我们两个就可以好好喝一杯,睡在合适的床上了。分开。我来买单。”

 

他满意地咧嘴一笑。

 

“如果你想找个姑娘,你得自己付钱,我不会付钱的。”

 

我嘲笑他,感到紧张的气氛已经离我远去。

 

“很公平。”


来点饭☀️

【授翻】A Scholar's travels with a Witcher一个学者与猎魔人的旅行5

第五章


要是那天就这么结束就好了。


要是就好了。


我躺在草地上,集中精力让我的呼吸随着心跳恢复到正常的节奏。我原以为自己相对健康。我在大学里做了所有规定的练习,过去的六个星期里我一直在路上,经历了所有的考验和磨难,但是我对自己是如此的疲惫感到沮丧。我也开始无法控制地颤抖。我感觉自己与身体脱节了,仿佛身体完全超出了我的控制,我只是站在旁观者的角度观察。我真的记得我想过我应该站起来喝点含糖的东西,这时我想起猎魔人给了我一小杯蜂蜜酒,但我突然觉得离得太远了。好像这是一个我根本无法让自己去行动的巨大挑战。我的手臂感觉像是一根树干,离我的头好几英里远......

第五章

 

要是那天就这么结束就好了。

 

要是就好了。

 

我躺在草地上,集中精力让我的呼吸随着心跳恢复到正常的节奏。我原以为自己相对健康。我在大学里做了所有规定的练习,过去的六个星期里我一直在路上,经历了所有的考验和磨难,但是我对自己是如此的疲惫感到沮丧。我也开始无法控制地颤抖。我感觉自己与身体脱节了,仿佛身体完全超出了我的控制,我只是站在旁观者的角度观察。我真的记得我想过我应该站起来喝点含糖的东西,这时我想起猎魔人给了我一小杯蜂蜜酒,但我突然觉得离得太远了。好像这是一个我根本无法让自己去行动的巨大挑战。我的手臂感觉像是一根树干,离我的头好几英里远。

 

我也忘了我闭上了眼睛。

 

我强迫自己掀开遮住的眼睛,意识到我的胳膊并没有我最初想象的那么远。不幸的是,另一个问题是,试图平躺着喝水,虽然不是不可能,但也极其困难。特别是当你因为震惊而颤抖的时候。我竭尽全力地坐起来,啜饮着我的蜂蜜酒,等待着我视线边缘的灰色消失。这是我自己的甜蜜时光。

 

猎魔人消失在某个地方,做着猎魔人杀死一到三个怪物后会做的事情。我后来发现,这通常相当于清理他们武器上的怪物血液,因为这些血液往往具有腐蚀性;从尸体上采集炼金物质的碎片,然后环顾四周,看看在没有这个奇特的洞穴的情况下,是否有第二个洞穴出现。在这里,他正四处奔跑,盯着地面,偶尔会冲进当地人的房子,把他们吓坏了,趴在地板上听地板的声音,然后跳起来离开。并不是说有很多人会被打扰到,因为到现在为止,镇上的大部分人都聚集在尽头那栋还在冒烟的房子外面。

 

我隐约听到小屋附近发生了一场关于他们是应该让房子烧着还是应该把它扑灭的争论。两边都有争议,我很快就完全忘记了,没有想到什么特别的。

 

不管怎样,我的耳朵里嗡嗡作响,听起来有种奇怪的催眠作用。

 

我继续啜着蜂蜜酒,尽我最大的努力追上周围发生的事情。

 

直到那天下午,那家人一直住在路边的小屋里,屋前放着毛地黄,现在他们正被带走。那个女人歇斯底里地尖叫了一会儿,后来一群女人把她抱了过来。在我看来,她好像吃了什么东西,然后就被带走了。那个戴着毛地黄手套的房子的父亲似乎已经把自己扣好了,摆出一副勇敢的样子,把他的孩子们拉在手里。他让我想起了我曾经参加过的一次关于世界上尚处于萌芽阶段的炸药工业的讲座。

 

当阿尔弗雷德· 纳贝尔炸毁自己的工作室来隐藏这些秘密的时候,很多他的发明和发现都随着他的逝去而消失了。但有些东西后来得到了重现,其中一件让我印象深刻的事情就是,爆炸需要有一个出口,因为所有的爆炸力都需要某个方向。因此,如果你想炸毁一堵墙,你应该把炸药埋在墙下,而不是把炸药放在它旁边。

 

当我看着这个年轻的农民带着他的小家庭离开的时候,我记起来了这个讲座。我记得我希望有人能够看着这个家庭,以防这个年轻人随机地爆炸,并且攻击一个不应当被攻击的目标。

 

我对最近发生的事情的沉思以及我克服震惊的漫长缓慢的行动都突然打断了。因为一个不小的人抓住了我的衣领,尽最大努力把我拉了起来。

 

不幸的是,他这样做是错误的,结果他只是成功地撕裂了我的衣服。这让我很困惑。

 

后来他的一些朋友来帮他,他们抓住我的胳膊,把我拉起来。当他们把我扶起来的时候,有人开始朝我大喊大叫,当着我的面,随后他们放开了我,我没有帮上什么忙,只好又坐了下来。然后我开始大笑。

 

对于那些有任何病史或训练背景的读者来说,是的,我当时很震惊,有接近歇斯底里的危险,不,我当时对此一无所知。奇怪的是,当你实际上是在休克,你总是不认为你是在休克。

 

因为我制造的麻烦,我的脸被踢了一脚。

 

我没有停止大笑,但不幸的是,这使我的攻击者更加生气。我又被踢了一下。

 

有人说: “起来。”我傻乎乎地朝他们眨了眨眼。“起来!”他们又尖叫了一声,然后把我拽了起来。

 

我又咯咯地笑了。

 

“你的朋友呢?”

 

“谁?”我问。

 

这不是我最明智的时刻。

 

我的头猛地向前,一只拳头猛击中了我的内脏。我像个婴儿一样试图在疼痛下蜷缩,想保护我的身体的其余部分。不幸的是,我的头向前移动的时候碰上了一记上勾拳。

 

这一拳并不是特别重,但是它确实让我咬到了我的下嘴唇内侧,造成了小小的血花。

 

一旦你被打了,痛苦就有了不同的意义。

 

但是现在他们这么做让我很生气,那些痛苦就有点消失了。

 

但我需要等待时机。

 

我跌倒在那些人的手中。

 

“你的朋友在哪里?”

 

“哪一个?”我回答。“我有很多朋友。”

 

他们又打了我一拳。我发现自己在想,人们打别人的肚子而不是打他们的脸,是不是有原因的?

 

”他妈的放开我。”

 

卢瑟福在和某个人打架。我不知道是谁,因为之前喝的蜂蜜酒正试图从我的鼻子里流出来。

 

“这个人窝藏了一个逃犯。一个在光天化日之下袭击我和我朋友的逃犯。我要求伸张正义,如果没有其他人愿意伸张正义,那么我会自己找到它。”

 

我还是瘫倒在其他人的怀里。但现在我有一条腿支撑住了。我感觉有人抓住我的头发,把我的脸朝向灯光。

 

我看到了卢瑟福的脸。他满脸通红,怒气冲冲。一只眼睛半闭着,那将是一只真正令人敬畏的黑眼睛,另一只眼睛狂野,充满血丝。他的一边脸颊上也有一道伤口,但大部分时间我都在看他的鼻子,又大又红,还有那些小小的紫色血管。那些细小的眼睛,你必须非常靠近一个男人的脸才能看到。对于整个世界来说,它看起来就像是一个需要被戳破的疖子或水泡。

 

我想帮他一个忙。他以后会感谢我的。

 

我现在把一只脚踩在地上,用双腿的力量让自己发射起身,就像你在奥森福特贵族住宅区周围可以看到的烟花一样,尽可能地把我的头直接撞到他的鼻子上。

 

效果相当令人满意,但是永恒之火啊。

 

有那么一瞬间,我的头晕目眩,眼睛后面白光四射。但是另一方面,有液体从我的脸上流下来,我的敌人在我面前摇摇欲坠,抓着他的脸。

 

“混蛋!”他吼道。“混蛋,你打断了我的鼻子!”他痛苦而愤怒地咆哮着,试图通过那张越来越破烂的脸来说话。

 

他从附近的一个村民手里抢过一个瓶子,喝了一大口,然后痛苦地呜咽着,把瓶子扔向人群,同时把看起来想杀人的脸转向我。

 

”给我绳子,”他命令道。“我要把你吊起来,这样你的朋友就能看到了。”他对我咆哮道,因为我开始意识到,用头撞这个喝了伏特加的疯子可能不是我做过的最明智的事情。

 

“我他妈的绳子呢?”

 

卢瑟福冲着人群尖叫起来,唾沫,血和鼻涕从他的嘴里喷出来,迅速蔓延盖住了他丑陋的脸。我感到喉咙底部发出咯咯的笑声。我不知道为什么,但我设法扼住它之前,它适当地设法传出来了。

 

“是的,”一个冰冷而坚硬的声音传来,“他妈的绳子在哪里? 它会节约我们所有人之后的时间的。”

 

这些话是平静地说出来的,但同时,有一种力量把它们传递到了人群中,进入了每个人的耳朵。

 

如果这是一个故事,那么人群就会分开,为我的拯救者提供一条方便的通道。然后我的救援者就会威胁绑架我的人放我走,但事实并非如此。人群花了很长时间环顾四周,看看是谁说的。

 

“给我出来,你这个胆小的变种怪胎。”卢瑟福恨恨地啐了一口。

 

“我愿意,”猎魔人的声音传来,“但我似乎无法通过,我想这对我们两个都是幸运的。”

 

这不是通道形成,这更多的是暴徒们开始的自我保护。人们开始相互远离,直到我们周围出现了一个粗糙的圈子。人们鱼贯进入房子之间的缝隙,其他人自己跑进房子,喊着孩子们进来,以免出现麻烦。

 

孩子们还是孩子,他们当然不会理会这些,要么爬出窗户,要么爬上屋顶去看街头戏,娱乐在那些地方是很少见的。

 

最后我终于见到了我的救命恩人。他似乎一直在忙碌,因为他抓着另一具水鬼的尸体拖着它在村里走来走去。尸体的腹部几乎被切成两半,只有几英寸厚的皮肤和肌肉将两半连在一起,其他纤细的内脏在后面溢出。

 

内脏在空气中蒸腾。几个人看到这一幕尖叫起来。

 

我有点想喘气什么的,但是肚子上的重击让我难以呼吸。

 

“放下你的剑。”卢瑟福对猎魔人想象中的投降欢呼雀跃。

 

“为什么?”猎魔人回答说,我认出那是他的银剑。

 

”因为你袭击了我!”

 

“是的,我知道你为什么要我这么做。我也知道,根据当地法律,绞死我是一种过度反应,因为我为了自卫而袭击了一个白痴。”

 

”放下你的剑,不然我们就杀了你的朋友。”

 

猎魔人点了点头。

 

他大步向前走到离我们十英尺的地方。我注意到他的左手放在他的剑带上,钢剑放在背后。我感到一丝冷汗顺着脖子后面流下来,打了个寒颤。

 

“弗雷德里克,”猎魔人说,“我很抱歉,但是你可以放心,我很快就会为你报仇的。”他在跟我说话,但是他看着卢瑟福。

 

“你疯了,”卢瑟福的声音听起来就像有人往他身上泼了一桶冷水。

 

“不,我是认真的。如果你杀了他,你就失去了你的盾牌。你将没有时间自己去拿武器,因为那时候你的头会从你的肩膀上飞出来,喷射出令人印象深刻的动脉血。你的同伙们将忙于震惊,因为他们会在相对较短的时间内死去。”

 

“你在虚张声势。”

 

作为回答,凯拉斯狞笑着说: “试试看。”

 

场景已布置好了,就像是一处戏里一样。

 

”我是村委会的成员,我要逮捕你!”

 

卢瑟福抽出剑,从另外两人身边走开。

 

“啊,”猎魔人说,“我觉得这很有趣。在我回答之前,先放了我的同伴。”

 

“谁也不会答应你,你他妈的变种人,你有罪,有目击证人!”

 

“我有辩护理由。”

 

“没有辩护的余地。”

 

“但我必作出一个人人有权利作的选择。如果你试图阻止我,我会认为这个村子是法外之地,并且会采取相应的行动。”

 

我的同伴确实有一种令人惊讶的制造“可怕的微笑”的天赋。我也听说过猎魔人白狼的故事,很想知道这是不是他们在巫师学校教的东西。

 

“村议员在哪里?”克拉斯问道。“他是我认可的这里的权威。他雇佣了我,因此我会向他解释。”

 

“放下你的剑!”卢瑟福命令道。

 

“我做到了,”猎魔人咆哮着回答,“我注意到你没有。”

 

“我有这个权利。”

 

猎魔人设法一边冷笑一边微笑。这是我之前以为只有我父亲才能完成的壮举。

 

”村议员在哪里?”

 

“我在这儿,猎魔人大师。他们追求正义的时候,我在照顾自己的伤口。”这位老人被矮人铁匠搀扶着走出人群,在过去的两个小时里,他看起来老了十岁。在村子边上的小屋里发生了那样的事情之后,我一点也没有责怪他,但是我注意到老人眉毛上的伤口仍然看起来像是在从他的脸颊上缓缓地渗出血。

 

那一刻,我感到筋疲力尽,甚至有点不舒服,只想找一个又小又黑的洞钻进去,直到这个世界重新开始变得有意义。

 

我想是的。我不能发誓,我也从来没有问过凯拉斯,但我想那是他决定接下来会发生什么的时刻。

 

克拉斯看到市议员踉踉跄跄地向我们走来,他的嘴唇变薄了一点。即使是那个看起来快活的矮人,也因为某种压抑的情绪而脸色通红。

 

“村议员,”克拉斯和蔼地说着,但他的话却透露出一种意味。“我想问问,你们村里的法律是如何执行的?”

 

“以前从来没有真正发生过,”老人看起来很伤心,我想知道他是否知道,“如果犯罪发生了,我们一群人聚在一起想出惩罚。通常情况下,人们会被赶出村子,这对我们来说已经足够了。”

 

“那么谋杀呢?”猎魔人问道。

 

“在我的记忆中从来没有过。上一次发生在我祖父的时代,凶手被抓住并绞死了。”

 

“我明白了。”猎魔人转向卢瑟福,在我看来,他的黄色眼睛开始发光。

 

“村议员,这个人和他的同伴试图阻止我履行你雇佣我的职责。他们用暴力和死亡威胁我和我的同伴,如果我们不服从的话。”

 

他现在是在跟黑帮说话。我曾经去看过戏剧、布道和独奏会,当一个表演者把观众掌握在手中的时候,你总能看出来。

 

“就在我们听到了一个女人在尖叫的时刻。我是一个猎魔人,我必须跑过去看看我能帮上什么忙,因为这既是我作为一个猎魔人的职责,也是我作为一个有自由思想的人的权利。如果我们无视他人的痛苦,我们将生活在一个怎样的世界里?”

 

这不是一个问题,我看到其他村民点头。

 

凯拉斯咆哮着,我发誓我看到了尖牙。“我去帮助那些受伤的人,却被阻止了。他和他的同伴们用棍棒、剑、脚和拳头攻击我。”

 

他停了下来,垂下眼睛看了一会儿。

 

“我尽我所能抵挡他们,当我自由了的时候,我跑去了尖叫声来的地方。我还要指出,那位先生打了那个给我带来你信息的孩子。这条信息本可以阻止后来发生的悲剧。但是他在限制我的身体的时候耽误了我。”

 

他抬起头,这次是看着我。

 

他说: “幸运的是,我不是一个人,我的同伴能够赢得自由,迅速地去帮助受灾的人。在那里,他几乎没有受过训练……”

 

我笑了。似乎我能在最奇怪和最悲惨的情况下找到幽默。我的祝福和我的诅咒。

 

“据我所知,他一个人至少救了两个孩子,同时也帮助我救了那对母女。这至少是这个人今天所做的事情中的一件。”

 

他停顿了一下,然后转向卢瑟福。

 

“村议员,我听说他们家今天失去了一个儿子。一个任何家庭都不应该承受的悲剧。这样的悲剧在现代社会太常见了。我想问问你,如果消息得到了预期的传达,如果我没有被束缚,我的同伴和我可以做我们的工作,那么那个儿子是否可以得救?”

 

市议员没有接话。

 

但卢瑟福接了。

 

”这太荒谬了!”

 

我想知道他是否真的知道这个词是什么意思。幽默感问题又出现了。

 

猎魔人忽视了他。

 

“在我看来,这个人,”他指着拉瑟福德说,“就是一个杀人犯。不仅如此,他非但没有努力阻止更多的悲剧发生,反而绑架并袭击了真正的英雄,今天这里唯一一个在没有任何人帮助的情况下确实拯救了一条生命的人。顺便说一句,也包括我。”

 

“他在胡说八道,村议员,”卢瑟福气急败坏地说。

 

“是的,我打了他,但我这么做是为了拯救另一条生命。”

 

村议员把自己从矮人的支持下推开,这样他就可以自立了。

 

“我同意猎魔人大师的说法,你不会受到责备。”

 

卢瑟福有点语无伦次,但猎魔人还没有结束。

 

猎魔人说,“那另一件事呢?”

 

老人又想说话,但是说不出来。空气中弥漫着紧张的气氛,这是我刚刚才注意到的。老人点了点头,有点把自己缩小了。

 

“太好了,”猎魔人几乎是悠闲地拔剑说,“既然如此,那根绳子还没有找到。”

 

他快步走了两步。

 

“等一下... ...”卢瑟福似乎无法抗拒一些陈词滥调。

 

我听到了那一击而不是看到,因为我闭上了眼睛。它就像... ... 不,我想说那声音听起来像是切肉的菜刀,或者是剪刀切丝的声音。但它不是。听起来像是有人被砍头了。

 

很多人尖叫起来。

 

至少有两个人吐了。

 

猎魔人也没有拿喷溅状开玩笑。

 

“放开他。”他对那两个抓着我的人轻声说。我宁愿认为他们仍然在震惊之中抓着我,而不是有伤害我的意图。他们肯定把我扔了下去,就好像我突然变得像一把新锻造的剑一样炙热。

 

凯拉斯蹲在我身边。

 

“你还好吗? 你能站起来吗?”

 

我点点头。

 

“很好,我需要你的帮助,如果你能提供的话。我也许可以做到,但我宁愿相信你,而不是这些人中的一些人。”

 

我用杠杆支撑着自己站了起来。这比原本需要的时间要长得多。

 

“现在,”猎魔人又对人群说。“这个村庄有水鬼群。我不知道它们有多少,但是它们的数量通常在六到十五只之间。我已经杀了两只。非常、非常重要的是今晚你们要锁好门窗,因为时间已经很晚了。明天早上,我需要每个人都能挥动锄头或铁锹。为你们自己带来食物和水,因为我们必须努力工作,如果我们要使你们的村庄再次安全。与此同时,如果你听到像山坡上的石头一样的声音,或者听起来很奇怪的像油炸培根一样的声音。然后跑。让所有人都离开这里,找到我,我的同伴或者铁匠,告诉他们发生了什么。不要拿任何东西,不要带任何东西,最重要的是,不要回去,直到我,只有我,告诉你它是安全的。你们的性命就靠它了。如果你这么做,你们都会安全的。我保证。”

 

听起来可能很奇怪。对于一个刚刚在众目睽睽之下残杀了另一个人的人来说,我们都相信他。


Rangifer tarandus

亨利卡的猎魔人太帅了😭老婆太美了,这身材,很难不喊一声男妈妈

亨利卡的猎魔人太帅了😭老婆太美了,这身材,很难不喊一声男妈妈

来点饭☀️

【授翻】A Scholar's travels with a Witcher一个学者与猎魔人的旅行4

第四章


观看猎魔人在自己职业的这一部分工作令人着迷。尽管我发现凯拉斯在每间房子里走来走去,和尽可能多的人交谈,这种交谈令人难以置信地乏味,而且越来越令人沮丧。他总是小心翼翼地、悄悄地从他们身上套出信息。从最年老的老人到最年轻的,几乎不能说话的孩子,他是耐心和魅力的化身。他巧妙而轻松地把话题转回到他想谈的话题上,同时拒绝了数量惊人的性邀请。


我后来问他这个问题,他说这种事经常发生,他不理解这种情况,而且往往避免这种遭遇,因为他从来不知道自己睡了谁的老婆。然后他就不得不和别人打架,然后一切就都完了。


但即便如此,考虑到我们刚开始一起旅行时他的不耐烦,我对他...

第四章


观看猎魔人在自己职业的这一部分工作令人着迷。尽管我发现凯拉斯在每间房子里走来走去,和尽可能多的人交谈,这种交谈令人难以置信地乏味,而且越来越令人沮丧。他总是小心翼翼地、悄悄地从他们身上套出信息。从最年老的老人到最年轻的,几乎不能说话的孩子,他是耐心和魅力的化身。他巧妙而轻松地把话题转回到他想谈的话题上,同时拒绝了数量惊人的性邀请。

 

我后来问他这个问题,他说这种事经常发生,他不理解这种情况,而且往往避免这种遭遇,因为他从来不知道自己睡了谁的老婆。然后他就不得不和别人打架,然后一切就都完了。

 

但即便如此,考虑到我们刚开始一起旅行时他的不耐烦,我对他能忍受被邀请与洋娃娃玩耍,并听到“过去要好得多”这样的话感到惊讶。

 

我发誓第二个也不是我编的。事实证明,陈词滥调之所以成为陈词滥调是有原因的,而且在我和猎魔人一起旅行的过程中,我遇到过很多这样的人。包括一个心不在焉的巫师,他戴着尖尖的帽子,穿着长袍,上面都有星星和新月。

 

我们已经绕过了村子的大部分地方,遇到麻烦时,太阳已经开始向地平线下沉。问题出现在我的同伴早些时候注意到的那个高大的男人和那群恶棍。

 

制桶匠卢瑟福是一个令人讨厌的人,身材高大,四肢结实,但是他的鼻子和胃胀得跟一个可能有点过度享受酒精的人一样。他的胡子刮得很干净,这在乡村地区让我觉得很不寻常,因为我从来没有见过没有留胡子的人。说句公道话,他的手上满是老茧,足以显示出他的体力劳动。他的围裙上确实覆盖着木屑,还有一种看起来很难看的粘性污渍,我猜那是某种胶水,用来把桶粘在一起的。在乡下,到处都是腐烂的植物和动物粪便的味道。他的气味很尖锐,令人不愉快,让我想起一把凿子正在我的鼻子上凿。

 

他的同伴都是恶棍和随从。而且,每一个人身上都有着武器,这让他们再次的显得格外的突出。我所见到的其他村民除了吃刀之外,没有一个人携带任何东西,尽管经常可以看到武器,它们挂在墙上,支撑着角落,锈迹斑斑,但人们很少携带它们。我认为,当你试图说服一片土地给你的孩子们提供过冬的食物时,剑和盔甲的额外重量并不是你想要考虑的问题。但是这些人都有武器,大部分都是棍棒和斧头,尽管他们六个人中有一个人有剑。

 

卢瑟福张开嘴想说话,但我的同伴已经在那里,抢先他一步。

 

“下午好,卢瑟福先生。我正要去见你。”凯拉斯微笑着伸出手。

 

“有意思,”卢瑟福双手抱胸,“因为我正要来看你。”

 

凯拉斯微微一笑。“多么美妙。也许你可以告诉我你对事件的看法?”他指了指旁边的长椅,然后坐了上去。“我们坐下来谈谈吧。”

 

“不,我不这么认为,你不会待太久的。”

 

“真的吗,为什么呢?”猎魔人的声音里带着一种天真无邪的愚蠢。

 

“因为你和你的学徒十分钟后出城。”

 

“我们会吗?”猎魔人似乎对此感到惊讶。

 

“是的。”

 

“为什么会这样?”我意识到很多人都在看着,孩子们被领进了屋里。

 

“因为这里不欢迎你。肮脏的,变异的,非人类的怪物在正派的人群中传播你的疾病,江湖术语,诡计和肮脏的魔法。这不正常。不。所以我希望你离开。”

 

“或者?”猎魔人的眉毛戏剧性地扬了起来。

 

“什么意思?”

 

”你想让我们走,还是怎样?”

 

“这还不明显吗?”

 

”满足我吧。毕竟,我是一个肮脏的、突变的、非人类的怪胎,尽管我相对干净,而且根据定义,我不会携带疾病,但我不理解正派人的行为。”我找武器的时候,他不怀好意地笑了。几步之内,有一把锄头斜靠在我们旁边的房子的墙上。我挪了挪身子,假装无聊,这样我就可以很快地抓住杆子。

 

“你要么离开,要么永远留在地下。”

 

“抱歉,你说什么?”

 

“你听到了。”

 

“不管怎样,你能不能大点声说给我听?我耳朵里嗡嗡作响。白痴的存在带来了可怕的痛苦。”

 

“马上离开,否则后果自负。”

 

“我明白了。”猎魔人说着跳了起来。我看到他的左手放在胸前的带子上,我有点紧张。猎魔人把右手伸进他的短上衣,掏出了他的徽章。我以前见过它,但从来没有机会好好看一看。它展示了一个风格独特的猫头,正在向前发出嘶嘶的声音。它是一种冰冷的黑色金属,说实话,它让我看起来很不舒服。他拿着它,让太阳在锋利的边缘上闪闪发光。

 

凯拉斯问。“你知道这意味着什么吗?”

 

我已经注意到猎魔人的声音就像吟游诗人使用乐器一样。他可以让声音听起来友好、有趣、温柔、安静、富有同情心,还有许多其他的声音。这是他令人不寒而栗的声音。当他清晰而仔细地念出不同的音节,却没有丢掉任何一个辅音的时候,那声音冰冷而坚定,带着一种剪切的感觉。他称之为“别惹我”的声音。

 

卢瑟福似乎并不在意,但我注意到其中一个人的脸色有点苍白。我决定那个人更有可能逃跑,并把他从我的进攻计划中划掉了。

 

“我不仅不知道,”卢瑟福竭力让自己听起来很吓人。“而且我不在乎。现在清楚了... ...”

 

“那我就告诉你。”凯拉斯打断了他。“这意味着我是猎魔人学派里的一名猎魔人,是一名被认可的成员。这意味着我遵守着一个准则。”

 

”我可以为你放个屁...”

 

“那个准则说,”猎魔人的声音现在平淡而刺耳。就像一块石头在碎石上移动。“一旦签订合同,我就必须坚持到合同结束。”

 

”你的合同无效。”

 

”这很好,但我不为你工作。”

 

“那个老头是个傻瓜,是个散布谣言的人,没什么不对的……”

 

“那你就没什么好担心的了。但我保证过。如果你试图阻止我,我会防卫自己。”

 

”你那怪异的眼睛和吓人的声音吓不倒我。”

 

“我应该。”猎魔人说道。但是卢瑟福现在脸红且生气。

 

“你吓不倒我,所以让我说清楚。你要么离开,要么被杀。如果我是你,我会选择那条路。”他说。“现在就走出镇子。事实上,你应该逃跑。”

 

猎魔人的眼睛眯了起来,只是有那么一点点。一个微小的动作,如果你不是特别注意的话,是可以忽略的。但是我知道,你需要真正注意凯拉斯的脸才能知道他在想什么,而我正在观察。

 

我把脚挪得更远了。

 

“猎魔人先生,猎魔人先生。”一个年轻的声音喊道,打破了紧张的气氛。“猎魔人先生,猎魔人先生。”

 

”我在这里。”

 

“猎魔人先生,”这孩子脏兮兮的,穿着一条过大的羊毛短裤,用一根细绳系在腰上。他上气不接下气,脸上的表情充满了恐惧,但同时又对正在发生的事情的夸张重要性感到兴奋。他也很明显地被眼前这些成年人之间发生的事情吓到了。

 

随你怎么说,但孩子们能感觉到这些东西。

 

“猎魔人先生,村议员让我来找你。”

 

凯拉斯跪了下来。我之前就注意到了和孩子们说话的诀窍,下来和他们平起平坐,平等地面对他们。

 

“快告诉我那个信息。”

 

卢瑟福反手重重地打在那孩子的脸上,把他打得四仰八叉。

 

“滚开,你这个小混蛋... ...”

 

凯拉斯从他跪着的位置跳起来,用那个动作击中卢瑟福的腹部,打断了他的话。库珀的呼吸急促,他几乎倒飞出去,撞到了某人长着豆子的格子,倒在了一堆碎木棍上。其他的恶棍困惑地站在周围,不知道是帮助卢瑟福还是攻击我的同伴。

 

我扶着孩子站起来,注意到他的嘴唇被划破了,看上去受伤而愤怒,这种愤怒有时会在成年人愚蠢而不公正的时候出现在孩子身上。

 

凯拉斯重新跪了下来,没有理会那些恶棍,但我注意到他的手又放在了剑带上。

 

“告诉我。”

 

那孩子深深地吸了一口气,“村议员让我告诉你,女织工安娜听到了... ...”

 

猎魔人僵住了。紧张的情绪并没有离开他的身体,而是变了。

 

”哪个是她家,快点。”

 

他没有抓住男孩,也没有提高声音或摇晃男孩来强调那个问题——那都是我会做的事。

 

“就是最后那个,猎魔人先生,前面有紫狐狸皮的那个。”

 

“快跑,从这里到铁匠铺,把我的银剑拿来。矮人会知道是哪把剑。我会去她家。快跑!”

 

他站了起来,转了转身,开始走动,发现卢瑟福已经从他自己制造的混乱中浮出水面,挡住了猎魔人的去路。

 

”你袭击了我。”他气得说不出话来。“你打了我。以村议会赋予我的权力……”

 

”滚开,你这个蠢货。”凯拉斯转过身来,但是被一个恶棍拦住了。

 

我承认我愣住了。正如我所说,我不是一名士兵,也不太习惯在安排好的训练区域和时间之外进行身体对抗。攻击者当然没有看着我,我本来可以做些什么的,但是我被定在了原地。

 

“我要救那个女人的命,你这个白痴!”

 

“你什么也不能做,你将接受审判,被绞死。”

 

猎魔人咆哮道: “一个女人的生命正处于危险之中,你满脑子想的都是你愚蠢的骄傲!”

 

所有人都在注视着猎魔人,我的思想就像糖浆一样飘动。

 

“那女人的生命没有危险。”卢瑟福威胁地走向凯拉斯。“你只是想通过迎合村议员那个老傻瓜的故事,骗走好人辛苦赚来的钱。也许现在人们终于明白了,投票让他下台才能为真正的秩序铺平道路... ...”

 

有人尖叫了。

 

那是一个女人的声音。

 

猎魔人猛地冲向面前两个人之间的空隙,他的剑还插在剑鞘里。我看到一只拳头朝着他的脑袋打过来。时间慢了下来,我可以看到它在移动,我想知道为什么有人可以这么慢地挥出一拳。

 

危险中的身体终于服从了我,我动了,一边走一边抓住锄头。

 

在接下来的日子里,我经常在我的梦里和我的马背上仔细分析接下来发生了什么,当我们在路上轻轻地缓缓前行时。直到今天,我都不知道自己是否做了正确的事情,我怀疑自己会一直怀疑,直到生命的尽头。我有两个选择,在尖叫和抓住锄头的那一瞬间,我权衡了这两个选择。一方面,我可以攻击猎魔人周围的人,试图解救他,这样他就可以去处理事情,或者我可以跑向尖叫声,试图在那里发挥作用。

 

我试着权衡这两个选择,哪一个更有可能拯救生命,哪一个才是最有用的。这很难说,但最终我做出了决定,我移动了。

 

那些人无视我,围着猎魔人转,所以我朝尖叫声跑去。我不记得自己跑得有那天那么快。我冲出小巷,沿着一排面向果岭的小屋奔跑。不难看出我要去哪里,因为其他人都站在他们自己的小屋外面,指指点点,看起来很担心。再加上孩子的描述是准确和中肯的。

 

那个女人又尖叫了起来,非常可怕。

 

如果有什么我加速了。我可以看到和听到村议员大喊着让人们去帮忙。他自己正朝着村郊的小屋走去,但是他走得很慢。

 

我飞奔着向房子跑去。我到的时候,有几个人鼓起勇气要进去,我大喊着让他们让开。当我到达的时候,我把肩膀转向门,撞门的时候没有减速,直接冲进了小屋。

 

当我说通常我是一个相当有教养的人的时候,请相信我,我一般不会这样做。我责备自己那天的愚蠢行为,也称赞自己是一个英雄,但更多时候,我留下了一种不安的内疚感。当时,我所能说的就是我对卢瑟福和他那群快乐的白痴如此愤怒,以至于一些常识的火花被忽视和摧毁了。我确实不认为我平静以后可以做到同样的事情。

 

一开始我没有注意到发生了什么。我冲进门,我的身体注意到撞击在我肩膀上的疼痛。然后我看到了一个孩子,我想都没想就抓住了她的辫子,毫不客气地把她扔到了我身后,扔出了门。在某种程度上,我听到了她痛苦和愤怒的尖叫声,但是我太忙于观察现场了。

 

小屋的内部确实很漂亮,很朴素。房间中间有一个火坑,两边有两张小床,还有两把椅子和其他各种各样的烹饪设备。还有一张小桌子,桌子上放着一顿饭的残羹剩饭,角落里放着一个纺车,还有几筒羊毛线。

 

地上那个大洞破坏了这里的家庭气氛。泥土地面正在向越来越大的洞里落去,泥土和石头落入洞里的声音,就像煎培根一样,但却被从同一个洞里爬出来的生物的咆哮和声音淹没了。它抓住了另一个孩子,一个大概六岁左右的小男孩,把他往洞口拉,嘴巴张得大大的。我觉得它出现的时候并没有比那个男孩大多少,但是它的体型非常强壮,大概是人形的形状,它有两条腿,两条胳膊,尽管它的头似乎是从躯干长出来的,没有任何脖子。它的嘴很大,而且有尖牙。它红色的眼睛饥渴地盯着那个孩子,它的手是巨大的爪子,划破了男孩的腿,我看到血从它的指缝里喷出来。

 

气味扑鼻,腐烂的蔬菜,动物粪便和人类恐怖的恶臭混合在一起,像是一种强烈的鸡尾酒,几乎让我停下脚步。我已经完全停下了,感觉自己已经脱离了我的身体。就在我看着的时候,另一双有爪子、有蹼的手出现在洞里,另一只爬了出来。

 

还有一个女孩,大概十二岁,在她站在那里盯着那些怪物的母亲的裙子后面躲着。她张着嘴,好像忘记了怎么尖叫。我一把抓住她,但她却绕着她的母亲,躲开了我。

 

第一个怪物牢牢地抓住了男孩,正把他拖进洞里。男孩尖叫着,喊着他的妈妈,口水和鼻涕从他的脸上喷出来,他在合理的恐惧中哭泣。母亲冲上前去抓住男孩伸出的胳膊。

 

第二个怪物爬起来,开始向房间的角落走去,走向我以前从未见过的小床。

 

我尖叫着向它冲去,锄头的刀刃从我面前伸出,我把它撞进了我以为它的脖子应该在的地方。我用力一推,它飞了出去。

 

我扔下锄头,把那个缩在毯子里的小婴儿捞了起来。我撞到的怪物试图爬起来,我在它的头上狠狠地踩了一脚,然后跑向门口。

 

我仍然在尖叫,婴儿将它自己的哭声加入到一般的喧闹声中。我把孩子交给别人,转身回到屋里。

 

我仍然在尖叫,我只能认为是恐惧使眼泪模糊了我的视线。那个女人被拉向洞口,尽管那个女孩抓着她的裙子。男孩们因为恐惧和痛苦而睁大了眼睛。当我看着他尖叫和窒息的时候,血从他的嘴里喷出来,染红了他的牙齿,溅到了他母亲的工作服上。

 

我抓住她的身体,但她打我,女孩的小拳头打我的头部和背部。

 

“妈妈,”男孩咯咯地叫着,血和粘液堵塞了他的喉咙。他又痉挛了。试图尖叫,然后死了,就在我面前。

 

当孩子的嘴里又流出一口血时,母亲拉着他,滑倒了,松开了手。

 

我把小女孩踢向门口,把她抱了起来。当我走向门口时,她又开始尖叫了。在挣扎中,她的头撞到了门框上,这让她稍微平静了一点

 

猎魔人终于来了。破门而入。他甚至没有费心去救那个男孩,而是一次又一次地砍向我踢过的那个生物。尽管打击的力量把那个生物打倒在地,但他并没有真正伤害它,因为它嘶嘶地向他吐口水。

 

我把那个女人抱了出来,一半把她扔了出去,一半又把她扔到了吓坏了的村民面前。

 

“猎魔人大师,猎魔人大师!”声音传来。铁匠铺的矮人一手拿着一把又大又重的锤子,一手拿着一把银剑。我抓起剑跑回了小屋。

 

猎魔人转过身来,他的一只脚已经踩在了那个东西的箱子上。他一定是看到了我手里拿着的东西,他把剑扔了下来,从我手里抢走了那把银色的剑,同时划破了我的手掌。

 

我还留着伤疤,这是我和凯拉斯一起旅行的第一个收获。

 

他刺了一下,这次没有任何抵抗力,因为剑已经刺穿了它的身体。另一个生物从洞中爬了出来,被一个平平的水平切口划伤,几乎将这个生物切成了两半。

 

他从腰带里抽出一个短圆筒,扭了扭,开始使劲摇晃。

 

“拿着钢剑出去,叫人们后退。”他平静的说。

 

我花了一秒钟才找到地上的剑。我抓住它的十字护手,向门口跑去,尖叫着让人群退后。

 

我看起来一定像是来自地狱的恶魔,和一个尖叫的疯子交叉在一起。他们肯定是为了那个猎魔人的出现而后退了,他拖着其中一个生物的尸体,银色剑鞘背在背上。

 

有一种“呜呜”的噪音产生了。然后房子屋顶爆炸了。

 

我在那里站了一会儿,稻草和木材在我周围飘落,就像一场奇形怪状的雪,愚蠢地眨着眼睛。

 

猎魔人走近我,拍了拍我的肩膀,小心翼翼地从我麻木的手中接过剑。

 

我张了张嘴,又闭了几次,试图把我的话说出来,但最终我的腿有点不听使唤,我重重地坐了下来。我不记得自己曾经那么疲惫过。

 

村议员来找我们,他看起来很老,几乎是个老人。

 

“结束了吗?”他问我的同伴。

 

“唉,不,”猎魔人说,“你有很多水鬼,先生。”

 

老人叹了口气,点了点头,然后离开了。

 

猎魔人蹲在我旁边,他从什么地方找到了一瓶水,递给了我。

 

他问。“你没事吧?”

 

我差点笑出声来。

 

“我很好。”我强迫自己回答。

 

”你在流血,”他小心翼翼地说,就像你可能是个孩子一样。他指着我的衣服被撕破的腿和我的手。血从两个地方缓缓渗出。

 

“哦你看到这个了。”我惊奇地说。疼痛似乎是一件遥远的事情,尽管它在从远处对我大喊大叫。

 

“我会给你找些蜂蜜酒,然后清理干净。尽量别动,虽然看起来不严重。”

 

我坐了回去,开始在草地上发抖。

 

“来,喝点这个。”有人递给我一杯蜂蜜酒,我一饮而尽,而猎魔人则清理干净,绑住我的腿和手,然后倒在我身边。

 

他拍了拍我的肩膀说: “你做得很好,大家都说你今天救了那些人的命。”

 

“对他们说去。”我指着全家人聚集在他们旧房子废墟周围的方向说。这位母亲被她的丈夫禁止进入仍在燃烧的房屋残骸,她用一种原始的,近乎野蛮的方式尖叫着。孩子们站在附近,看起来很困惑,其他大人试图引开他们。

 

“对他们说去。”我又说了一遍。

 

猎魔人对此无话可说。


来点饭☀️

【授翻】A Scholar's travels with a Witcher一个学者与猎魔人的旅行3

第三章


起初,当他告诉我,当我们接近村庄时,第一个注意到我们的就是那些跟在孩子们后面的猫时,我不相信他的话。在我看来,这种情况实在是太荒谬了。任何一个村庄都有人在田野里劳作,在房屋里劳作,在篱笆上劳作,或者在路上劳作。拿着弓的猎人会试图寻找食物,捕猎者,渔民,磨坊主,漫步者,逃脱了窥探的眼睛的跃跃欲试的情侣们进行一次快速的幽会。但不,显然事实并非如此。最先看到我们的是猫,然后是孩子们。


“为什么是猫?”


“我怎么知道,”他一边说,一边清理着盔甲上的灰尘。他小心翼翼的清理着每一件装备,直到它们闪闪发光。“我曾经遇到过一个巫师,他声称这是因为猫能看到魔法的...

第三章


起初,当他告诉我,当我们接近村庄时,第一个注意到我们的就是那些跟在孩子们后面的猫时,我不相信他的话。在我看来,这种情况实在是太荒谬了。任何一个村庄都有人在田野里劳作,在房屋里劳作,在篱笆上劳作,或者在路上劳作。拿着弓的猎人会试图寻找食物,捕猎者,渔民,磨坊主,漫步者,逃脱了窥探的眼睛的跃跃欲试的情侣们进行一次快速的幽会。但不,显然事实并非如此。最先看到我们的是猫,然后是孩子们。

 

“为什么是猫?”

 

“我怎么知道,”他一边说,一边清理着盔甲上的灰尘。他小心翼翼的清理着每一件装备,直到它们闪闪发光。“我曾经遇到过一个巫师,他声称这是因为猫能看到魔法的漩涡。我不知道这是不是真的,但他们对怪物的反应确实很奇怪,而且他们似乎很讨厌我,所以... ...”他耸耸肩,继续工作。

 

“为什么不是狗?”我问道。我不知道我是否应该把自己也清理干净,但是他告诉我不用麻烦了,因为村里的人不会看我。所以我在做早餐。

 

他说: “狗就是狗。如果风向正确,它们会对任何东西做出反应。但是猫... ...”他小心翼翼地向一块皮革上吐了口唾沫。他说。“我个人的观点是,这些该死的东西是如此邪恶和可怕,它们能感觉到一个怪物杀手的到来。”

 

“猫不是怪物。”

 

“当它们把你的手腕撕开,或者你不小心在街上碰到一对发情的猫时,你再说一遍。”他又吐了一口唾沫,用力擦洗。“猫生存在这片大陆上,只是为了提醒我们,这么小巧可爱的东西也可能是彻头彻尾的邪恶。”

 

我嘲笑他。我觉得我们已经达成了某种共识。我们不是朋友,至少现在还不是,但我对未来抱有很高的期望。我们处在一个奇怪的地方,我们都不能完全确定我们对他人的立场,也不能确定我们彼此的立场,所以我们有点摸索着穿越世界。

 

那天早上又有一大堆关于我在我们要去的村子里该如何表现的指示。我应该站在哪里,我应该怎样控制我的马,我应该怎样表现。他警告过我,我会被介绍成他的学徒。他会说我是一个战争孤儿,我想成为一个巫师,他试图通过向我展示我将要面对的恐怖来劝阻我。

 

他还问我是否可以改变我的口音,让自己听起来不那么有教养。不幸的是,这超出了我可怜的表演能力,我这么说。

 

我们大约在上午三点左右到达特里顿村。显然这是为了让尽可能多的人能看到他的到来。当他终于满意地看到他的设备被妥善安排和准备好的时候,我们骑上赛道进了城。就在我们到达第一排房子的时候,他把马转到一小块草地上,就坐在那里。一动不动。

 

现在,我不是诗人。我尝试过几次,模糊而徒劳地试图追求几个漂亮女孩,但我总是发现我的幽默感妨碍了这些事情。我在打油诗方面有更多的技巧,结果,那些我想让他们哭的观众,最后都笑得前仰后合,这并不是我想要的效果。

 

但是这一次,看到巫师坐在他的马背上,他的剑和盔甲的金属装置在阳光下闪闪发光,我的脖子后面的汗毛都竖了起来。这是一种奇特的感觉,我发现自己在想,他曾经做过多少次这样的事情,坐在村子的边缘,等待着有人接近,想知道这份工作需要什么,它可能会导致什么结果。难道这就是最终杀死他的工作吗?接下来他会去哪里,会受伤吗?他会交到朋友吗?敌人?情人?

 

我想到这个小仪式在历史上已经上演过多少次了。一个孤独的男人背着一把剑,带着一个笨重的鞍袋,从树林里走出来,沿着小路,脸色阴沉。一双冷酷而可怕的眼睛,似乎看穿了一切,尽管他们只是直视着前方。

 

我发现这个画面令人难以忘怀。它以一种神话般的特质、也像一段故事般的历史吸引着我。我试着想象其他类似的图片。我想到了一个全副武装的骑士骑着马去战斗,太阳在他的盔甲上闪闪发光,旗帜在风中折断。但是尽管他没有盔甲,或许正因如此,猎魔人只是看起来更加危险。我想起了我母亲曾经带我去看过的那个牧师,那个牧师试图给我一些灵感,让我做一些有意义的事情。很明显,他缺少几顿饭,身体不好,没有钱,他的红色长袍又脏又破,褪色了,他象征永恒之火的标志是用木头而不是金属制成的,但他的激情点燃了人群,让我带着我不认识的梦想回到了家。

 

我花了一段时间才找到自己的激情,令我母亲非常失望的是,这并不是她想要的结果。

 

但是那个孤独的牧师,在当地最古老的橡树前宣扬永恒之火的正义,对猎魔人一无所知。

 

那里有一种信念,一种保证,一种焦点,我发现这种焦点令人不安的同时,也让人放心。

 

我明白了为什么丹德里恩大师决定以猎魔人为题写他的传奇故事。事实上,我很惊讶以前从来没有人这样做过。

 

我诅咒我浪漫的灵魂,尽我最大的努力去模仿他的寂静。

 

现在,事情发生后的某个时候,我发现自己在想,我们俩一起站在村子边上那条孤零零的泥泞小路上会是什么样子。我的一个重要部分认为,我可能看起来有点可笑,而我的同伴看起来更加危险、更像个英雄。但是我的一部分希望,而且确实仍然希望村子里有人看着我们,感觉他们的心情好了一点。

 

不幸的是,这种效果被一个小孩子破坏了,他朝我们跑来,显然是被一群朋友激怒了,还朝我们扔了一大块牛粪,大部分都落在了我同伴的斗篷上。

 

然后,一只当地的猫向我们发出嘶嘶声并吐了口水。

 

他戏剧性地叹了口气。

 

“ Gerroudofit。”有人喊道。“继续,滚开你们这群杂种,继续。否则我就让你们的父母把你们的皮剥了,就像我们都知道的怪物一样。”

 

一个年长的男人挥舞着一根大棍子走了出来,让一个英勇的男人冲向那些嘲笑我们两个的“恶棍”和“破坏者”。那些小杂种在这可怕的景象面前溃不成军,逃之夭夭,大笑着朝田野里呼啸而去。

 

我一直在观察它,所以设法看到了凯拉斯的嘴角抽搐着一个微笑,就像一场小型战斗在我们面前展开了一样。就像一部缺少一些东西的戏剧,它仍然是娱乐性的,并排练了很多次。

 

那人走了过来,只是轻轻地靠在他那根老旧的、粗糙的、闪闪发光的、好像经过了很多的处理似的棍子上。

 

他一边走近我们,一边向我们喊道,“你们好,欢迎你们,再次问候你们。我希望你们健康长寿,来到我们这个卑微的小村庄。”他的眼睛里闪烁着警告的光芒,告诉我这个老人不是傻瓜。我的目光从一个人转向另一个人。猎魔人告诉我,在他和“客户”接触的最初几分钟里,很多事情都可以决定。

 

“你好,”猎魔人的声音变了一点。正常情况下,他说话的声音是平淡的,沙哑的,没有口音,那是一种听起来好像很无聊,对不得不离开嘴唇的事实感到愤慨的声音。现在他的口音我听不出来,但却很熟悉,好像是从山那边的什么地方传来的。“我几天前看到了这个通告。你仍然需要一些专业服务吗?”

 

有趣的是,两个人都没有提到怪物。

 

老人抓了抓自己的下巴,显然看起来有点不舒服。

 

“实话是我不知道,大师。我们有问题,但就像任何一个村庄一样,并不比他们可以在那边谈论的任何故事或夜晚的情况,或者他们穿过森林时候的呼唤更神秘。”他扯扯自己的胡子。

 

“事实上,我有点担心你来这里没有任何意义。”他把重心从一只脚移到另一只脚上。

 

猎魔人睿智地、同情地点了点头。“我完全理解,我的朋友。告诉我,你们镇上有没有铁匠能打造出一把刀?”

 

“我们有,大师,我们有。任何能在这里挥动锤子的人都能在这之后制造出刀片,现在这是什么?活过三场战争之后?”

 

“至少三场,”我的同伴轻松地加了一句。

 

我很震惊。他的整个举止都变了,他看起来轻松、友好、平易近人,他的声音和举止在我眼前变得更加适合这个村庄了。刚才那个雕像般的高大的身影已经消失了。

 

“嗯,”老人继续说道。他继续说,“我们很幸运,在上次战争快结束的时候,有一个矮人难民来到了这里。铁匠被征召入伍,尽管他的女儿尽了最大的努力。事实很简单,她只是没有那样的经验。”

 

猎魔人示意我下马跟着他,他牵着马进了村子,像一个失散多年的朋友一样和老人聊天。

 

”所以现在,那个侏儒,那个丑陋的小混蛋,教小卡特,她父亲没时间教她的东西。现在我们准备好拥有这附近最好的铁匠了。”

 

”棒极了,先生,棒极了。这样的话,我有个提议。”

 

“一个什么?”

 

”一个提议,如果你愿意的话,一个交易。”

 

“好,我在听。”

 

我们进入村庄时,他们正在谈话,由于我没有被要求参加讨论,所以我花时间好好看了看四周。

 

一开始,这里比我想象的要忙。我一直以为,亲爱的读者们,我希望你们能原谅我的偏见,但是我出身贵族,有时候我的思想背叛了我。我一直以为农民出去耕地,晚上才回来。但是这里就有工作场所,我可以看到一个男人在一系列的木板上工作,打磨、刮擦、打顶。我看到另一个人正在努力制作家具,真的,那只是一张长椅,但那仍然是一个人在做家具。一群妇女正在闲聊,尽管她们在擦洗一套衣服时,汗水从皮肤上冒了出来,而另一位年长的妇女则在追赶孩子,一半是为了占据孩子们的时间,另一半是为了气急败坏地把孩子们聚在一起。所有这一切都是锤子不断发出的音乐,大多数时候是在木头上,有时是金属上。

 

这里曾经有一个行业,它留下了一种近乎疯狂的低音,就好像他们工作得太努力、太快了。他们居然抓紧速度,这让我感到惊讶。这已经不是我第一次发现自己在想,也许城里人、教士和贵族才是懒惰的人。

 

我还惊讶地发现,我们并没有受到普遍欢迎。一群男人正在村子中央的绿地边上卸货,他们毫不掩饰自己阴暗的面孔,在一旁喃喃自语。

 

“正如我所说,我这里的学徒需要一件适合他双手和体型的武器。”猎魔人的话让我回到了谈话中。“所以我要和铁匠大师谈谈我的要求,然后我要听听你的问题,以换取一些食物和麦芽酒,然后我们再决定我们从哪里开始。”

 

”是的,但是...”

 

“请放心,我的朋友,如果没有什么可担心的,那么我会这样说,我们将支付任何其他的食物和饮料,等待铁匠的工作完成。”

 

我能看出另一个人的矛盾。他在害怕什么,我不知道是什么,但他想被说服。

 

“我们不想妨碍你……”

 

“我的朋友,你听说过猎魔人守则吗?”

 

老人摇了摇头,但我能看出他对某种神秘守则感到兴奋。

 

我也是。

 

“除非为了诚实的工作否则我们不收钱。在这种情况下,我们消除威胁,并根据情况在工作期间提供食物、饮料和住宿。如果您对此不满意,那么我们可以离开您,不管是什么,你们自己解决问题。”

 

“所以只是聊聊?”

 

“是的,我想象着在周围走走,和其他人聊聊天,我就能告诉你是否需要担心。”

 

老人明显缩了缩脖子。

 

“那么铁匠就在那边,”他指着蒸汽从哪里冒出来的地方说,“然后到我的小屋里来,就是屋子尽头那个大房子。”

 

我的同伴点点头,笑着伸出他的手。

 

老人犹豫了一会儿才接受了。

 

你是否曾经有过这样的时刻,你觉得自己好像在某个地方迷路了。这比我想象的要难描述得多,但是我能做的最好的就是这样说。这种感觉就是你和你自己分开了,就好像你的身体走了一条路、你的思想走了另一条路,就好像你的两个部分都做了完全不同的选择,然后他们都试图赶上对方。这是一种超现实的感觉,部分原因是我所期待的与现实相反的事情发生了。

 

我那粗暴、沉默寡言的同伴把自己变成了一个快乐、微笑、友好的人。他向村民们挥手致意,赞美他们,和那些坐着抽烟的老人们互相开着自我贬低的玩笑,谈论着收徒的问题。这些笑话是针对我的,结果完全超出了我的理解范围。有好几次我发现自己不敢相信地摇着头,就好像我从一个并不完全不愉快的梦中醒来一样。我原以为会有一个充满恐惧和压迫的村庄,猎魔人会像一个游侠骑士一样到来,把人们从周围的压迫中解放出来。然而,村子里的生活似乎一切如常,猎魔人比我更像他们中的一员。

 

我们的第一站是铁匠铺,在那里我们遇到了我所见过的最典型的矮人。他有着长长的锁子甲,带着角的头盔,宽广的玛哈坎口音,腰间别着锤子,长长的胡子和浓密的眉毛。铁匠铺里传来锤击的声音。

 

”啊,一个猎魔人,”他说。他用一块已经很脏的布擦了擦手,然后用它擦了擦额头和头盔里面,把布放进头盔里,再把头盔放回头上。

 

“的确。”猎魔人微微一笑,我感觉他又变回了那个我认识了一段时间的男人。

 

“是背后的剑,它泄露了秘密。”

 

“那我得称赞你的观察力。”

 

“非常感谢。”矮人挠了挠头,头盔又掉了下来。

 

我的同伴继续说,“同时穿着头盔和锁子甲在铁匠铺里会不会有点热?”

 

我好像听到敲击声有一点停顿。

 

“是的,没错。我得承认有点热,但是... ...”矮人很快地在巷子里上下打量了一番。他的手在原地转了一圈,努力想找到合适的词。

 

“质量?”巫师问道。

 

“是的,当然... ... 矮人铁匠的品质。”

 

我的同伴们的眼睛微微眯起。

 

“嗯,在我们开始之前,我不想听起来很无礼,但是我的生活取决于这些问题的答案... ... 你有制造和维护武器的经验吗?”

 

“三次战争过后,任何当地的铁匠,包括我在内,都被至少两支不同的军队征用,为他们制造和维护武器和盔甲。现在对我来说,制造一把剑几乎比制造一把镰刀更快更容易。”

 

“那你能用银和陨石合金吗?”猎魔人的眼睛又眯了起来。

 

头盔再次脱落,一个更有力的挠头时刻。

 

这一次我知道在两次快速的锤击之前肯定会有一个停顿。

 

“是的,我可以做。”

 

“很好。”猎魔人高兴地笑了笑,把背后的剑拔了下来。“然后我需要这把刀在我等待的时候磨刀和上油,还有这个... ...”他走向他的马,拿走了那个狭长的盒子,那是我以前在我们第一次见面的旅馆里见过的。在白天,它看起来很旧,几乎是黑色的。我发现自己又一次期待着铰链发出吱吱嘎嘎的响声,但显然它们上了很好的油。巫师小心翼翼地拿出一把包在布里的剑,在阳光下闪闪发光。我对剑的美学一无所知。我见过那些看起来很漂亮的剑,有设计图案,有蚀刻图案,镶嵌着宝石,剑客们对此嗤之以鼻,但我也见过那些被证明已经存在了几个世纪的剑,它们看起来仍然很危险,但看起来却像是最无聊的剑,如果它是从一个农民土匪的腰带里塞进去的,你不会多看一眼。

 

这把剑很漂亮。锋利而坚硬。刀刃的形状有一种非常细微的叶子图案,刀柄和十字架上装饰着奇怪的凹槽,这些凹槽既吸引眼球,又使它望而却步。

 

“这个也需要磨一磨,我会在天黑前来取的。”

 

”好吧,我把那个钢制的拿到后面去,然后...”

 

“为什么?”我的同伴问道。“磨刀的轮子就在那儿。我留在这里等它,你为什么要把它带到后面去?”

 

“嗯,这是关于……热,是的,热量。”

 

”热量与此无关。你到底能不能工作?”

 

我注意到敲击声停止了。

 

“我当然可以,但是... ...”

 

“但是什么?”

 

矮人叹了口气,又在街上上下打量了一番,然后拉上了店外的窗帘。

 

“你最好出来,”矮人用一种正常得多的声音说。我会说他的口音来自诺维格瑞以北的某个地方。

 

一个大个子从铁匠铺里走出来,肌肉发达,头发短得让我羞愧,起初我以为那是个男人。

 

“我能行,”她说,我开始感到惊讶。声音的音调泄露了她的性别。她在铁匠铺的灯光下审视着那把普通的钢剑。“这需要的不仅仅是齿轮,”她告诉我的同伴。

 

“是的,”他说,“会的。”

 

那个二头肌大得吓人的女孩手握猎魔人之剑,大步走回铁匠铺,仿佛要把它当作一根棍子来打死群山。然后两个人转向站在那里的脸红的矮人,手里拿着他的头盔,用一模一样的方式把头盔转过来,就像一个农民在那些喜剧剧本里被他的上级打败的时候一样。

 

最后,可怜的矮人再也受不了了。

 

“是这样的。我是一个商人,我的大部分货物都被国王征用了。那个女孩对金属制品的了解比我知道的还要多,但这里的当地人从她小时候就认识她了,所以他们不信任她。然后我在离开战区的路上来到这里,失去了我所拥有的一切,突然间我被要求给这个女孩一些指导。先不说她真的可以把我抱起来,然后把我掰成两半。”

 

猎魔人点点头,他的眼睛闪烁着奇怪的光芒。

 

“所以我们两个达成了协议,让她来做这项工作。我负责店面,因为这是‘矮人的手艺’,我们可以收取更高的费用。”

 

“一个危险的游戏。”我评论道。

 

“有一点,但你看到她的体型了吗?”

 

猎魔人的眼睛闪闪发光,“她看起来确实像是可以弯曲、裂开地面。”

 

矮人点点头。

 

窗帘拉开了,女孩把剑还给了她。我注意到,她这样做是为了让剑刃能够直接插入剑鞘,而猎魔人和她自己都不必碰到剑刃。

 

“告诉我,小姐,”猎魔人微笑着说,“你接受订单吗?”

 

“如果报酬合适的话。”她一边说,一边拿起一张水皮,往喉咙里喷了些液体。

 

“我觉得钱不是问题。我需要一根金属杆,末端有一个短刀片。刀片必须比矛头长,既可以用来砍也可以用来刺。”

 

女孩点了点头。

 

“需要多长时间?”

 

”大约六英尺长的杆子外加两英尺长的刀刃。哦,如果可能的话,我希望整个东西能够被分成几个部分。”

 

她吮吸着牙齿,眼神茫然了片刻。我猜她大概十六岁左右,但在烟尘和汗水的映衬下,她看起来大了许多。

 

“三天,246克朗。”她断然说。“不会比这便宜的,所以不要问了。”

 

“一言为定。”巫师说。

 

女孩点点头,转身回到屋里。

 

“对不起,小姐。”我脱口而出,没有下意识地做出决定。

 

她转过身来,面无表情地看着我。

 

我问: “你有没有想过婚姻?”我还是不知道为什么。

 

“为什么?”她疑惑地问。

 

我找不到这个问题的答案,她耸了耸肩,很有说服力地暗示我是个彻头彻尾的笨蛋,于是她转过身去。

 

从铁匠铺到首领家只要走一小段路。

 

“一柄矛?”我喃喃自语。

 

“不完全是,把它想象成一种杆身。”

 

“因为我当然更习惯那样。”

 

“你可能会感到惊讶。不管怎样,我们可以等她做出来再谈这个问题。现在记住,好客是好事,但在这个阶段不要吃太多,我们不想吃太多以至于让他觉得给我们吃饭太麻烦。”

 

“是的,我记得,你今天早上告诉我的,记得吗?”

 

猎魔人对此没有发表评论。

 

老人出来迎接我们,给了我们一些木板,看起来像盘子,一些面包、奶酪和一些看起来相当新鲜的黄油。还有一碗油,老人津津有味地涂在他的面包上,但我实在无法分享。

 

还有一壶蜂蜜酒,虽然我们都喝了几杯,但我注意到凯拉斯只喝了一小口,勉强够润湿他的嘴唇,于是我学习了他的榜样。

 

我们跟着老人慢慢吃。

 

“所以我认为不是每个人都赞成你咨询猎魔人的决定?”凯拉斯问道。

 

老人看起来很惊讶。

 

“你怎么知道的?”

 

猎魔人笑了,他说。“这不是什么精彩把戏。对我的存在的认可从来都不是普遍的。在这种情况下,我不禁注意到那个大鼻子大肚子的男人一直瞪着我们。我还注意到他有一群和他聊天的朋友。”

 

老人呻吟着。“噢,我要为此付出代价。那是库珀的卢瑟福。既然上次战争已经夺走了大量劳动力,这意味着他没有那么多粮食可以运了。”

 

“他当然会责怪你。”

 

老人傻笑着说: “很自然。我是村议员,不是吗,议会的主席,因此我控制着整个世界,整天坐在外面抽烟斗。不要介意,这些天我经常在外面的田地里,尽可能多的帮助别人,修理别人的屋顶。你看,我是茅屋匠。”

 

我的同伴同情地点点头。

 

“他也想要我的工作,”老人继续说道,对他的话题有了热情。“为了让他闭嘴,我也会让他得到它,但我非常害怕他会因为突然出现的任何问题而责怪我,然后因为其他问题而责怪其他所有人。他不是那种我可以信任的人。大多数人不听他的,但总是那些声音大的人,或者那些比较强壮的喜欢打架的人,似乎认可他说的话。但是这个地方的女人都支持我,所以我大多数时候还行。”

 

他拿出一个烟斗和一个烟袋,开始往里面装烟。

 

“我不想在下次会议上听到这件事的结局。”他坐了一会儿,脸色很难看,然后才想起自己的态度,把烟袋递给我们,我们谢绝了。

 

“谁是本地的领主,应该为我的服务付钱?”

 

“我要是知道就好了。”老人点燃了放在窗户上的蜡烛上的一根蜡烛。“三次战争,尼弗迦德对抗北方,亚甸对抗科德温,科德温对抗瑞达尼亚,呵呵,如果当地的领主退缩在尼弗迦德或者逃到遥远的北方、逃离帝国,我不会感到惊讶。也许两者都有。我们已经有一段时间没有税务员了,所以我们尽可能地储备物资,以备有朝一日某些士兵来要求比他们所需要的更多的东西。并不是说他们可以带走更多我们的男人,因为我们实际上没有多少人。”

 

我问: “那些捣乱分子怎么样?”

 

“嘿,你提到这个真有意思。不知道为什么,招聘人员来的时候,他们哪儿都找不到。”他长长地吸了一口烟斗,吹出了一个相当不错的烟圈。

 

“有什么需要帮忙的吗?”猎魔人趁老人不注意,小心翼翼地把蜂蜜酒倒回罐子里,然后问道。

 

“嗯,就像我说的,我甚至不确定这是不是个问题。”

 

“是那个捣蛋的要求的吗?”凯拉斯插了一句。”告诉我发生了什么。就像我说的,如果没什么,那我就说没什么,然后我们就走,把这顿丰盛的午餐和美味的蜂蜜酒当作我们的报酬。我和铁匠有佣金,但我们会支付其他食物的费用。如果是的话,我们可以谈谈,做个交易。如果我们不能达成协议,那么我们将继续前进。所以你们为什么不告诉我,是什么困扰着你们呢?”

 

老人一面凝视着他的蜂蜜酒杯,一面凝视着真正的烟雾。我借此机会把自己的蜂蜜酒倒回了水壶里,以凯拉斯为榜样。

 

突然,老人动了一下,深吸了一口气,把烟斗里的烟灰打掉了。

 

“是这样的。”他说,“我们损失了一些牛。”

 

“有多少?”

 

”三头牛。”

 

我差点说了什么。现在回想起来,我很庆幸我没有说。

 

“除此之外有多少?”凯拉斯一本正经地问。

 

“五个,我们还损失了两只羊和一只山羊。”

 

凯拉斯凝视着空地。

 

“当时是什么时候?”

 

”在晚上。”

 

“同一时间还是分散?”

 

”分散在几个晚上。”

 

“附近有土匪的消息吗?”

 

”没有,先生,据我所知没有。”

 

“找到什么遗骸了吗?”

 

“不,先生。”

 

”之后地面被追踪者或者猎人检查过吗?”

 

“没有,先生,我们两者都没有,但是地面似乎被打乱了。不过说实话,人们不再喜欢在那些地里去了。”

 

“理由很充分。”凯拉斯低声道。我能看到他在想什么,这让我觉得很奇怪。我见过一些教授在被学生问到一个令人不舒服的问题时也是这种表情。

 

他的眼睛突然睁开。

 

“还有什么奇怪的事吗?有没有什么不对劲的地方,不管听起来有多小或多傻,我保证我不会笑。如果我的学徒知道什么对他有好处,他也不会笑。”

 

我咬了一下脸颊内侧,做好了准备。

 

“嗯,先生,最近有很多人丢了工具。”

 

“不,还有什么?”

 

“树林里的鸟明显少了。”

 

“接近了,很有趣,但不是我想要的,还有什么?”

 

“嗯,有些苹果酒变酸的速度比预期的要快。”

 

“还有什么?”

 

”蜜蜂异乎寻常地蜂拥而至。”

 

凯拉斯叹了口气。“我的朋友,我是想帮助你。还有一些事情你觉得很愚蠢,不想和陌生人谈论,因为你害怕我们会认为你疯了。那是什么?”

 

村议员一口气喝完了蜂蜜酒。

 

”先生,这是... 煎培根。”

 

“什么?”

 

“有些人在田野听到里煎培根的声音。”

 

凯拉斯闭上了眼睛。

 

“你有没有发现类似硬壳的东西?应该是深紫色的,几乎是黑色的。有点像一个大蛋壳,但要硬得多?”

 

“不,先生。”

 

“那么一种有弹性的物质,从远处看起来像布料,但当你靠近它时,感觉就像一张有弹性的动物皮。它会散发出泥炭和动物粪便的臭味。”

 

“没有,先生,但正如我所说,自从我们失去了牲畜,我们已经把剩下的转移到其他领域,人们不再进入其他领域,所以那里可能有我们没有发现的东西。”

 

凯拉斯点点头,站了起来。

 

“很好,我的朋友。我需要一个向导带我去动物消失的地方。与此同时,我要在村子里走走,了解一下这个地方,和其他人谈谈,看看他们是否能提供更多的线索,一些如果你不知道自己在找什么,就可能会被忽略的细节。我建议你们传递一个消息,如果有人听到“煎培根”的声音,那么他们应该移动,直到他们不再听到它。最好是在地势较高的地方或岩石上。除此之外,我应该立即被叫过去。”

 

“危险吗?”老人问。

 

“哦,是的。”我的同伴点点头。他说: “毫无疑问,你通过召唤猎魔人拯救了许多生命,你已经为你的村庄做出了很好的贡献。你们有某种形式的穴居者,但是我们不知道是什么,也不知道有多少,这会改变我们处理它的方式。如果幸运的话,我们应该很快就能解决这些问题,也许明天晚上就可以了,之后我们就不会再烦你了。”

 

“这要花多少钱?”

 

“恐怕这要看是什么东西在挖洞了。如果是某一种,那么我需要一套草药和设备,如果是另一种,那么我需要其他的草药和设备。所有这些都要花钱。这说得通吗?”

 

老人点点头,脸色苍白。

 

”如果你能看着导游和炸鱼的声音我今晚就告诉你我发现了什么。如果没有旅馆,我们可以睡在谷仓里。”

 

村议员抬起头。“不,先生,你要睡在我的房子里。你在为村子服务,我不会让别人说我们的好客不够。”

 

猎魔人笑了。“你还没有听到我的徒弟打呼噜呢。别担心,我们很快就会解决这个问题的。”

 

他转身走向隔壁的房子,敲了敲门。

 

我们下午大部分时间都是这么过的。


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一个学者与猎魔人的旅行/A Scholar's travels with a Witcher 第二章

第二章


最后,在我的新同伴发出许多抱怨和呻吟之后,我们终于在下午的早些时候离开了村子。


每次我们准备出发的时候,他都会发现一些新的可怕的指示,告诉我,如果不遵守的话,至少会导致我的死亡,也许在旅途中还会导致他的死亡。在我看来,它们都是些挑剔的小事情,比如我的马鞍绑得有多紧,穿的是什么样的鞋,我的马镫有多长,我如何握住缰绳等等。有一次,我们花了足足十分钟的时间讨论如何在晚上安营扎寨,把所有的东西都准备好,这样,如果我们发现自己远离文明,我就能准确地知道晚上停下来时,所有的东西都应该放在什么位置。事实上,他停下来,用他的一把刀在泥地上画了一张图,上面写着我们睡觉...

第二章

 

最后,在我的新同伴发出许多抱怨和呻吟之后,我们终于在下午的早些时候离开了村子。

 

每次我们准备出发的时候,他都会发现一些新的可怕的指示,告诉我,如果不遵守的话,至少会导致我的死亡,也许在旅途中还会导致他的死亡。在我看来,它们都是些挑剔的小事情,比如我的马鞍绑得有多紧,穿的是什么样的鞋,我的马镫有多长,我如何握住缰绳等等。有一次,我们花了足足十分钟的时间讨论如何在晚上安营扎寨,把所有的东西都准备好,这样,如果我们发现自己远离文明,我就能准确地知道晚上停下来时,所有的东西都应该放在什么位置。事实上,他停下来,用他的一把刀在泥地上画了一张图,上面写着我们睡觉离路有多远,我的铺盖放在哪里,他的铺盖放在哪里。如何把马拴起来,营火应该在哪里生,守夜人应该站在哪里,应该移动到哪里,以确保我们在夜间不会受到攻击。

 

起初我问了一些关于他给我的各种指示的重要性的问题,比如为什么我需要我的马镫比我平时骑马的时候要短很多,结果这个即将成为我旅行伙伴的人发出了一连串的辱骂和嘲笑。

 

我又一次想到,这可能会带来更多不值得的麻烦,而我应该掉头回家。

 

当一切都说完后,我们在村子里一些工作人员带有讽刺意味的欢呼声中离开。当旅店老板的妻子把一小瓶苹果白兰地藏在食物里时,我禁不住暗自笑了笑。这些食物被精心地放在我的马鞍袋里,并且告诉我不要和他分享。我对自己笑了一下,正是这一点激励我坚持原来的计划。

 

在这之后,我觉得我们有一个星期没说过话。我不否认这段时间过得很艰难。猎魔人设定了一个艰难而快速的步伐,马儿们抱怨的几乎和我肌肉酸痛的程度一样多。我们大部分时间都沿着小路和赛道走,避开那些有着深深车辙和坑洞的主要道路,因此也避开了随之而来的闲言碎语和车流。我没有在我们的旅行中发现任何特别的模式,除了我们正在模糊地向东行驶的事实。

 

按照惯例,我们会一直骑到傍晚,那时我会看到猎魔人把目光从我们前面的路上移开,开始四处张望。这是我们很快就要扎营的信号。当他挑选了某个地方,通常是他能找到的最潮湿、最潮湿、最寒冷、最裸露的泥土地带,我们就开始扎营。好吧,我说我们就开始扎营吧。事实上,我会开始搭帐篷,而他则在照料马匹,瞪着周围的灌木丛。我会挖一个小洞,在那里生火,偶尔用买来的猪皮来遮挡火势,就是为了这个目的。如果干燥的话,我会在开始烹饪之前把需要晾干的湿衣服放在火周围。那时候的食物通常是一种大麦炖菜,加上一些干肉和咸肉。它足够填饱肚子,偶尔我还能用我在四处闲逛时发现的野生大蒜来调味。食物准备好后,我会安排好睡觉的地方,再在上面拉伸一层皮,如果需要的话,还会在出去找柴火之前挖一条雨水沟。我正在寻找的那种木材又被我的旅伴推到了我手里。

 

当晚餐准备好的时候,我就开始吃饭,把锅子清理干净,蜷缩在自己的铺盖里,而猎魔人则一直守护着我们俩。我怀疑我们是否真的需要设置警戒,因为那时我们仍然相对接近文明的土地,但是我把这个想法留给了我自己。不管怎样,安全总比后悔好。

 

猎魔人会在晚上的某个时候叫醒我,我的职责就是在接下来的时间里守夜。一开始并不容易,但是我利用这段时间来处理我自己的一些问题。我做了一些关于我们早期会议的笔记,还有很多关于这次旅程的不重要的观察。我对我的旅伴发生了什么事情有一个很好的猜测,但是我决定保持我自己的议会对我们两个都是最好的。我会收集更多的柴火,做一些运动,一些铁头木棒训练,处理一些个人卫生问题,这些问题会时不时地出现。营地外面一片漆黑,因为当时月亮正在落下,我的耳朵比眼睛更能保持警惕。这也意味着我可以为我们俩准备一顿丰盛的早餐,等猎魔人准备好了我就会给他。

 

在这段时间里,唯一与他相关的事情就是他睡觉的方式。他总是仰卧着睡觉,左腿右腿弯曲,剑放在左手边。我很想问他这个问题,但同时又保持沉默,但每天晚上我都会在半睡半醒的朦胧状态中看着他小心翼翼地摆好自己和武器,直到他满意为止。当他满意的时候,他几乎立刻就睡着了。

 

他的鼾声像个侏儒。

 

于是,疲劳变成了无聊,无聊变成了单调,单调变成了一种奇怪的反思性的轻率。这种感觉很像只是在没有真正的睡眠过程的情况下才入睡。我梦到了很多事情,想象着与父亲、母亲和其他家庭成员的对话。记忆中的谈话突然有了额外的场景,如果我在稍微不同的时间说了稍微不同的话,那么我就可以逃脱一切。说服那个美得不可思议的女孩上床。终于让我父亲增加了我的零花钱。我看着那个总是骑在我前面的男人,想象着我们两个在这片土地上旅行,纠正错误,还有其他那些浪漫的胡言乱语。我做了一些白日梦,梦见每一个最终拒绝我的女孩,梦见我赢得了每一场争论,赢得了每一场比赛。

 

我跨过了某种障碍,进入了一片陌生而又缺乏乐趣的世界。看着猎魔人对我越来越失望,我觉得很有趣。每次我做事没有给他机会对我大喊大叫的时候,就像一把玻璃制成的匕首一样回到他灵魂深处,尽管我小心翼翼地掩饰着自己的笑容,以防他睡着或者我被埋在自己的毯子里过夜。

 

最后,我们向西行进了十天左右,差不多有一两个小时,猎魔人猛地一拉缰绳,他的马用带着抗议的柳条转过身来。

 

“看在上帝的份上,你还在这里干什么?”他怒不可遏。不是很彻底到即将实施谋杀,愤怒,但他仍然相当生气。另一件事是我几乎快要睡着了。

 

“什么?”我傻傻地朝他眨了眨眼。

 

他捏了捏鼻梁,又开口了,这次小声多了。

 

“你为什么还在这里?”他说。“这种情况不能容忍了。”

 

我盯着他看了一会儿,努力想起该怎么说话。

 

“嗯,你还记得我的研究项目吗? 我付钱让你让我跟着你?”

 

他盯着远处看了好一会儿。

 

“你真的不会改变主意,是吗?”

 

“不,”我发现自己努力不再笑了。“你知道在这个时代找一个猎魔人有多难吗?”

 

“我知道。这太难了。对于那些真正需要我们的人来说,当然太难了。”

 

他又盯着我看了一会儿。愤怒和沮丧在他脸上交战,最终让位于扭曲的娱乐和认输。

 

“我们今晚早点露营吧。我需要锻炼,我们可以休息一下,多聊聊天。”

 

他继续骑马,我们大概又骑了一个小时。此时已是下午早些时候了。

 

他终于找到了一个靠近堤岸的小凹室,几乎把这个地方变成了一个山洞。这里可以躲避风雨,有足够的空间供马匹和我们居住。我开始整理睡觉的地方,直到他叫住我,让我把毯子放在路堤上,因为这样会更舒服。

 

他问我: “你会泡茶吗?”。

 

“什么?”我傻傻地问

 

“茶,你知道怎么做吗?”

 

“嗯,是的。一个财务大臣从泽瑞坎那里得到了这个,并且喜欢邀请我们所有人帮他喝。我一直以为他是在炫耀。”

 

他带着不止一点讽刺的口吻说,“无论如何是从泽瑞坎那里得到的。他可能也在对你撒谎。不管怎样,不管是什么,它都和这些东西差不多。”

 

他从一个袋子里拿出一个蜡纸袋,和一罐蜂蜜一起扔给我。他说。“给我们做一些,还有一顿丰盛的午餐。我们明天会到达一个村庄,在那里可以得到更多的补给。”他收起他的剑和那个奇怪的长木盒子,我在旅馆见过他拿着那个。“我喜欢热茶,浓茶,加很多蜂蜜。今晚给我们生个大火。”

 

“多大?”

 

“大。”他微笑着回答。“如果你遇到麻烦,就大声喊。如果真的很危险,就尖叫。”他轻轻地跑开了。

 

我开始生起大火,拾起柴火,泡好茶,安顿下来等着。

 

几个小时后,当他回来的时候,我拿出笔记本,开始画草图。

 

他坐在自己的毯子上说: “这些都很不错。”我吓了一跳。

 

“这只是打发时间的工具。”

 

他点点头,沉默变成了尴尬。“你知道怎么烤兔子吗?”。

 

”事实上,我知道。”

 

”很好,因为我打到了三个。”

 

我不否认,一想到这个期待我就开始流口水了。战争会影响事物。首先是战争。然后是疾病,所有这些尸体携带的疾病。然后是饥荒,因为根本没有人在地里干活。兔子是稀有品种。

 

 “我们今晚都需要休息。”他继续说,“你能不能把它们收拾一下,准备好?我想确保我们今晚都能睡着。”

 

我点点头,拿出一把刀开始工作,而他已经拿起一个大线团,开始绕着树和树枝缠绕。

 

线发出微弱的叮当声,还有一点点金色的闪光。

 

他满意地回来了。

 

“我们根本不需要放哨,不是吗?”

 

“不,”他邪恶地咧嘴一笑。

 

“营地周围挂着铃铛?”

 

”是的。”

 

我笑了,把兔子内脏扔到了树林里。

 

“那么,你后悔让我跟着你的决定有多久了?”我一边问,一边开始把兔子穿到火堆上的木棍上。

 

“粗略地说?从我说你可以之后不久。我不知道是什么占据了我,我真的不知道。就像我们大多数猎魔人和变种人一样,我不习惯和人在一起,这让我觉得很困难。”

 

”你为什么不直接让我走?”

 

“这是一份合同。我答应了,我们为此握手。所以合同是合同就是合同。”他一边给自己倒茶,一边挠着后脑勺。“我没有任何幻想。我本质上是一把被雇佣的剑,一个雇佣兵,如果你喜欢的话。我们只有我们的承诺。”

 

我问道: “人们对雇佣兵的刻板印象难道不是他们不值得信任吗?”

 

“这确实是一种刻板印象,但如果雇佣兵开始违反合同,下次谁还会雇佣他们呢?”

 

这不是一个无效的观点。他皱着眉头看着茶,又添加了另一匙蜂蜜。

 

我们又陷入了沉默。我试图控制住我的兴奋,因为他在我面前明显放松了。

 

这次他打破了沉默。

 

 “为什么你还没有问我任何真正的问题呢?”他问我。

 

“到目前为止,你会回答吗?”我反驳道。“这已经不是我第一次研究涉及采访的课题了。当你准备好了,你就会回答问题。我的工作就是在正确的时间提出正确的问题。”

 

他想了一会儿。

 

”有道理,你现在想问我问题吗?”

 

“你不介意的话?”

 

“那就来个短的。”

 

”你为什么要在背上背着剑,为什么我听说有些猎魔人同时背着两把剑?”

 

“我说一个简短的问题,”他的嘴唇在鬼魅般的微笑中微微上扬。“说实话,我也不知道。只是我就是这样被训练来拿剑的。同时拿着两把剑总是让我觉得有点愚蠢。尤其是在这种时候,人们知道猎魔人会带着一把银剑。人们听到银器就会认为那等于金钱。金钱等于食物和安全,如果我公开携带它,那么它就是在招惹麻烦。”

 

“还有,打架有没有拔错剑的危险。”

 

“那永远不会发生。它们的重量不同,从我们被带到学校的那一刻起,我们就接受这些动作的训练。至于携带两把,我们都有不同的方法。我的一些同事可能会说,两者兼备意味着你已经为任何事情做好了准备。这个想法是有道理的,但我个人认为你永远不应该感到惊讶,你应该知道你该拿哪把剑。对我来说,你唯一需要两者兼备的时候,就是在强盗猖獗的地区狩猎的时候。”

 

“如果是在有强盗和怪物的地方旅行呢?”

 

他狞笑着说: “看情况,我可能要看看谁跑得更快,是怪物还是我的马。”

 

“从背后抽出这么长的剑,难道不比从侧面抽出更难吗?”

 

“这里有一个技巧。再说一次,如果你受过这方面的训练,那么侧面抽剑似乎效率不高。”

 

“能演示一下吗?”

 

他想了一会儿,然后站了起来。

 

“仔细看。给我一个开始,当我拔剑时,就像有什么东西从我身上跳出来了。”

 

我点点头,他轻松地站着,双手放在身体两侧。

 

我喊道,我还没喊完,他的剑就已经握在他手里了。

 

“你看见了吗?”他问。

 

“没有,你能再慢一点吗?”

 

“不一定,这个诀窍需要速度。再看一遍。”

 

这个过程重复了一遍,我一点也不明白。

 

”没有,抱歉。”

 

他的眼睛闪闪发光。“你看错手了。看我的左手怎么做。”

 

这个过程又重复了一遍。

 

“我能再看一遍吗?”

 

他在最后一刻这么做了,我笑了。

 

“你拉了一下带子。”我对自己感到相当满意。“它让剑向前和向外跳跃。”

 

“是的,你需要一个特殊的护套,而且刀片的形状和润滑必须正确,这样才能正常工作。这也需要几个小时的练习。”

 

他再次安静下来,又给自己倒了些茶。

 

“至于‘为什么在背面’,诚实的回答是我不知道,”他挠了一下腋窝,“但是如果让我猜的话,有几个可能的原因。”

 

“继续,”我提示道。

 

“首先,它从远处告诉每个人我是谁。是的,当我靠近你的时候,你可以看到我的眼睛或者我胸前的徽章。但是从远处看呢?”

 

“离那家伙远点,”我故作害怕地说,“他是个猎魔人,因为他背上背着剑。”

 

“没错。另一个原因是,我的工作把我带到一些不方便的地方,悬崖峭壁,山洞,下水道,井里和其他东西。我可以想象,当你腰间挂着一把剑的时候,那把剑可能会挡住你的去路,或者碰到什么东西,警告那个怪物我来了。”

 

“好理由。”

 

“我想这也是一种平衡。如果你把剑放在臀部,那里会有很多额外的重量,你会自然地用你的身体和你的自然动作来补偿。最终,一边会比另一边强壮,使你的身体失去平衡。我对身体知之甚少,所以我只是猜测,但这是有道理的。”

 

我点头表示同意。我曾经研究过解剖学,并不是完全错误的。

 

“但是我的训练和剑术依赖于平衡和动作。如果我的肌肉不能完全满足我的要求,那么我就死定了,不管我猎杀的是什么怪物,它都可以自由地杀更多的农民。”

 

他又喝了一口。“这回答了你的问题吗?”

 

“我想是的。”

 

“很好。”

 

他喝完了茶。“现在,如果你要看我工作,我需要相信你知道自己在做什么。去把你的铁棍拿来。”

 

“准备好了吗?”我回来的时候他问我。他手里拿着一根自己的铁头木棒,大概是他早些时候拿的。他的剑靠在附近的一棵树上。

 

我点点头。

 

我想说我看到了接下来发生的事情。我想说,我看到他从一个中立的站立姿势,铁头木棒放在他脚下的地板上,到一个全身伸展的姿势,铁头木棒的末端狠狠地撞在我的前额上。

 

我跌倒了,感觉自己更愚蠢而不是受伤。

 

现在我要为自己辩护一下,有些话需要再说一遍。是的,我是一个学生。是的,我人生的很大一部分时间都蜷缩在课桌和发霉的大部头上。是的,我身材瘦长,肌肉不是很发达。但我也不是懒汉。

 

如果你曾经在一个团队中从事过任何一种运动休闲活动,你就会知道,能力的范围就像一条曲线。我们学者喜欢居高临下,把它描述成钟形曲线。有天赋和训练有素的运动员各不相同,最好的运动员在一端,最差的运动员和训练最差的运动员在另一端。绝大多数人聚集在中间。我倾向于站在人群的最前面。我想说的是,我不是一个糟糕的废物,我有一些武术技能。

 

还有一件事要说。在奥森福特,我学习击剑,铁头木棒和一点点摔跤。我的天赋并不在击剑上,因为我倾向于过度思考那些纪律,当你想成为一个擅长者的时候,你需要一个我所缺乏的专注点。如果我的对手是我自己的体重,或者感觉过于自信的话,我在摔跤方面还可以。如果他们过于自信,我会在被打倒在地之前不久赢得一分。

 

但我喜欢铁头木棒比赛。我发现总有一些事情是可以做的,而且总有不止一种选择。一次格挡或者一次阻挡可以变成一次打击,然后可以变成一次刺击、一次打击、一次横扫、一次抓斗或者所有这些东西的任何组合。

 

我还清楚地记得我第一次和一个我知道自己打不过的人打架的情景。我永远无法战胜。即使我每天都训练我也不可能打败这个家伙。我记得有那么一瞬间我很害怕。我记得当时我在想,如果这个人想这么做,他可以杀了我,或者让我严重残废。我可能会被判终身监禁。我的整个生命可能就此终结在这个练习场上。

 

我记得在第一次交流之后我意识到了这一点。

 

那家伙和猎魔人比起来根本不算什么。

 

我现在仔细想想还真的很想看看那场比赛。

 

但此时此刻,我并不担心。我只是被一块沉重的木头重重地砸在头上,觉得自己非常愚蠢。

 

我开始坐起来,意识到我咬了自己的嘴唇,吐出了血。

 

然后我听到了声音。是一种口哨声。这是一种独特的声音,当你使用铁头木棒的时候,你很快就能学会。这是一种空气被向你的头部快速移动的铁头木棒分开的声音。

 

当你学习用棍棒或剑作战时,他们告诉你的第一件事就是地板不是你的朋友。

 

我翻滚了。

 

朝着呼啸的声音方向。

 

向猎魔人走去,他用双手紧紧握住他的木棒,用巨大的力量将木棒向我刚才占据的地方砸去。

 

他已经做好了准备迎接我的双手挥棒,而棍子的角度意味着,当我朝他的腿打滚时,棍子几乎都落在了地板上。

 

因为我的努力,他踢了我的肋骨。他又向后退了一脚,这次我抓住了他的腿,然后向上举起。

 

他没有摔倒,而是转身将手中的木棒甩了出去,因为木棒落在地上时已经折断,他伸手去够他的剑,顺利地拔了出来。他的手摇了摇,仿佛是从抽筋中解脱出来一般。

 

幸运的是,我抓住了这个机会,站稳了脚跟,摆好了姿势。

 

我们面对面,然后穿过小空地。几秒钟过去了。我的身体两侧疼痛,嘴巴酸痛,头的一侧砰砰作响。

 

我很生气。

 

当愤怒的红色布满我的视野时,我吐出了一口血。

 

他像我一样攻击我,但我预料到了。

 

我大喊一声,向前冲去,躲过他的一击,把我的木棒推进了他的腹部。

 

但是他不在那里。他转身离开了,这意味着他可能在我背后有一个开阔的视野。我转动着自己。他是右撇子,这意味着攻击应该落在这里,所以我把我的棍子放在那里监督他的剑,像这样这意味着我的棍子现在在他的剑之上,这意味着我可以像这样挥杆,他会移开给我一些空间。

 

我都忘了我在尖叫。

 

他没有走开,而是用肩膀撞我,我踉踉跄跄地向后倒去。我的脚踩在了石头或者棍子上,或者其他什么该死的不方便的东西上,我感觉自己摔倒了。

 

我狠狠地落地,呼出一口气。猎魔人从我头顶升起,他的眼睛像太阳一样炽热。他的嘴唇收缩成咆哮状。我发誓我看到了他嘴里的尖牙,他的头发在阴影中飘动,这绝对是可怕的。他挥剑猛击,我做了我唯一能想到的一件事,试图用我的棍子把这一击打到一边,并试图滚到一边。

 

当你不能呼吸的时候,很难做到这一点。

 

我听到木头碎裂的声音,有那么一瞬间我以为是骨头碎裂的声音,我快死了。

 

”好了,够了。”

 

我睁开眼睛,却不记得闭上了。

 

猎魔人站在我身边,伸出他的手把我举起来。他微微一笑,他的眼睛恢复了正常,他的头发又被绑起来了。

 

我确实想过拒绝这只手,但总的来说,我不相信我能自己站起来。

 

我站起来,有点摇摇晃晃的。

 

“你没事吧?”他问。

 

他问。“你打了我的头。”我指责他。

 

”还有肋骨。”他微笑着补充道。“我希望你不要太在意你的铁棍,因为我怕我把它弄坏了。”

 

“他们并不难找。”我曾经在奥森福特的一次锦标赛上拿到了第四名。

 

”很好。”他把我扶到一棵树根下,把我放在那里。他把我们两根木棍的残余部分带了回来,并把它们进一步折断,然后再把它们放进柴火里。

 

我吃惊地发现,这才过了不到一分钟。

 

我也意识到我并没有我想象的那么受伤严重。

 

“ 好的,”我测试了我嘴唇上的伤口,轻轻地探查了我头部的伤口,然后说道。我那里会有一个肿块。肯定会让我对女士们更有吸引力。“这是怎么回事?想教我谦虚吗?”

 

“你以为是什么?”

 

“你之前说要考验我,看看能不能依靠我。”

 

“正确。”他拿出一块磨好的石头,仔细地检查着自己的剑。

 

“想要在那里发泄一下?”

 

“没有。”

 

“但你真的想伤害我。”我抗议道

 

“不,我没有。”

 

当我的手变得粘糊糊的时候,我发出痛苦的嘶嘶声。我把手举起来让他检查。

 

“你不是想伤害我吧?”

 

“好吧,也许有一点。”我开始注意到他并没有真正的微笑。他的嘴唇偶尔会微微上翘,但我感觉这是故意的。相反,他的眼睛里闪烁着一种告诉我他很享受的眼神。

 

“你做得很好,”他说,“你没有惊慌失措,当我使用法印时,你没有因恐惧或困惑而僵住时,你的反应是愤怒,这是一个有趣的反应。这个问题值得思考。哦,当我思考的时候,我知道它有助于你的肾上腺素和其他东西,但是尽量不要在攻击前大喊大叫,因为它警告你的对手攻击即将来临。替换为在你攻击的时候喊出来。”

 

“一个征兆?”我的大脑还没有完全跟上。

 

“准确的说是亚克西。一个迷惑敌人的小魔法。你看到我的手在动了吗?当我拔剑的时候?”

 

“哦,原来是这样。”我当时觉得自己有点傻。

 

”别对自己太苛刻。从我的角度来看,你并没有因为我所害怕的恐惧和困惑而僵住。你没有盲目地做出反应。你行动了,加上一些技巧。老实说,比我想象的好多了。我以前见过人们对此的反应更糟糕。”

 

“那是测试吗?”

 

”一部分,兔子怎么样了?”

 

“挺好的,而且我还不是很饿,其他的测试呢?”

 

他看了我很长时间。

 

“在我们要去的地方,一根铁棍是没用的。不要误会我的意思,你有一些技巧,但是对于任何穿着厚于锁子甲的人来说,这并不是真正有效的。是的,如果我们担心的是人类强盗,那么他们在这里穿着全套盔甲的可能性是很小的,最多可能有一个从战场上抢来的头盔。但是怪物就不一样了。你需要有重量和边缘的东西来切开厚厚的兽皮。能让你的敌人感到恐惧的东西。你有天赋,但我们还有很多工作要做。”

 

”你还在试图赶走我吗。”

 

“没有。”过了一会儿,他说。“不,我认为这个选择不再可行。如果你想离开,那么你可以,随时都可以。但如果你还是决定跟我走,那我们得确保你不会害死我们俩。你明白吗?”

 

”是的。”

 

“我会给你一系列你每天都要做的练习。不要逃避,因为这意味着生与死的区别,如果你不,我会告诉你的。”

 

”我明白。”

 

”我们明天会接近一个小镇,那里会有一场狩猎。”

 

“你怎么知道?”

 

“我能看到迹象。不,我不会告诉你它们是什么。”

 

当他预测到我的问题时,我笑了。

 

“我们要进去了,你得保持安静。我会告诉他们你是我的学徒。他们会理解成为一个行业的学徒,他们不会理解你是一个学者。”

 

“我做你的侍从怎么样?”

 

他摇了摇头。

 

“那会让他们以为我是骑士。如果我是骑士,那就意味着我是贵族,也就意味着他们会保持沉默,我需要他们能够舒服地和我说话来完成我的工作。哦,还有,除非我们有一间私人房间,而且你绝对肯定没人能看到你,否则不要写任何东西。”

 

“为什么?”

 

“学习和智力让人害怕。不仅仅是农民,还有贵族。如果没有必要,永远不要放弃优势。”

 

我又点了点头。

 

“你的头怎么样了?”他问,

 

“疼。”我回答。

 

他递给我一个瓶子。

 

他说: “和解礼物?”。

 

我闻了闻,闻到的味道就像一把刀划过我的脑袋。留下了一股苹果的味道。我决定我现在就打开,然后喝了一大口。

 

我不知道我当时是什么表情让猎魔人笑了。

 

“喝吧,对你有好处。”

 

“这是酒馆老板娘给我的苹果白兰地吗? 我包里的苹果白兰地?”

 

猎魔人转过身去照看火堆,什么也没说。


来点饭☀️

一个学者与猎魔人的旅行/A Scholar's travels with a Witcher 第一章

Summary:出发去收集真实世界的知识,一位来自奥森福特大学的年轻学者在他住的旅馆的台阶上发现了一个受伤的巫师。所以他开始为他的旅程收集材料。

译者注:这是一篇猎魔人世界观背景下的oc同人。太喜欢Kerrass和Freddie的故事了所以去要了翻译授权。故事非常非常长,所以应该只会翻译一部分,希望大家有能力的都去读原文。


第一章

我知道这是陈词滥调,但我首先注意到的是他的眼睛。


为了准备我的任务,我读了大学图书馆里关于猎魔人的少量正式资料,大部分是丹德里恩教授关于著名的白狼的公认精彩的诗歌,以及那些构成臭名昭著的“怪物”传单的明目张胆的宣传,所以我很清楚他们的眼睛...

Summary:出发去收集真实世界的知识,一位来自奥森福特大学的年轻学者在他住的旅馆的台阶上发现了一个受伤的巫师。所以他开始为他的旅程收集材料。

译者注:这是一篇猎魔人世界观背景下的oc同人。太喜欢Kerrass和Freddie的故事了所以去要了翻译授权。故事非常非常长,所以应该只会翻译一部分,希望大家有能力的都去读原文。


第一章

我知道这是陈词滥调,但我首先注意到的是他的眼睛。

 

为了准备我的任务,我读了大学图书馆里关于猎魔人的少量正式资料,大部分是丹德里恩教授关于著名的白狼的公认精彩的诗歌,以及那些构成臭名昭著的“怪物”传单的明目张胆的宣传,所以我很清楚他们的眼睛在外表上是变异的和怪异的,但直到我亲眼看到他们,我才知道那到底是什么意思。

 

很多传说把它们描述成猫的眼睛,通常是黄色的,但这有点宽泛。据我估计,它们更接近蜥蜴的眼睛而不是猫,比起黄色,它们的外表更接近深度打磨的金色。

 

我注意到他的第二件事是他看起来很疲倦。疲惫不堪,浑身湿透,还有点不舒服。

 

我一个星期前从奥森福特出发,前往我认为更有可能找到我的目标和真相的地方,说实话,我感到很惊讶,几乎吓了一跳,我居然能在离家这么近的地方找到一个猎魔人。我原以为会有更多的时间来设计演讲,说服某个人允许我跟随他们的脚步,但当我站在那里,和我那天晚上住的那家旅馆的其他顾客一起,抬头看着那个骑在马上的黑发男人相当令人生畏和威严的存在时,我发现自己不知道说什么好。

 

反正他也没看我。

 

猎魔人咬牙切齿地说: “任务完成了。”我们周围的雨声嘶嘶作响,很难听到他的声音。他凝视着我身后的旅店老板,尽管战后饥荒正折磨着这个地区,他还是努力保持着他那令人印象深刻的身材尺寸。

 

“你有证据吗?”旅店老板从我身边挤过,用一种我会觉得无礼的方式怒视着猎魔人。

 

猎魔人解开了系在马鞍上的一个麻袋。我注意到他只用了一只手,另一只手紧紧地按在身体一侧。

 

麻袋砰的一声掉在地上,溅到了旅店老板的脚上,他们弯下腰检查里面的东西,然后大声咒骂着要把这些脏东西带到他的大厅里去。此时此刻,我没有在听。我忙着研究猎魔人苍白的脸和他的左臂压在身体两侧的方式。在深绿色斗篷的底部,有一种黑色的液体和雨水混合在一起,这种液体被小心翼翼地覆盖在猎魔人的身体上。

 

这个男人受伤了。

 

回到谈话中,我听到客栈老板正在讨价还价,试图从某种预先安排好的价格中拿回一些钱。猎魔人对此毫无兴趣,冷静而无动于衷地按照原先约定的价格反驳每一个提出的新报价。当旅店老板最终妥协了,递给他一袋钱时,猎魔人把钱包弯向灯光,检查里面的东西。

 

“我想要一个房间和早餐,”那同样刺耳,安静和沙哑的声音说。

 

“我们这里的人都很正派,”客栈老板想都没想就迅速回答。“我们这里不欢迎流浪汉和肮脏的变种人。你可以走了。”

 

“我愿意付钱。”这次我确定不是我想象出来的。当猎魔人转移他的重心的时候,他皱起了眉头。我注意到旅店老板为额外的钱而舔了舔嘴唇,但他摇了摇头。

 

“不用了,谢谢。而且,”他有点紧张地环顾四周,“我们已经客满了。”

 

猎魔人没有说话。他只是坐在马上,看着旅店老板,在猎魔人的注视下,旅店老板明显地开始萎缩了。

 

”他可以和我共用一个房间。”我不假思索地说。我非常清楚有许多人正在慢慢远离我。“这里有足够的空间,我可以分担费用。”有人对房间很大的说法嗤之以鼻,实际上房间确实很小。“还有,刚才我检查马匹的时候,马厩里有很多地方可以放这位先生的马。”至少这是真的,因为我那安静的老母马是旅馆马厩里唯一的房客。

 

当他的贪婪和我的争论战胜了他摇摆不定的顾虑时,旅馆老板举起双手。

 

”好吧,但我要先拿到额外的钱。”

 

“那我们还需要一些热水和干净的布送到我的房间。”我接着说,

 

“现在你为什么不找个人照顾这匹马呢。这位先生显然是在保卫旅馆的时候受伤了,所以你至少应该照顾一下他的马吧。”

 

“我为此花了一大笔钱,”旅店老板匆匆离开,喊着让一个叫迪克的人照看一下马,并且“把我门廊上那个该死的烂摊子清理干净。”

 

晚上的娱乐活动被破坏后,其他顾客又回去继续喝酒了。我伸出手,但猎魔人已经从马鞍上滑了下来,解开了几个马鞍袋,痛苦的嘶嘶作响。

 

“让我来帮你,”我试着说,但是那个男人似乎没有注意到我,在袋子里的东西的重量下有点摇摇晃晃。他还从马鞍上解下一把长剑,在另一个咕哝声里把它绑在肩膀上,胳膊下夹着最后一个长盒子。然后他似乎第一次承认了我。

 

“哪条路?”他烦躁地问。我发现他因为疼痛而咬紧了下巴。

 

我们穿过公共休息室,我扶着他,他的胳膊搭在我的肩膀上。老天保佑,他很重,但是……

 

这是我对“与猎魔人在一起是什么感觉”的第一印象。

 

你看,我是一个长相滑稽的人。我一点也不帅,我得承认,我的牙齿有点不歪,我小时候和哥哥们一起冒险的时候鼻子断了,而且我正在过早地秃顶,要知道那时我可能差不多19岁。我身体结实却不健壮,尽管经常锻炼,而且我走路的时候弯腰驼背,因为我花了太多时间驼着背坐在办公桌上。我还有一个习惯,嗯,就是因为在昏暗的房间里呆了太长时间,所以我总是盯着别人看。

 

对于我的长相,我的声音也出人意料的低沉,这意味着人们往往会多看我一眼。我已经竭尽全力让自己看起来有吸引力。我试过留头发(在秃顶之前) ,我试过留胡子,结果胡子都是斑驳的。有一次,我甚至试着去找村里的女巫,她咯咯地笑了一下,我希望这是一种团结。她给了我一种药水,味道很糟糕,让我呕吐,但仍然不起作用。

 

关于我的外表,人们说过的最好听的话来自一个女孩,我父亲很乐观地派我去试图追求她。我知道在这件事上我没有成功的希望。我远远不是最英俊的,远远不是最富有的,也远远不是最有头衔的求婚者。我和那位女士相处了一段时间,逗她笑,和她一起在她家的花园里散步,有几次我们主要是在谈论其他的追求者。她告诉我,我是个好人,总有一天我会让某个女人非常开心。她告诉我,我身上没有一件不吸引人的地方,但是总的来说,我需要一些时间来适应。她告诉我,如果我更富有或者更有头衔,我就会被更多的考虑。当我问她我如果长得更帅会不会对事情有帮助时,她咯咯地笑了起来,承认这不会有什么坏处。

 

我听任自己和其他学生一起喝得酩酊大醉,偶尔还会把一些硬币分给适合的人,但所有这些都导致了这样一个事实: 当我走进一个房间时,尤其是在农村,到处都是农民和劳工,背着我笨重的行李袋和工作,看到的都是有趣的表情。

 

重点是,尽管如此,当我们摇摇晃晃地穿过那个房间时,猎魔人得到的的表情还是让我打了个寒颤。人们有一种原始的敌意和积极的厌恶。对我来说,把它描述成他们眼中赤裸裸的仇恨也不为过。

 

他看起来并没有特别的与众不同,至少在我看来没有。他的脸色肯定比公共休息室里那些饱经风霜的人要苍白一些,但是他已经受伤了,疼得嘶嘶作响,失血过多,所以脸色苍白是意料之中的。他的油布斗篷下穿着一件皮大衣,里面穿着一件衬衫,一条皮裤被绑在腿上,我曾经见过其他剑客和雇佣兵用这种方式来使他们的行动不受限制。他的靴子很大,做工精良,而且非常脏。我注意到他的靴子后面没有马刺。

 

我承认,你第一次看到他的眼睛时,他的眼睛是令人吃惊的,但过了一段时间,你就会习惯他的眼睛了。我唯一能看出他与众不同的地方就是他背着剑,而不是像其他雇佣兵一样放在腰间,还有他脖子上挂着的项链我一直没能看清楚。他的头发是黑色的,扎着一个马尾辫,鼻子很长,下巴突出,中间有一个凹陷。他身上有伤疤,但对我来说,这对于一个拿着剑的男人并不奇怪。最大的伤疤横跨他的鼻子,从左眼上方开始,一直到右脸颊。

 

为什么这些人这么恨他,这是一个谜团,也是我期待在我的学术生涯中能够解决的问题。

 

我们走到楼梯口,我不得不把他推到我前面。当我们到达楼梯平台时,他瘫倒在墙边,这让我有机会打开我的门(我额外支付了可上锁的门的费用) ,把那个男人的东西搬进我的房间。他有气无力地抗议,但似乎没有力气阻止我在回来之前做该做的事情。我把那个男人扶起来,横过我的背部。

 

就因为我结实而不健壮并不意味着我不知道如何在别人没有抗议的时候去抬动他们。这完全是一个杠杆作用和适当使用力量的问题。

 

我把他放在床上,自己拿行李里的医疗用品。我参加了野外医学的辅导课程,这样我就可以修补伤口了。如果你需要外科手术,我帮不了你,但是我可以在一些帮助下完成截肢,包扎一些伤口。草药部分的东西有点超出我的水平,除了“在缝合伤口之前使用伤口中黄色罐子里的东西”之外。这次我很乐观,因为我还没有在路上使用任何珍贵的补给品。

 

我当时也没必要用它们。

 

猎魔人挣扎着平躺在地上,骨架发出抗议的呻吟。他迅速脱下手套,把它们放在身边。

 

“你有手套吗?”他问我。

 

“什么?”我在我的药袋里翻来翻去,找针、线和绷带。

 

“你有手套吗?”他突然像锤子一样向我怒吼起来,这声音令人震惊,而且非常可怕。

 

“是的,”我结结巴巴地说,“和我其他的东西在一起。”我不是懦夫,但他的语气像是要杀人。

 

”戴上。”

 

”为什么?”

 

”戴上吧,老天诅咒你因为你是个傻瓜,还会因此而死。在我流血而死之前戴上它们。”

 

“有危险吗?”

 

”会有的,如果你不现在戴上那该死的手套

 

那时我感到我的大脑突然发作了,就像我小时候父母对我大喊大叫,或者一个特别严厉的教授或家庭教师抓住我做白日梦梦到女孩子时偶尔会发生的那样。我只是闭嘴,闭嘴,然后照他们说的做。

 

“在我的包里有一个木制的小盒子,里面有木制的铰链。拿出来小心地打开。”

 

我按照吩咐打开了放在地板上的东西。那是一个漂亮的旧盒子,显然经过了精心的处理。它很旧了,我预料到铰链和扣子会有一些阻力,但是结果是金属制品上了很好的油,盒子打开得很顺滑。里面是一些小小的玻璃瓶,根据它们的大小和形状小心翼翼地夹在特制的凹室里。每一个都是用金属带单独固定在一起的,显然这些金属带也是经过精心保养的。瓶子里装着各种各样的液体。

 

“我需要三个瓶子,”猎魔人呼吸急促。我大脑的某个地方尖叫着,我应该找一些专业的医学专家,因为过度换气意味着几种情况之一。我不知道这些是什么,但它们都意味着“找一个知道自己在做什么的人。”

 

“我需要最上面一排,你看到的左边第三个。里面有一种蓝色液体。然后我需要右边三分之一的琥珀色液体,上面有银光。把它对着光,确保你能看到闪闪发光的东西。”

 

我这样做了,拿着它对着蜡烛的火焰检查,它确实含有银色的闪光。就像我说的,我对炼金术和草药学知之甚少,但是魅力开始取代我的恐惧。

 

“最后,如果你抓住上面的把手,把它提起来,在下面你会发现另一个托盘。轻轻地拿出来。”猎魔人的呼吸变得越来越浅。我的直觉再次告诉我,那个男人可能会死在我的房间里,但我还是太害怕,不敢违背他的意愿。

 

“在下面,我需要那个黑色的瓶子,在拿出来之前,仔细检查一下瓶子是否有漏洞。如果瓶子漏了,不管什么原因都不要碰液体残留物,即使戴着手套也可能要了你的命。把那三个瓶子拿过来给我。小心拿第三个瓶子,因为水会在瓶子表面凝聚,使它变得滑溜溜的,如果你把它掉在地上,你不会在它的影响中存活。”

 

我注意到他说我不会在影响中存活,但我的身体在这一点上不服从我的大脑。我把瓶子拿过来,跑了两趟。我很惊讶他居然没有抱怨。

 

“首先,打开那个蓝色的瓶子,交出来。”

 

我照做了,他很快就喝了下去,脸上带着一副做着令人不快的工作的苦相。

 

“然后是黄色的瓶子。”

 

我打开瓶塞,扶着他,他掀起外套和衬衫,露出在肋骨上的一个大大的爪痕。假设他活下来了,他也会留下疤痕,我能看出这不是他第一次留下疤痕。

 

他把黄色瓶子里的东西洒在伤口上,在我看来漫不经心地。

 

”把那些瓶子放回原处”他说,喘着粗气。“在另一个袋子里,你会发现几段绳子和一根两端有绳子的硬木管。把它们拿过来。”

 

我照做了,

 

”现在,小心地,严格地,把我绑在床上。不要给我任何回旋的余地,尽量把我绑起来。不要在意我的舒适度。”

 

我的一部分回来了。

 

“什么?你受伤了,你什么?”

 

“照我说的做。”他咆哮一声,直挺挺地站了起来,然后倒在床上,显然已经精疲力竭了。

 

”我知道这在你的眼中和直觉里可能很奇怪,但相信我,这能救我的命。”

 

我愣了一下。我想说,我是在仔细考虑他告诉我的事情。我正在我的(诚然有限的)专业直觉告诉我的和猎魔人希望我做的之间作出决定。我也对那个男人的暴力行为感到震惊和恐惧。他的愤怒来得突然,毫不妥协,令人害怕。无论如何他都能在正面交锋中击垮我,这是毫无疑问的,但是现在我真的很害怕,我不介意承认这一点。我还发现自己后悔之前帮助这个男人并从事这项研究的决定。我真的在考虑放弃一切,或者寻找另一个更有风度的猎魔人,或者回到奥森福特和我的导师承认我犯了一个可怕的错误。

 

“请帮帮我。”过了一会儿,猎魔人呻吟道,“拜托。我不能... ...”

 

永远不要说我难以操纵。一个请求帮助的人或者一张漂亮的脸是我的弱点。

 

我按照要求把他绑起来,他像星星一样伸展开来。他测试了他的绑带。

 

“好,现在仔细听着,因为接下来的两个小时将是最艰难的。拿起那个黑色的瓶子,往我张开的嘴里倒两滴。这个喷嘴的设计是为了让你不会觉得很难量出两滴,所以不用担心。然后,尽可能快地把木头放在我的嘴中间,用绳子把它绑在我的头后面。再说一次,不要担心我的舒适度。几分钟之内,我就会开始嚎叫和乱动。这是正常的,不要担心自己,因为我被告知这种景象是惊人的和可怕的。尤其是对那些受过医学训练的人来说。完全不用担心。不要碰我,不要松开我,不要拿出塞子,因为我的牙齿可能会碎裂。我会神志不清的,我可能会求你给我松绑。别听我的。硬起心肠。我向你所信仰的无论哪一个神发誓,明早我就会完全康复。你明白吗?”

 

我点点头,“我应该包扎你的伤口吗?”

 

“如果你愿意的话,不过得等我不再乱动之后,可能还要几个小时。”

 

我点点头,拿起瓶子,拧开瓶盖。气味立刻充满了整个房间,让我感到头晕目眩,奇怪的灯光在我眼前跳动。

 

“现在快点,在你晕过去之前。”

 

我把药水滴进猎魔人的嘴里,重新塞上瓶塞,把他的嘴堵上,然后走到窗前,把晚餐吐到了外面的夜里。

 

我转身回到房间,等待着。当我开始数数的时候,猎魔人已经闭上了眼睛,看起来很放松。当猎魔人的背拱起来,整个身体像一根弓弦一样绷紧,然后重重地倒在床垫上的时候,我数漏了64个心跳。然后他尖叫起来,发出一种声音,如果不是我在他旁边的房间里,我发誓这声音来自某种怪物。然后一片寂静。

 

据我判断,整个过程持续了大约两个小时。他尖叫着,呻吟着,嚎叫着,时而挣扎着,时而抽搐着,以一种普通人无法承受的方式。有时候,他的眼睛会因为看到的幻象而惊恐地睁开,有时候,当他的头左右晃动,呼吸变得粗糙时,他的眼睛会突然闭上。

 

我早就已经放弃了我也许能够帮助这个男人的想法。这远远超出了我的训练水平。当我最终回到奥森福特,向我的导师讲述这个故事时,他斥责我没有详细记录整个过程,但我太害怕了,整个过程让我不知所措,无法处理像做笔记这样琐碎的... ... 嗯... ... 平常的事情。有一次,有人重重地敲门,告诉我小声点,因为我在吓唬其他客人,这听起来很荒谬。特别是当猎魔人选择在那个时候发出他那更加暴力的叫喊声赶走了旅店老板。他半心半意地威胁说我们必须为我们在一起这段邪恶的时间里可能弄坏的任何家具买单。

 

我们以后会嘲笑这件事的,但那时我觉得很尴尬,急忙跑到我的背包里数钱,看看我是否能负担得起更换一张床。

 

最后,哭声和颤抖开始平息下来,猎魔人似乎陷入了汗水浸透的睡眠,只是偶尔从呕吐物中呻吟出一些东西。我从被扔在角落里的背包里拿出我的毯子,把自己塞在房间的角落里,这样我就可以照看我的病人了。

 

我不知道什么时候睡着的。关于这件事,我唯一能说的就是,当你在睡得太少之后醒来时,一块凹凸不平的木地板会让你感到非常柔软和舒适。结果,我花了很长的时间才正常醒来,并且记起我在哪里,昨晚发生了什么。我宿醉的时候比那天早上的感觉好多了。

 

最后,尽管我设法把自己拉回到活人的世界,我还是站了起来,伸了个懒腰,让身体下沉,又伸了个懒腰,打了个下巴都裂开了的哈欠。

 

然后我看到了空荡荡的床,皱巴巴、脏兮兮的。

 

我狠狠地骂了一句。

 

愚蠢的猎魔人和他们愚蠢的忘恩负义的脸。

 

过了好几分钟,我才注意到他的东西还在角落里,整整齐齐地堆放着,就像一个人在去找早餐之前会做的那样。

 

我还在喃喃自语,困惑的地探出窗外,往脸上泼了点水,然后下楼去看看这个世界。

 

这家旅馆早上要安静得多,想必农民和工人们晚上会回来喝一两杯,然后回家找他们的妻子。那天早上站在吧台后面的是旅店老板的妻子,她洗杯子,对着服务员大喊大叫,总的来说像世界各地的好旅店老板一样挡住了每个人的路。

 

猎魔人挥了挥手,用类似微笑的姿态把我叫了过去。他坐在公共休息室的角落里,背靠着墙,剑靠着桌子。他看上去非常健康,对于一个几个小时前还看上去濒临死亡的人来说,他显得异常高兴。

 

他一边吃着眼前丰盛的早餐里的香肠,一边说: “我不想吵醒你。所以我提前下楼,大吵大闹直到他们给我吃的。顺便说一句,我给你点了早餐。”

 

他吃着油炸培根、鸡蛋和香肠,精力充沛得以至于让我觉得有点不舒服。一个类似的盘子放在我面前。

 

服务员问我: “加水的酒还是牛奶?”

 

“什么?”这一切发生得有点太快了,让我感觉不舒服,我仍然能感觉到我的大脑一点点醒来,并且对我前一天晚上几乎没有睡觉感到不安。“哦,嗯,请给我一杯加水的葡萄酒。”

 

女孩消失了。

 

我强迫自己吃了根香肠。我能说的最好的话就是我吃过更难吃的。

 

“你要吃那个吗?”猎魔人从我的盘子里多拿了一块培根。他显然是饿坏了,像一个在宴会上挨饿的人一样吃东西。

 

我硬着头皮多吃了一些,我承认随着我的继续,情况变得更好了。谁会想到早餐品味可以是后天习得的。当我喝完时,我的饮料被端了上来,我们两个坐回自己的座位,互相看着对方。

 

是的,试图凝视一个猎魔人的眼睛是令人不安的,尤其是他们几乎不眨眼的时候。

 

“所以我欠你一句谢谢。”过了好一会儿,他说。

 

我不知道该怎么回答。我提醒大家,在这个不是最安静的夜晚里,我几乎没怎么睡觉。

 

“不客气,”过了一会儿,我说。

 

他点了点头。

 

“公开场合里随便一个人为变种人提供帮助的情况并不常见。”

 

我也不知道该怎么回答。

 

“所以我不得不怀疑,”他沉思着,身体前倾,“你的目的是什么?”

 

“什么?”

 

“你想要什么?”

 

“为什么我一定要想要什么?”

 

他叹了口气,向后靠了靠,他的目光继续盯着我。

 

“我在路上遇到过很多人。”过了好一会儿,他说。他说: “很多很多人和我都认为,这让我对人性有了一些洞察力。最重要的是,人们不会无缘无故地做一些事情。总有一个角度,总有一个理由。我猎杀怪物。我只是为了钱。一些骑士团已经接管了我的职业,他们这样做是为了名誉,奉承和权力的承诺,以及在任何骑士团他们属于提高军衔。他们几乎总是把事情搞砸,这一事实通常被人们遗忘了。我从来没有遇到过随便做好事的人。总会有办法的。永远。即使只是为了让自己感觉好一点,因为他们之前做了坏事。那么你想要什么呢?”

 

我承认我说不出话来。虽然这种情况很少发生,但我的早餐伙伴似乎已经没有耐心了。

 

他最后问道: “你是谁?”。

 

”我叫弗雷德里克·埃里克森·冯·库特哈德。[1]”

 

“一个令人印象深刻的名字,你知道这意味着什么吗?”

 

“我知道,”我接着说了一个熟悉的笑话,“但我不确定我的祖父是否知道,当他为自己买了一个头衔时,他选择了一个合适的贵族名字。”

 

猎魔人微微一笑。只是嘴唇微微上翘,但我一直在注意着。这意味着他听懂了我的笑话,尽管我没期望这一点。

 

“现在我知道你的名字了,但你是谁?”

 

“我不知道你在说什么。”

 

“我想知道什么样的人会在半夜把一个受伤的猎魔人从马上拉下来。当雨不停地下的时候,他帮助猎魔人穿过拥挤的旅馆来到一张床上,然后帮助他照顾自己。你想要什么?”

 

他的声音变得危险起来,我能看到他的手在抽搐,我想是时候坦白了。

 

”我是奥森福特的学生。”

 

他的眼睛眯了起来,我感到脊背一阵发凉。“你是炼金术士吗?”

 

”不。”

 

”那就是治疗师,他们怎么称呼自己,医生吗?”

 

”不。”

 

“草药医生?”

 

”不。”

 

他皱起眉头。

 

“那我不明白你为什么在这里?”

 

“我想当专业学者。”

 

他第一次看起来有点困惑。

 

“什么?”

 

”我想成为……”

 

“是的,是的,我第一次就听到了。我以为成为一个学者是一件你要么是要么不是的事情。怎样才能成为一个专业学者呢?”

 

”你被授予终身职位。”

 

”啊,我明白了。”

 

他盯着我看了好一会儿。我觉得自己在他心目中的地位下降了一点,好像我已经从黏泥降到了粘液。

 

“为什么会有人想成为一个,终身学者?”

 

我有点叹了口气,在过去的几个月里,我已经问过自己好几次同样的问题了。

 

我挠着下巴说: “有几个原因。”

 

”我有时间。”

 

“那好吧。第一个原因是这让我父亲很不高兴。”

 

猎魔人点点头。“据我所知,这有时候也是一个值得追求的目标。为什么?”

 

“他想让我结婚,安定下来。我并不反对这个想法,只要她是我喜欢也喜欢我的女孩,但我别无选择。当然,这是为了家庭的利益。”

 

”当然。”

 

”我发现我并不是很在乎这个家庭。我感觉自己就像一块被讨价还价的肉。”

 

”这是出身贵族的人所面临的问题。”

 

这并不是一个新的论点。

 

“我知道。”我回答。

 

“那么第二个原因是什么?”

 

“我喜欢当学生。我喜欢参加讲座,和其他学生和讲师争论一些事情。我喜欢我的生活方式。”

 

”听起来不像是个好……”

 

“我也喜欢做研究工作。”我打断了他。打断我面前这个训练有素的杀人机器是一种冒险,我对此没有任何幻想,但我觉得事情已经到了我需要努力的阶段。“我想拓宽人们的理解和知识。如果我们失去了这些知识,我们就会后退而不是前进。我们需要教育自己,从过去吸取教训。”

 

“那些不能从过去吸取教训的人注定要重蹈覆辙。”

 

”没错。”

 

“顺便问一句,这是谁说的?”猎魔人问道。

 

“我不记得了。”我承认,“我总是对历史本身更感兴趣,而不是哲学。”

 

猎魔人点点头,然后耸耸肩。

 

“这一切都很好,但这仍然不能告诉我你为什么帮助我。”

 

“我想……”

 

“哦,得了吧。”

 

”不,等等。”我觉得这里需要勇气。“我想认为我会帮助那些因为看似武断的偏见而被旅馆拒之门外的受伤的人。我知道他们有空房间,所以... ...”我举起双手,希望这是一种无助的姿势。“虽然我怀疑如果你不是一个猎魔人,这种情况不会发生。但是,是的,我想从你这里得到一些东西。”

 

“合同?”

 

”算是吧。”

 

“这是种很奇怪的提出方式。”

 

“也不全是。”我深吸一口气,喝了点东西,然后开始我的演讲。我已经准备了很长一段时间,不想毁了它。

 

他的剑是如此接近手的事实,真的令人讨厌。

 

“事情是这样的。没人了解猎魔人。每个人都知道猎魔人,但没有人真正了解猎魔人,如果你跟上了我的思路。我们都知道你们偶尔会出现,背着至少一把剑,有时候背着两把剑,还有你奇怪的眼睛让人想起猫。”

 

“或者蛇,”他插了一句,我看不清他的脸。

 

“是的……”我试图恢复我的步伐。“我们知道我们可以雇你来处理当地的怪物问题。我们知道,‘怪物问题’,不管它是什么都由猎魔人决定,以及猎魔人在离开之前会收取一定数额的服务费。通常是在当地民众的敦促下。我们也知道道路上的猎魔人数量正在减少。”

 

“你怎么知道的?”

 

这次我预料到了这个问题。

 

”因为关于你们的报道越来越少。”

 

他耸耸肩。

 

”但除此之外,我们一无所知。”我继续说道。“例如,人们叫你变种人,但这对你来说意味着什么?为什么你们背着武器而不是像其他人一样放在身体两侧?成为猎魔人是一种使命吗?工作?某种义务?为什么你从来没听说过退休的猎魔人?诸如此类。”

 

他吸了吸鼻子。他说: “我的一个比较有名的同行有幸结识了一位世界著名的诗人,这位诗人记录了他的事迹。”

 

”是的,我知道。”我在楼上的书包里有一本编年史,为了准备这次会面,我在旅途中已经开始重读了。“我已经读过好几遍了。然而,从历史的角度来看,这本书存在一些问题。”

 

“比如?”

 

”这是一位世界著名的诗人和传奇大师写的。因此,在接下来的几代人中,大部分的编年史都会被认为是虚构的。有一个白头发的猎魔人做了一些令人难以置信的事情,这是毋庸置疑的,但是对于编年史是怎么说的呢?恐怕这种说法大部分都会被驳回。”

 

猎魔人点点头。

 

“然而,我的研究结果将发表在《奥森福特大学纪事报》上,并合并成一本书。这将自动增加未来历史学家对它的重视。”

 

猎魔人盯着空地看了很长时间。

 

“为什么你认为‘猎魔人的时代与生活’是值得记录的东西?”

 

“因为没有人能像你一样。是的,你对自己的服务收费,但你确实提供了这些服务,这些服务挽救了许多生命。我个人认为,如果猎魔人作为一个整体在历史上消失,除了一位诗人的作品和一段明显的宣传之外没有任何提及,那将是一种耻辱。这种倾向现在是显而易见的,除非现在有所行动,将来就会成为事实。因为以前从来没有人真正做到过这一点。”

 

”记录我们不会让你在某些圈子里受欢迎。”

 

“你是说宗教人士?”

 

”确实。”

 

“我有过这样的想法,我发现我并不是很在乎。”

 

他笑了,他真的笑了,我吓得差点从凳子上摔下来。

 

“我的工作可能很危险。”他警告说。

 

我知道我抓到他了。

 

“我知道,我曾经跟一个剑术大师一起训练过,用的是一个铁头木棒。”

 

“即便如此,有时我会命令你留在后面,你也会这样做。否则你就会死。要么死在我手上,要么死在怪物手上。我不能一边保护你,一边担心那个怪物,分散注意力可能是致命的。”

 

“我明白。”

 

“我的工作经常薪水不高,不能供给我们两个人。”

 

“我有一笔津贴,是大学以贷款的形式支付给我的,大多数商人和放债人都会接受以此付款。在这方面我可以照顾好自己。”

 

“报酬?就像你说的,我不是无偿工作的,我觉得带着你到处走并不会完全愉快。”

 

“我们可以约定我津贴的百分之十吗?我们露营的时候我也可以做饭,而且我比看起来更强壮。”

 

猎魔人哼了一声。

 

“会有问题吗?”

 

“是的,但只是关于方法、哲学和历史。如果你不愿意回答,那么你应该说出来,我会把这个问题抛在脑后。”

 

他点点头。

 

“这是我们准则的一部分,”过了一会儿他说,“我们的秘密仍然是我们的秘密。任何试图从我的药剂和工具中看到或推测配方的企图都将被招致死亡。任何你想知道我的变异是如何完成的迹象都会遭到同样的对待。”

 

“我明白。我能问问他们是做什么的吗? 拥有他们是什么感觉?”

 

他想了一会儿,说: “是的,但是不要期待一个固定的答案。”

 

我点点头。

 

“那我们成交了吗”

 

“成交。”

 

我伸出我的手。

 

他犹豫了一会儿才接过来。

 

“我还不知道你的名字?”

 

“凯拉斯。”他说,“梅赫特的凯拉斯。”[2]

 

(编者注: 这是关于弗雷德里克和凯拉斯正在进行的冒险的系列报道中的第一篇。我们《纪事报》希望这些著作能让我们了解巫师的生活以及他们在世界上的地位,尽管这些阶级可能会慢慢消失。我们与作者保持着联系,他最近才带着许多伤疤和故事回到奥森福特。他告诉我们,他打算在春天重新上路,与凯拉斯会面,讨论未来的话题,但与此同时,他也在这里。请把你的问题发给我们,我们可以问他。他保证他会尽力回答这些问题,或者在明年把这些问题交给他的同伴。)

 

 

 

 

 译者注:

  1. 原文为Franklin Eriksson Von Coulthard,作者在之后某个时刻将主角的名字改为Frederick,为保持前后文统一,此处也译为弗雷德里克
  2. Kerrass of Maecht


青釉

虽然听到大超不再出演电视剧《猎魔人》有点伤心💔,毕竟在剧集中大超的身材是真的顶上天了,看过的谁敢说他不行❌,但是也尊重大超的选择吧……只希望他可以多秀秀身材就是了😹😹😹

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有鹄曰沙棠

@鸺 約的伊羅🥰🥰畫得超級開心感謝老闆讓我帶薪畫我船嗚嗚嗚

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小狗BB机

亨利卡维尔你还真的是有点东西的

在人家xp上蹦跶🤤

就冲这个低音 这个身高 这个脸 这个身材

亨利卡维尔馋死我得了你😭


这个白发真的就蛊我🤤🤤🤤

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寂灭

城堡遗迹的奇遇(Vox/原创女主)

听完恶魔拷问之后感觉尺度不够,不过瘾(目移)于是自己动手丰衣足食!

猎魔人AU(不过游戏小说设定混着来),稍微重口(不过涩涩在下一章)

前面铺垫稍长,男主在2k字左右出场

本文又名《猎魔人夜路走多了总会遇到鬼,千日打雁终被啄眼、偷东西太多总有一天会被追杀,这天她惹上了一个红名大boss》

  

一、城堡遗迹

  

  “啊——”

  “啊——”

  随着尖利的鸣叫声,一只鹰身女妖从半空中盘旋着落下,在另一只女妖身边降落。她张开翅膀的时候翅幅足有六英尺长,幽蓝的羽毛在烈日之下熠熠生辉。但是如果凑近了,就会察觉到一股极其强烈的腐臭味和粪便味,令人闻之欲呕。

  这个地方离怪物的......

听完恶魔拷问之后感觉尺度不够,不过瘾(目移)于是自己动手丰衣足食!

猎魔人AU(不过游戏小说设定混着来),稍微重口(不过涩涩在下一章)

前面铺垫稍长,男主在2k字左右出场

本文又名《猎魔人夜路走多了总会遇到鬼,千日打雁终被啄眼、偷东西太多总有一天会被追杀,这天她惹上了一个红名大boss》

  

一、城堡遗迹

  

  “啊——”

  “啊——”

  随着尖利的鸣叫声,一只鹰身女妖从半空中盘旋着落下,在另一只女妖身边降落。她张开翅膀的时候翅幅足有六英尺长,幽蓝的羽毛在烈日之下熠熠生辉。但是如果凑近了,就会察觉到一股极其强烈的腐臭味和粪便味,令人闻之欲呕。

  这个地方离怪物的巢穴还有不短的一段距离,也许她们是出来觅食的。狄安娜靠在一堵断裂的矮墙后面,一边认真地吃一块凉了的蜂蜜烤面包,一边分出心思来注意那两只鹰身女妖的动向。她专心致志,好像丝毫没有受到身边烂臭鸟粪气味的影响。

  她有足够的信心在刹那之间解决掉其中一只鹰身女妖,但如果让另一只找到空隙逃走,甚至向同伴报讯,那事情就糟糕了。虽然现在天色还很早,但是她不想在这里耽搁太久,也不想冒险对抗倾巢而出的怪物们。

  蜂蜜烤面包虽然已经在她的包裹里放了一天,但还是很美味,小麦粉的芳香里混杂了蜂蜜甜滋滋的味道,恰到好处地安慰了猎魔人的胃。她舔干净手指上最后一点面包渣,顺手在裤子上擦了擦,然后从背囊里翻出来了一个……烤苹果。

  “真可惜啊,本来想留着你当晚餐的。”狄安娜遗憾地说。

  “不过没关系,早点结束的话,也许还能赶回去吃晚餐。”她不由自主地想到了农户家晚上煮的白菜汤,里面放了一点黄油和奶渣,虽然算不上什么珍馐美味,但总比她在野外啃干粮要好得多。她强行把注意力从晚餐的浓汤上拉回来,重又望向不远处的那两只栖息在一处的鹰身女妖:

  “好了,让我们来看看你们的智力究竟有多高吧!”

  狄安娜低声说道,拔出了背上的银剑。与此同时,她手里的烤苹果划出一个优美的弧线,紧擦着其中一只女妖的翅膀远飞出去。

  “啊——”

  那只鹰身女妖瞬间疾飞而起,向那个散发着甜美气息的小小目标追了过去。

  另一只女妖也直起了身子,张开翅膀茫然地四处张望,显然还不明白同伴为什么忽然离开。

  就在此时,从一处断壁后面猛地蹿出一道人影!鹰身女妖意识到危险、振翅欲飞之时,地面上的剑士将将冲到她的面前,没有握剑的那只手甩出去一道银白的法印。

  “砰——”的一声,鹰身女妖刚离地就失去了平衡,重重地摔在了地上。她发出一声高亢的鸣叫,但还没来得及从地上爬起来,狄安娜的银剑已经刺穿了她的胸膛!

  一蓬血陡然喷了出来。狄安娜不闪不避,拧动银剑,锋利的剑刃把女妖胸膛的血肉组织绞得粉碎。后者发出一声微弱的悲鸣,翅膀最后颤了两下,再也不动了。

  狄安娜拔出剑,随手把混着碎肉的鲜血甩到地上。

  就在此时,天边传来一声尖利的鸟叫!先前离开的那只鹰身女妖已经回来了,挥舞着有力的翅膀,以迅雷不及掩耳之势向猎魔人俯冲过来。

  但是狄安娜不慌不忙地举起了上好弦的十字弓,金色的瞳孔冷定如冰。

  随着“嗖——”的一声箭响,第二只鹰身女妖翻滚着落地,她以同样干脆利落的手法把对方解决了。

  “行了,耽误的时间够多啦。”

  猎魔人在女妖羽翼上把剑擦了擦,重新背回背上。她看了眼满地的羽毛鲜血,决定晚些时候再来收割战利品。而现在,趁着阳光正好,她必须抓紧时间办正事才行。

  

  这一处城堡遗迹没有任何名字,但在很大的一片区域里,只要说起“城堡遗迹”,所有人都知道指的是什么地方。这固然和这里游荡着大量的怪物脱不了干系,但如果说这其中没有猎魔人的功劳,狄安娜半点都不信。

  一个老猎魔人告诉过她,月蔷薇是一种野外随处可见的植物,但只有城堡遗迹里生长的红色月蔷薇,才有强大的治愈功效。不过在某些猎魔人故事里,城堡遗迹有一个非常强大的主人,或者说,一头神秘的怪物把这里当做自己的领地。幸运的是,大部分时候城堡的主人都不在家。

  “搞笑的吧?”当时狄安娜对这种听上去像是吟游诗人编出来的故事嗤之以鼻:“什么怪物不喜欢呆自己家里,反而喜欢到处串门子啊?难道从来没有人见过那玩意儿吗?”

  老猎魔人警告性地瞥了她一眼。

  他没有解释更多,狄安娜也没有继续问下去。老猎魔人要求她,在有必要进入城堡探险之前,必须认真观察城堡外围鹰身女妖的动向。如果她们没有明显的异动,那么城堡就是安全的。

  意思仅仅是没有致命危险的那种安全。

  大概这座城堡也曾恢宏壮丽过,虽然连大门都只剩下四分之一,但内部几处倾圮石柱上仍残存着风蚀的雕塑,剥落的表面仿佛在诉说从前的辉煌。而现在,整座城堡实际上已经变成了一个巨大的怪物巢穴。遗迹外围零散的破屋断墙间,随处可以看到散乱的羽毛和鸟粪痕迹。越往深处走,建筑物就越高大,也越来越密集,几乎遮蔽了天光,一些危险的吸血类生物在阴影之中游荡。

  狄安娜穿行林立的高墙之间,背着两把剑和十字弓,身上还有各种各样的零碎,但她的脚步像猫一样悄无声息。在经过某些阴暗逼仄的过道时,她有时候不确定自己眼角的余光,是否看见了某种黑影一闪而过。

  狄安娜无声地拔出了银剑,同时从腰侧的口袋里拿出一个小瓶子,把准备好的吸血鬼油慷慨地淋在剑刃上。

  某处开着鸢尾花的水池里,一个披着白衣的赤裸女人跪坐在池水中央,低低地唱着古老的歌谣。她的声音甜美而纯净,面容柔和恬淡,很容易使人联想到关于水泽仙女的传说。猎魔人放轻了呼吸,把剧烈颤动着的猫头徽章紧攥在手心,不让它发出声响,随后悄无声息地离开了。

  即使是最有经验的猎魔人,也不会想轻易对上一只吸血鬼女,更何况不知道有多少只她的同类还蛰伏在暗处。

  狄安娜不是第一次来到这处城堡,因此她对哪些地方容易发出噪音、哪些地方必须绕开都了然于胸。她已经走过了四处最危险的地方,要到达城堡遗迹后方、那座生长着月蔷薇的花园,她还必须穿过一座空旷的殿堂。那座殿堂穹顶有两三丈高,除了支撑建筑物的石柱以外,几乎没有任何遮蔽视野的障碍物。好在按照她的经验来讲,怪物也不喜欢找那样的地方筑巢,因此无论是吸血鬼女还是吸血女妖,她们的足迹都到此为止。

  随着双脚踏入那座阴暗殿堂,狄安娜不易察觉地松了口气。她放松了一直捏在手里的阿尔德法印,但是并没有把剑收回去。她抬头张望,一抹疏淡的天光从高高的镂空雕花金属窗洞里漏下来,让人可以勉强辨物。大厅里竖着两排石柱,上面依稀还能看得出一些纹饰和破烂不堪的布缦。早已废弃的铜质烛台上落了厚厚的一层灰尘,她经过那些烛台的时候想,待会儿也许应该把它们带出去,诺维格瑞的商人会为此付至少三十克朗的。

  她的脚步轻盈而迅捷,没有发出一丝响动。可是她越往前走,心里越是感到不安,像是被某种危险的生物盯上了一样。这种被注视的感觉一直在心头缠绕不散,但是她左右张望,锐利的目光扫过每一处阴影和天花板,都没有发现任何生物活动的迹象。况且她胸前的徽章,也没有发出预警的震动。

  狄安娜走过一半的大厅,脚步越来越缓慢,终于停了下来。她的姿态看似随意,实际上已经充满了戒备,浑身都肌肉蓄势待发。她不动声色地启开腰间的小匣子,摸出一瓶药水,看也不看地喝了下去。

  下一秒!尖锐的破空声忽响,急促的厉风扑面而至!她浑身汗毛根根竖起,怒吼一声,旋身奋力一挡。只听“当”的一声脆响,当她再度立定、摆出防御姿态的时候,视线里已经失去了敌人的踪迹。

  “藏头露尾的家伙,”她大声喝道:“出来!”

  刚刚那一击她用了八成的力量,却连敌手的影子都没有见到,也不知道刚刚对上的到底谁——或者说什么东西。她双手握剑横于胸前,上身微微伏低,警惕地注意着周遭的一切动向。

  “让我们来看看这是谁?”从头顶的黑暗里,突兀传来一道低沉的男声。她突地转身,身形暴退,顺势更加接近了另一侧的出口,同时望向上前方的黑暗,几乎缩成一条细线的灿金色瞳仁里充满了戒备。

  “一个猎魔人——或者说一个小贼!”那道声音听上去柔和性感,却让狄安娜感受到了一种前所未有的危险气息:“你千方百计躲开我的仆从来到这里,就是为了见我吗,小贼?”

  “操!”狄安娜低低地骂了一句。

  尽管她对不知来源的猎魔人传说向来是将信将疑,但在进入城堡遗迹之前,她的确遵守教导在外围的山冈上呆了一天一夜,忍受着冰冷夜风和昆虫露水的困扰,观察城堡外人面妖鸟的动向。狄安娜敢发誓她没有发现任何异常,该死的,为什么现在她会碰上这种糟心的局面?

  “我已经很久没回来过了,我知道这里经常被一些可恶的猎魔人光临,你们好像把这里当成了一个探险寻宝的好地方,嗯?”他说这话的时候尾音上扬,带着一股难言的撩人气息。

  “那么你是为了什么而来?财宝?猎杀怪物?还是为了搜寻更强大的武器和装备?啊,我想起来了……”他恍然大悟一般,兴致勃勃地说:“我这里好像的确还有一些从前的猎魔人的遗产,是它们诱惑你来的吗?”

  她现在知道了,城堡的主人并不是从不露面,只是有幸见到过他的人类或者猎魔人,恐怕都已经失去了描述自己见闻的能力。狄安娜活动了一下握剑的手腕,高声道:“你到底是谁?”她胸前的猫徽章依然保持着安静,就像一个普通的挂件一样。

  “啊,我倒是忘了,你看不见我。”那道声音说。

  其实狄安娜看得见。她那双黑暗里也同样能视物的眼睛,勉强辨认出了一团模糊的黑影。她看不出来那是什么,但她知道那就是声音的主人。

  “那好吧,既然你都已经来到了这里,不露面见你是有点说不过去。”

  “啪啪——”

  他随意地拍了拍手,整座殿堂霎时亮堂起来!铜烛台上跳出耀眼的火焰,墙上的火把也烧了起来,散发出一股松节油的芬芳。石柱上的纹刻原来还镶嵌着各种宝石和华丽的金属,陈旧破烂的布缦恢复了艳红的光彩,从高高的穹顶一直垂到地板,底下坠满金色的流苏。本来空旷的窗洞也显出了本该有的气派,彩色玻璃拼嵌成精致的图样,把微弱的阳光割得支离破碎。

  她胸前的徽章大概是感受到了魔法的波动,后知后觉地震动了起来。

  大概是某种法术或者幻象,狄安娜站在空旷但是富丽堂皇的殿堂中间,想,但又像是——整座城堡都“活”过来了。

  它在迎接……真正的主人!

  察觉到这一点的狄安娜喉头一阵发紧。但她没有说什么,只是握紧了手中的剑。

  “现在你可以跟我说,你想要的是什么了,嗯?”

  直到这时,狄安娜的目光才捕捉到站在自己正前方不远处的那道人影。那是一个看上去只有二十七八岁的年轻男人,潇洒不羁的黑发里隐着一线暗红,面容英俊到简直可以说是精致的地步。他身形高挑,披着一领宽大的黑袍,露出一身得体的白礼服和酒红色衬衫领口。袍子底色由沉黑往下逐渐过渡成深红,上面绣着大量不规则的花纹,显得绚烂而奢靡。衬衫最上面两粒扣子敞开着,优雅中带着丝丝散漫。他站立的姿态看起来不像是某种怪物,倒像是一位参加上流宴会的贵族。

  对于狄安娜来说,这是一种很奇怪的感觉:对方不说话的时候,她几乎感受不到他的存在,甚至连从他身上扫过的目光也被某种光影的幻觉所欺骗;但当他一开口说话,猎魔人的目光就锁定在了他的身上,再也难以移开。

  “所以你……你是这座城堡的主人。”

  青年礼貌地点了点头,唇边带着一缕微笑:“也许我该做个自我介绍。我叫Vox,我拥有这座城堡以及城堡里的一切,包括所有被你偷走的那些东西。”

  她点点头,表示自己已经了解这一点,尽管她此前从未听说过“恶魔”这种传说中的东西在现实里的存在。

  “但是我没有偷走过你的东西!”狄安娜迫切地辩解道。

  “是啊,是啊,”Vox漫不经心地点头:“接下来你就要说你是第一次闯入这座城堡,你来到这里只是误入,你无意间躲过了城堡里所有游荡的吸血鬼——天哪,每一个做坏事被当场抓到的人,都会说自己是第一次。”

  “不管你是否相信,我真的是第一次来到这里,我发誓我没有带走过属于这座城堡的任何一件东西。”狄安娜信誓旦旦地说。

  “好了好了,我没兴趣听你的借口。”对于这样的言论,Vox仅仅是不耐烦地挥了挥手,继续问道:“那么你现在应该告诉我,你是为什么而来的?”

  “如果我告诉你我来这里的目的,你会放我离开么?”

  “当然可以啊!”他一副理所当然的语气:“把一具尸体丢出去又不是什么费力的事。”他的姿态轻松得仿佛在跟人讨论今天晚上吃什么的问题。

  狄安娜轻轻地叹了口气。

  “那我就别无选择了。”她随手挽了一个剑花,随即双手握剑,把涂满吸血鬼油的银剑横举到胸前。

  “你的挣扎不会有半点用处,猎魔人。只不过是死得快和死得慢的区别。”

  “是吗?也许你可以来试试。”狄安娜唇边溢出一丝冷笑,“还有,我有名字。”

  “什么?”Vox愣了一下。

  狄安娜最后一个字还没完全落地,她就已经如同离弦之箭般冲了出去!Vox发出那声疑问的时候,猎魔人的剑已经挥到了他跟面前!

  “我叫狄安娜,记住了!”

  随着一声怒喝,银剑气势万钧地斩了出去!然而这势在必得的一剑,却在他们身体即将接触的那一刻完全落空了。Vox在出声的同时身形瞬动,狄安娜的视线捕捉到他移动的时候,已经收不回剑势了。她就势变招,纵身而出,目标正是闪开她第一击的Vox。

  “这……重要吗?”后者困惑地歪了歪头,仿佛对即将临身的杀身之祸全然无感。

  但他的动作,却和他表现出来的慢吞吞的态度截然不同。狄安娜的剑法从轻从快,可是当Vox有意闪避时,她却连对方的衣角都摸不到。这在她整个职业生涯中,都是前所未有的。但她仍然保持着镇定,持剑的手稳如泰山,目光牢牢地锁在那道披着黑袍的人影身上。

  “这很重要。”她点了点头。“因为如果你死了,起码得知道是谁杀了你,对吧?”

  Vox轻轻地笑了一声,轻得几乎让她以为是错觉。

  “真是个不知死活的虫子……”他叹息道。

  下一秒,狄安娜心中危机感陡然爆发!她毫不迟疑地一个翻滚,避开了凌厉的攻击,与此同时手中的剑已经挥了出去。Vox的动作快到正常人的视力完全无法捕捉,但她的剑也是快如电闪,眨眼间已经过了数十个来回。当双方彼此退开拉开距离的时候,她才看清,Vox竟然是徒手与她打斗——

  他那双修长白皙的手,实际上坚逾钢铁!

  嘴唇染着鲜血的Vox站在对面,一身白色礼服风度翩翩,而他原先立足的地方,只剩下一领宽大的黑袍。而在一连串的交接之后,他身上也多多少少挂了点彩。在正常的认知里,礼服应该是酒宴上交际的正装。狄安娜简直没法想象,他怎么能穿着这样的衣服然而行动却丝毫不受拘束。

  相比之下,她自己却要狼狈得多。她身上所穿的皮甲乃是舍弃了一定的防御力以换取最大程度的便捷,可是Vox的速度实在是令人接应不暇,一些无法闪躲的攻击她只能靠身体硬接,皮甲变得破烂不堪,有些地方已经失去了防护。她裸露在外的脖颈上甚至多了一个小小的伤口——她的血就沾在敌人的嘴唇上。

  “啊……没有我想象的那么美味,不过还好,聊胜于无。”

  Vox舔了舔嘴角,目光撩人,眼角的一抹艳红愈发秾艳。

  “说真的,我没有看出你有任何挣扎的必要。”他诚恳地说。“反正最后结局都是一样的,瞧,你根本对我无法造成任何伤害。”

  他说的是对的。狄安娜冷静地看着他身上的伤口以肉眼可见的速度愈合,甚至连外套上的血迹也逐渐淡了下去。她提醒自己,面前这个像是人的生物——其内里终究是一个强大的怪物,非人的存在。她不该因为他看起来充满人类气息而忘记这一点。

  “你见过放下武器投降的猎魔人么?”

  狄安娜努力让用力过度而颤抖的手平静下来,同时一只手伸向了腰间。

  “唔,这我就不记得了。”对方摊了摊手。

  “为什么?”她忽然问道,“为什么偏偏是今天,你回到了这个地方?你需要这里的什么?”

  这一句话问得太过突兀,而且,从Vox的情绪变化来看,也太过尖锐了。对方的眼神一寸寸冷了下来,打量她的样子像是在打量一具冰冷的尸体。

  “你没有必要知道。”他面无表情地说。

  在下一轮攻击到来之前,狄安娜已经准确地从匣子里拿到了那个药瓶,凶狠地咬开塞子,把里面的药水一股脑倒进嘴里。紧接着,剑与肢体指爪的交接声“当当当”响个不绝,而在药物的作用下,她的瞳仁迅速变得幽黑,暗色的血管浮现在皮肤表面,看上去狰狞可怖。

  “去死——”

  随着一声厉喝,她持着剑几乎可以说是撞进了Vox的怀里。长剑险险贴着他的左胸口刺过去,她再想改变剑势已是不及,却把自己整个人都暴露在对方的利爪之下!

  Vox邪邪一笑,没有放过这顿送上门来的盛宴。他的手指轻易地扯碎了狄安娜胸前的护甲,然后他的尖牙就刺进了她的胸膛。

  “呃——”狄安娜闷哼一声,一种可怕的快感混合着危机感,瞬间攫取了她的心神。她浑身颤抖着,几乎握不住手里的剑。

  但是这种感觉并没有持续很久。不过片刻,以她的血液大快朵颐的Vox猛地把她推开,随即冲到一旁扶着石柱子痛苦地吐了起来。

  “呕……”

  狄安娜被推得踉跄了两三步才勉强站稳。战斗之前喝下的燕子药水缓慢而稳定地修复着身体上的创伤,她理了理胸前的衣衫,青筋遍布的脸上浮起一丝狰狞冷笑。

  “这是什么东西!?”Vox气急败坏地叫起来:“这他妈不可能是……呕……”

  狄安娜并没有回答这个问题的打算。尽管身上到处都是伤,她的目光依然冷定如冰,持着剑毫不犹豫地冲了上去。

  然而出乎她的意料,对方居然闪过了这必杀的一击,并且有余力进行反击!两三个回合下来,敌人的攻势不但没有削弱,反而因为怒气的加成而变得更加凶猛!

  “……怎么可能!?”她脱口而出。

  狄安娜明白了自己的错算,但为时已晚。甲胄在接二连三的攻击下片片碎裂,连腰间的药匣也不知道飞哪里去了。她的体力已经所剩不多,而对方强横到无理的再生能力依旧发挥着作用,这样耗下去她唯有死路一条!

  

  一阵激烈的打斗声响之后,大厅里重新安静了下来。她已经失去了所有的机会。狄安娜靠在一根石柱上,艰难地以剑拄地,一只手按住自己的胸口,无力地咳嗽了两声。

  Vox站在她面前,居高临下地俯视着她。他的呼吸依旧平静,甚至连头发丝都没怎么乱,好像他不是甫经历了一场剧烈战斗,而是同舞伴跳了一曲华尔兹。

  “现在你可以安心地去死了吗?”他很有耐心地问道。

  “咳咳……等……等一等……”

  Vox深深地皱起了眉毛。

  “我还有一个问题。”狄安娜说。

  “你问题可真不少呢!”他顿了顿,双手抱胸,说:“不过我允准你。就当是表扬你的英勇吧……虽然你的血难喝爆了。”

  “我……我要问的,就是这个问题。”狄安娜好不容易捋顺了呼吸,直起身子,抬起头直视着Vox。

  “你……到底是什么?”

枫谷老师
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  从零开始的枫谷,正如你所见,枫谷从零开始,在确定了的新身份,AI画师时候,我就创作了这幅人设,这也代表我这个账号的新开始(大概,以后会给大家带来更多新作品,也欢迎约稿

  ---游戏爱好者,AI画师,NFT创作者,枫谷

  最后,感谢Draft技术支持

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