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门佛

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獨佔月亮

咸鱼小姐的dokidoki

画了@阿勒苏霍德星之虫 老师的旅行家第三篇的名场面(ノ)`ω´(ヾ)扯领结咬脖子什么的,色疯了呢()

原文老师塑造的门佛真的太棒了🤧我单方面宣布这就是我心中的门佛圣经

po个原文链接https://starworms.lofter.com/post/73bba5f8_2b40e6bc7

咸鱼小姐的dokidoki

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原文老师塑造的门佛真的太棒了🤧我单方面宣布这就是我心中的门佛圣经

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神意之地今夜放晴
【无料数调】 抱歉占tag打扰...

【无料数调】

抱歉占tag打扰大家了……!这里是一只饿得半死的企鹅,新年将近自己去约了稿想做彩虹亚克力挂件,感谢@LF_老师给我一天出图!是 作为无料送给其他企鹅(?)想调查一下有多少人想要这个🥺数量不会多了多了好贵做不到啦(不是)也希望可以交换到其他妈咪的无料(做梦开始了),总之拜托大家了!!!

【无料数调】

抱歉占tag打扰大家了……!这里是一只饿得半死的企鹅,新年将近自己去约了稿想做彩虹亚克力挂件,感谢@LF_老师给我一天出图!是 作为无料送给其他企鹅(?)想调查一下有多少人想要这个🥺数量不会多了多了好贵做不到啦(不是)也希望可以交换到其他妈咪的无料(做梦开始了),总之拜托大家了!!!

阿勒苏霍德星之虫

【门佛】侦探小姐和嫌疑人先生

架空背景,一个剧情逻辑强迫症患者的艰难挣扎。

这里本该有一些更详细的设定和更精妙的逻辑,但作者没有那个智商只是想爽一下。虽然短篇但凡写长之后基本就违背爽一下的初衷了

总之算是个人兴趣的一种爽文,如果开始较真设定,那么恭喜你被我骗到了


伯特利·亚伯拉罕坐在沙发对面,活动指骨时戒指上宝石的切面折射着水晶吊灯的炽白灯光。他的指尖翻开证件——那本警官证是真的,从制作工艺到防伪鉴识全都无可挑剔,它唯一的瑕疵是证上错了一位的编码,这个疏忽让它成为本该被军方销毁的废弃品。休从那批废弃品里留下这一件为她做身份的伪装。饶是伯特利·亚伯拉罕和军方联系再密切,...

架空背景,一个剧情逻辑强迫症患者的艰难挣扎。

这里本该有一些更详细的设定和更精妙的逻辑,但作者没有那个智商只是想爽一下。虽然短篇但凡写长之后基本就违背爽一下的初衷了

总之算是个人兴趣的一种爽文,如果开始较真设定,那么恭喜你被我骗到了



伯特利·亚伯拉罕坐在沙发对面,活动指骨时戒指上宝石的切面折射着水晶吊灯的炽白灯光。他的指尖翻开证件——那本警官证是真的,从制作工艺到防伪鉴识全都无可挑剔,它唯一的瑕疵是证上错了一位的编码,这个疏忽让它成为本该被军方销毁的废弃品。休从那批废弃品里留下这一件为她做身份的伪装。饶是伯特利·亚伯拉罕和军方联系再密切,也不至于能背下所有警员的编号。

他垂下视线,只漫不经心地扫了一眼,念出证件上的姓名。

“阿加莎·道尔警官。”

当然,名字也是假的,是首领给她捏的假名。

佛尔思努力不表露出任何内心的慌张,伸手接过伯特利递回的证件。

在他们的计划里,阿加莎·道尔警官会“正好”撞上伯特利·亚伯拉罕先生不在家时上门拜访。这位先生出了名的喜爱旅行,撞上主人不在家的时间实在是再正常不过、又不可避免的事情。而军方的搜查不可耽搁,只有一个搜查官的调查,谁见了都只觉得是表面功夫,她不会受到太大阻力。趁着这个机会,佛尔思可以在宅子里找到她需要的证据。

这个计划在她被管家引到大厅后已然惨遭夭折。伯特利·亚伯拉罕居然在家,这与事前情报完全不符。

佛尔思还没能想明白是哪个环节出了问题。他们的情报人员里有内鬼?对方察觉到异常,故意放了错误的消息?

不管是哪种,她其实都应该立刻掉头就跑的。但在佛尔思进入宅子前,并不知道作为借口的拜访对象本人真的在家,主人确实没有来门口迎不速之客的必要。等已经站在调查对象面前,再改口,她的可疑就太显然。不知道他是不是提前听了什么风声,但她还暂时被当做客人礼遇,即使真的只是在演戏,佛尔思也只好奉陪。

但是,这位“伯特利·亚伯拉罕”……佛尔思隐隐头疼。这位的人精程度首领曾反复告诫,佛尔思有自己架不住对方的自知之明,很怕套话不成最后反被套话。单看他正经严肃的样貌,大概所有调查官都要掉以轻心。如果不是首领的叮嘱,佛尔思也很难想象这副古板长相的人能出口成谎。

她很想找个借口早点溜,甚至眼神“不经意”地瞟过了附近锁着的玻璃窗,思考以她那身手从二楼破窗跑路的可能性。今晚外面在下雨,难度成倍提高。佛尔思看了看窗框的装饰,觉得挺贵的,还是算了。

“失礼了。我不曾听司令官阁下说他会派人来访,没做准备。如果再不巧些,这时候我应该已经在伦堡,大概还不能亲自接待您。”

被一个资历年纪都比自己长不少的人称呼“您”真是让佛尔思不适应。但明面上她伪装的身份代表军方,而伯特利·亚伯拉罕看起来只是位有些成就的民营企业家,对军方的人客气点也正常。军方的司令官特伦索斯特和亚伯拉罕关系匪浅,但这种事一个普通警官不该知道。伯特利比她年长,在外又有足够值得尊敬的声名,佛尔思还是用了敬语。

“您原本有出行计划?”她不动声色地试探。

“一笔生意。贝克兰德最近天气很差,我订的列车推迟了时间。”这理由听起来是个平常的意外,伯特利的语气很淡。他说完,微一顿,神色里带上少许伤感和为难,“我知道您的来意。对于所罗门遭遇的意外,我感到很遗憾。但他遇刺当时,我正在参加朋友的聚会,我的朋友——亚利斯塔·图铎,和他的宾客们的证言,你们应该已经收录了。”

你们这种资本家要真想害人,谁会没脑子到亲自动手,这能说明什么问题?佛尔思这么想,但不能这么明着质疑,她也表现出一点公事公办的为难:“确实……您有充分的不在场证明。我并不是在怀疑所罗门先生的事故与您有关,只是,您知道的,一些流程是必要的。所以今天只有我一个人来,司令官阁下不想太打扰您,这只是个过场。”

伯特利理解地点了点头。

她摊开笔记本,佛尔思少有坐得这么端正,咳嗽一声整肃神色问话。她从已经事先知道、事实上无关紧要的刺杀当晚伯特利的行程开始问起,从进入和离开宴会的时间,到有无异常事件的印象的套话,当然也没什么收获。

“听说您近来和所罗门先生的关系很紧张。”佛尔思终于问到她实际关心的地方,“所罗门先生家的诸位佣人作证,上月您拜访所罗门先生时,曾在书房与他发生过激烈争吵,收场很不愉快。”

“只是一点微不足道的意见分歧。我认识所罗门很多年,我们在生意上互相扶持,私底下也是彼此交心的好友。但即使如此,我们也时常会有争执。”伯特利神色微微黯然,“他是个固执的人,这让他树立了不少仇敌。”

从这几个月所罗门和亚伯拉罕冲突和减少的生意合作上来看,他们的“分歧”可没有伯特利说的那么轻描淡写,后半句说所罗门树敌众多,也似乎是引导和暗示。佛尔思心里没有波动,表面带上同样轻微的伤感,声音也放缓一些问起剩下的问题。

等做完问询笔记,佛尔思提出要进行一番简单的搜查。她说上面讲现场缺了一些东西,至于具体是什么,她并不知道。佛尔思无奈地耸耸肩,展示出她这任务里充足的水分。所以伯特利没有反对。只是这幢别墅实在太大,佛尔思真要每个房间都查一遍也太不现实。为证实自己的放水,她主动提出只看几间就行:书房、陈列室、储藏室、伯特利的卧房。

这些都在二楼。伯特利也主动提议亲自带她去看看——佛尔思很想说不用劳烦,但这份客气和好意的背后当然同时意味着监视,彼此心知肚明,她不好拒绝。

上楼时伯特利似乎不经意瞥见她腰间的枪套,和她闲话起来:“您看起来不习惯佩枪。”

佛尔思做过几次枪械训练,但平时确实不带枪,偶尔佩一次便在行动时显出生疏。

“我之前做的是文职工作,刚刚转到搜查部门。”

“文职吗?”伯特利笑了笑,“您的字确实很漂亮。”

他们先到书房。书房往往是主人和来客会谈的场所。以亚伯拉罕的财力,自然不会在这边的装潢上露怯。但很显然,书房的主人不仅是有钱,装饰布置得合理而不繁杂,处处展示着主人的博学与涵养。

反正佛尔思是看着书架上起码五六种她认都认不全的语言编写的晦涩古籍,书桌边上一叠外语书本里完全读不懂的笔记,肃然起敬地移开了视线。

墙上有张世界地图,还有天体运行图,一旁也有不少天文学相关的装饰。伯特利·亚伯拉罕对天文学的喜爱众所周知,佛尔思家附近她喜欢的那座天文博物馆就有他的资助。

玻璃柜里低调地摆着几枚徽章和一些纪念品,那些只是亚伯拉罕慈善投资里的冰山一角。他捐过的学校、图书馆就有好几座。

佛尔思其实对伯特利印象不错,可以说很好。她在朋友的沙龙上听过的都是对他赞美的评价,偶尔会有的抱怨是一些欣赏他的女性认为他不解风情——以伯特利·亚伯拉罕的条件和年纪,单身至今实在是罕见事。

沙龙上他们猜测着,总觉得要不是他心里埋着个白月光,就是有一份不为世俗所容的恋情,再或者就是具备一些难以启齿的生理缺憾……这些狗血和三流的俗套剧情设定却总让人津津乐道。是的,佛尔思就是津津乐道还帮着编剧情使想象越发离谱的参与者之一,按下不表。

和朋友乐呵归乐呵,实际涉及到对方的隐私,佛尔思没有窥探的兴趣。她曾偶然在某场宴会上见过伯特利本人一次,出于好奇便多打量了对方几眼。看了就明白了,他那样精于世故的人——怎么会不解风情?佛尔思想他只是太聪明,因而连划开界线、保持距离这样冷淡的行为,也不容易让人产生恶感。佛尔思自问做不到,她婉拒前来邀舞的男士都很笨拙。

这年纪单身对佛尔思来说不算减分项,她同样是讨厌被束缚的类型,多少能理解一点对方的想法。伯特利记录的旅行见闻还出版过游记,佛尔思既赞叹对方的文辞,又欣赏字里行间的洒脱自由。

但她对伯特利的好感并不影响佛尔思认为他有谋杀合作伙伴所罗门的嫌疑。人复杂和多面。佛尔思会赞叹他笔下的文字,他的财富,慷慨,但她绝不否认一位慈善家也可能是杀人犯。

塔罗会一向秉持客观和真实的理念。

不过,伯特利说所罗门树敌众多,还真不是一句为了摆脱嫌疑的推辞。事实上,这位牵扯军方、政界、商界脉搏的大人物,表面和潜在的敌人实在不是一般的多。他的死也牵连太广,以至于塔罗会的首领“愚者”先生都会发动所有成员调查。伯特利·亚伯拉罕只是嫌疑人之一。其他嫌疑人会有其他成员接触。

伯特利在一旁看似随意地跟她闲聊,佛尔思也看似随意地在对方眼皮底下划水一般浏览书房的陈设,一边答着对方的话,一边一心二用地仔细观察。

她不想在这儿停留太久,显得自己太过认真,于是装作对这里的摆设书籍赞叹有加拖延些观察时间,在笔记上写了两笔就走出房间。

伯特利跟她聊起文学戏剧,佛尔思按照自己事先定的人设信口胡编。她本职是小说家,在编造故事上的能力出类拔萃。

书房看起来没什么异常,储藏室和陈列室她其实没抱希望,看得是真实划水。别墅里许多地方都可见象征黑夜女神的纹章。

“您是女神的信徒?”佛尔思问了个显而易见的问题。

“当然,您为什么这么问?我还以为这个国家里所有民众都是祂的孩子。”

“哦……我听说过您对教会的捐赠。您对女神的信仰虔诚得令人尊敬。”

“祂庇佑我们,给予我们安宁,我所能回报的不及祂仁慈之万一。”伯特利在胸前点了四下,“赞美女神。”

“赞美女神。”佛尔思也点了四下胸口。

拜访异性的卧室在他们的社交界绝对是含义复杂的举动,但佛尔思打着极正式的名头,让场面显得好看了些。说实话,她心里有点尴尬。主要是伯特利在场,原定计划里她只要自己一个人进去搜索就行了。

卧房的门居然上着锁。伯特利拿出钥匙开门的时候佛尔思不掩饰地露出惊讶的表情。

“这是我个人的习惯。我不喜欢别人随意动我的东西……当然,您今天的行动是我们共识的结果。”他推开门,向佛尔思做出坦然的示意,“没什么见不得人的东西。不过涉及我私人和商业机密的东西很多,希望您不要深究。”

佛尔思表示理解。

她走进房间观察。伯特利的房间好比另一个书房,只是比起书房多了点闲散的味道。不再有那些摆给外人看的勋章绶带,夸耀能力的证明,多出不少看得出是出于兴趣搜集的小玩意儿,风格各异,大概是不同旅行地的纪念品。

伯特利既然事前那么说,佛尔思在他注视下便尽量少碰那些物品。亚伯拉罕的珠宝生意做得极大,看来伯特利本人也钟爱那些宝石饰物,摆件们闪闪发光。伯特利开了房间顶灯,灯光是暖黄的,流连过矿石们璀璨的切面。

佛尔思的目光在那些书本、摆件上移动。书桌上有一只乌鸦雕刻的时钟,乌鸦的眼睛是黑色的宝石。她的视线在乌鸦眼睛上停顿片刻,又转移到柜子上红宝石的项链,黄宝石的戒指。

“您有看见什么喜欢的吗?”伯特利在她后边淡淡地问。

他话里有意馈赠,但佛尔思当然不敢也不愿意收,只是赞叹道:“您的收藏都很漂亮,只是看一看就让人心满意足了。”

“饰品佩戴在适合它们的人身上才会闪耀。我只担心它们太暗淡,衬不上您的光芒。”

嘶,佛尔思听得起鸡皮疙瘩。伯特利说着这夸张的赞美时,向来平淡的口吻甚至真心实意地柔和,让人不由得相信他的真诚。

真心实意是可以演的,他显然是个出色的演员。佛尔思一时不敢回头,怕对方的演技配合了表情,让她绷不住自己单纯好骗的人设。

“……您过誉了。”佛尔思装作因为不好意思所以不敢回头对他的视线。

当初谁说他不解风情的?纯粹是这人没兴趣撩吧。佛尔思被提前打过预防针所以不吃这套,但吃这套的大有人在。

她打量过柜子上的装饰,在笔记本上写了两笔,用不大的力气去试着打开几个抽屉和柜子。她特别留心着,没看到伯特利有拦阻的意思。抽屉只拉开一线她就推回去,摸索里有几格上着锁。佛尔思感知到拉开时的阻力,随意地松开手,好像并不在意。

花纹,摆件,宝石,钥匙,布局,设计……佛尔思悄悄地分析这些线索,心里暗自有了结论。她做出“这趟划水搜查终于结束”的轻松神色,向伯特利礼貌地表达告辞之意。

伯特利于是盛情送她出门,临到门口,佛尔思正要告辞,突然露出点惊愕的慌张和尴尬。

“怎么了?”

“真抱歉……我似乎把钢笔落在您的房间了。”佛尔思有些犹豫和赧然,“虽然只是一支笔,我本不该麻烦您,但那是祖母送给我的礼物。我大概记得把它放在哪里了,可以请您把钥匙借给我,让我回去拿一下吗?我拿到笔就直接离开,钥匙会交给您的管家,您不必等待……我很抱歉。”

伯特利顿了顿,将钥匙递给她:“当然,偶尔有这样的疏忽很正常,请不必过于自责。”

钥匙是铜制的,有精致的雕刻,尾端嵌着细碎的宝石。佛尔思道谢接过。

落下了钢笔显然是个借口。她拿着钥匙回到二楼,这块的佣人刚刚就被伯特利支开了,现在还未回来。佛尔思的目标明确,动作很快,打开房间,直奔那几格上锁的抽屉。

为了节省时间,她的动作匆忙,也没有开灯。今夜虽然在下雨,窗外仍落进明亮的月光。佛尔思看得清抽屉上的装饰。

她拉开附近一个没上锁的抽屉,里面放着文书信件,旁边散落着几颗形状奇异的宝石。她对着目标抽屉的锁孔比照了一下形状,从那些奇形的宝石里挑出一颗相符的嵌进去,转动。机械发出转动的清脆咔哒声。佛尔思拉开它,里面躺着把黑色的钥匙。

黑铁的钥匙,不对称的设计,描金的花纹,这和亚伯拉罕宅邸的钥匙风格完全不符。佛尔思称自己不知道缺少的证据是什么,那是说谎。真想从偌大的宅邸里发现毫无头绪的证据好比海底捞针,她事先就知道自己大概的目标。

这把钥匙是所罗门家族的风格,形制少见。佛尔思还不知道它能用来打开什么,但她敢肯定这就是自己要找的东西,一个让伯特利·亚伯拉罕不能撇清关系的证据——

咔嗒。

佛尔思听到身后房门关闭上锁的声音,一阵寒毛竖起。走廊照进的灯光瞬间消失,房间里只剩雨声和月光,还有门边一道叹息。

佛尔思迅速把钥匙收进袖口,拿出事先备好的钢笔。抽屉已经合上,但她还没来得及重新上锁。

她惊讶地转过身:“亚伯拉罕先生,您怎么……”

伯特利走过来,她下意识向后退了半步。

“请把那把钥匙还给我。”他伸出手道。

佛尔思装作没领会,递还给他房间的钥匙。伯特利挑了挑眉:“不是这把。”

佛尔思心里已经觉得很不妙,但还想再挣扎装一装无知,伯特利却没给她这个机会。他扣住她手腕将她往后一抵,拉开旁边本该上着锁的、如今空空如也的抽屉。

伯特利看了空抽屉一眼,戏谑地低笑:“‘过场’,警官小姐?”

“这是个巧合……”

“我不信巧合,小姐。”伯特利淡淡道,推回抽屉,好整以暇地将目光落回她身上,“我送您一个情报吧。特伦索斯特如果真的要搜查我,派一个人来不是他的作风;而且,在这件事上,他不会查我。如果您明白这句话的含义,希望我能听到更坦诚的回答。让你来的是谁?”

话说到这儿,装傻其实已经没什么意义,但情况转变得太突然,佛尔思一时不知怎么回答,陷入了片刻沉默。

察觉到她神情的转变,伯特利也没有太着急,颇有余裕地等她组织说辞。

佛尔思对着他的视线,道:“您是承认,所罗门先生的死和您有关了?”

伯特利有些诧异,于是顿了顿:“用问题回答问题不是个好习惯。这样的情境下……你倒反过来想审问我了?”

“这是求证,我也希望能听到您坦诚的回答,这可以节约我们彼此的时间。”佛尔思定定看着他,“我们只想要一个真相。如果您不是凶手,又为什么要心虚呢?”

伯特利看了她一会儿,忽然笑起来:“啊——‘真相’。看得出,你确实不是军方的人,也不是那些‘商人’的人。‘真相’——真是天真又可爱的说法。比起警官,你更像个侦探呢?”

佛尔思抽动一下嘴角。事实上她心里慌得不行,气势全是演出来的。但首领曾经教过她,把自己的慌张表现给敌人没有任何好处,强装镇定还说不定能唬到人。出于求生欲,她感到自己的演技简直超水平发挥。

“您没有回答我的问题。”

伯特利看着她,口吻带点讽刺:“对‘商人’们来说,只有利益是永恒的。‘谁是凶手’不重要,重要的是想让他死的人太多,有人动了手,需要有个对象为此负责。没人关心真相,他们只希望由自己决定被定罪的是谁。我的敌人会很乐意见到有证据指向我,在这种时候给他们平添把柄,也太麻烦了,我可不想掺和。”

“如果刺杀确实与您无关,这‘证据’也损伤不到您……”

“你还没明白。他们不关心这证据是不是确凿,只要有嫌疑的苗头,他们可以有默契地齐齐指证那个‘落水的人’。而我的处理方法是,不让水碰到我。”

“您在回避问题。”佛尔思道,“如果真的不想有任何被牵扯的机会,证据应该早已在火炉里。您还留着这把钥匙,意味着还需要用它做些什么……比如,回收掉对您不利的真正证据。”

“啊,真有正义感,尊敬的侦探小姐。看来您不打算回答我的提问,那么,我换个问题。”伯特利向她垂过头,呼吸打在她耳畔,“你背后的人,为什么偏偏——又只派来了不擅长这种工作的你?”

佛尔思的业务能力受到了质疑。但比起塔罗会其他精英,其实她也时常怀疑自己是个凑数的。她平时的任务跟这次行动完全不同,根本不需要上台前。首领把这事交给她当然有理由,但不必回答伯特利。佛尔思正打算继续保持合适的沉默,就感到对方似乎贴得更近了些,让她一阵不好预感,心中警铃响个不停。

“他是觉得,我在床上会愿意更诚实吗?”伯特利的语声在这样的距离里更为暧昧,手指碰上佛尔思的脸颊,“我不讨厌这种目的明确的小心思。如果你能取悦我,或许我确实会……”

咔。佛尔思拔出枪抵在他身上,声音变冷了几个度:“请停下。”

伯特利只看了那支枪一眼,似乎毫不介意:“你们没有达成共识吗?”

“那位不是这样的人。”佛尔思一时怒上心头,又觉得这是在挑拨离间,努力告诫自己冷静不要上当。

“你不会开枪。你背后的人只想要我的回答,而不是我的死。如果你扣下扳机,一切都会变得很复杂。”伯特利一点都不慌张,“如果不是这样的理由,他为什么要选一个女人来调查我呢?”

“在您眼里,女性的价值只在于和人上床吗?”佛尔思几乎被气笑了。

“差不多,就像尽管她们会赞叹宝石的美丽,却根本不懂得区分这些矿石的不同,也不知道它们不同形态指代的含义……”

“那您可真是太清楚了,这满柜子嵌着的宝石不都是您设计的暗号吗?”

伯特利一顿:“你能看懂?”

“只是一些矿石知识,任何一个女性看两本图鉴、学几节课就明白了,世上不是只有您这样的聪明人。”

伯特利眯起眼睛:“所以,这是他让你来的理由。”

佛尔思在气头上,正想再回一句是啊怎么,突然感觉到一丝不对。

伯特利已经放开了她,淡淡道:“只有入门水平是看不明白那些设计的,尤其在这么短的时间里。你学过这方面的知识,而且水平不错。所以虽然演技不怎么样,持枪也不熟练,你看起来仍是他能选择的、调查我的最好人选。你们组织还真是缺人。”

佛尔思一时不知道怎么说话。她感觉自己明明没说什么,在伯特利口中又好像什么都说了。而且说得还很准,即使克莱恩本人在这里,也没法否认塔罗会虽然个个都是精英,但本质上确实缺人。

“你对他很有信心。既然你赞同他,那么你们的理念大概相差不远,这让我想起一个组织……我很有兴趣认识你那位‘首领’。”

佛尔思息了声,觉得首领所言不虚,这人根本不是她能对付的,她没在之前跳窗逃跑就是今晚最大的错误。

伯特利若有所思地看着她,目光让佛尔思心里七上八下。

“本来……你要是没发现什么,也就算了。但是你既然见到那把钥匙,让你活着回去,对我很可能有麻烦。”伯特利似笑非笑,“或者,你能给我一个放过你的条件?”

佛尔思觉得他真做得出灭口这种事。犯怂的本能和理智的抉择让她很快想明白,能活着把情报递出去才是最重要的。为表诚意,她先把那把黑铁钥匙还了回去,不是很有底气地问:“您想得到什么?”

背叛组织是不可能的,但佛尔思不觉得对方会开出比这还低的条件,已经开始想如果靠演的能不能骗过对方了。

黑铁钥匙在他指尖转了转,伯特利想了想,看着她的脸:“你化了妆。我们以前见过吗?”

为了符合她警官的人设,也因为曾经和伯特利确实在宴会上照过面,虽然对方未必记得她,原计划里她也根本不会跟他碰上,但做这种任务总是要在打扮上也伪装一下的。佛尔思本身的长相很柔和,和她平时慵懒的气质一样毫无威慑性。奥黛丽给她化的妆却凌厉,眉眼间的锋锐让佛尔思都要认不出自己。

“没见过。”佛尔思说。

伯特利点点头:“我还没想好条件,也不知道你能给出什么。所以……这样吧,告诉我你的真名和联系方式,今天欠着的,可以之后再还。”

他说得轻松,佛尔思却一阵茫然一阵恐怖。茫然的是伯特利凭什么相信她会说真话,恐怖的是他要是真知道这些真实信息,那佛尔思……还真跑不了。

佛尔思思考着他提出这个条件的理由:“您想借我的联系找到首领?”

“我们之后或许有合作的机会,没必要平白惹他的恶感。我听说你们的组织也不是第一天,真想找到他,我有其他更有效率的方法。”

她犹豫再三,硬着头皮问:“您怎么确信,我会说真话?”

这问得直白,伯特利一笑:“我有我的判断方法。当然,如果你说了谎也没事,之后你们首领要是找上门,我也只能说我没见过他的下属……”

威胁。明目张胆的死亡威胁。佛尔思汗如雨下。

她不知道伯特利那“判断方法”是唬她还是真的,佛尔思不敢拿命冒险。而日后即使在社交场上要打交道,佛尔思也多少有点名气和人脉,伯特利动她不会太容易。之后的事之后再头疼吧……

佛尔思犹豫了好一会儿,才低声报出了真名:“……佛尔思·沃尔。”

“哦。”伯特利微微诧异,显然听过这个名字,表现出了更多兴趣,“我看过你的作品。”

“您相信?”他看起来一点都没怀疑,佛尔思反倒奇怪了。

“你的手,不是持枪磨出来的茧子,还有很淡的墨水印子。作家符合这样的特征。还有你的小动作习惯,确实是接触过上流社会,但不完全属于那个圈子的人才有的特质。你的回答吻合我的猜测。”伯特利微笑,“你没尝试说谎,我很高兴。不过,或许你记错了,我们之前见过的。”

他怎么还记得……佛尔思更怂了,深觉报了名字似乎也是个错误决定:“好像是远远见过一次……”

“那么,我知道之后该怎么联系你了。”伯特利走向门口,打开锁,走廊上的灯光再次映入她的眼睛。伯特利比了个请的动作,“走吧,侦探小姐。”

佛尔思麻了,斗智斗勇一番后已经感到身心俱疲,隐隐又有点说不出的气恼,尤其旁边这人因为好处占尽,显然心情不错。

伯特利把她送到门口,大门推开后满溢的水汽和夜晚的凉风涌进来。管家也被支开了,只有她和伯特利两个人。

“您的演技也不是很好。”银色的月亮落在门前的积水上,佛尔思带着隐隐的恼火低声道。

“是吗?”伯特利倒不生气,听她怎么说。

“您自称是女神虔诚的信徒,您不是。”

“没人在我的宅邸做客后这么评价。”

佛尔思看向坠落着雨丝的漆黑天幕:“有一种黑色的宝石,无论被什么颜色的光所照耀,都只会反射出纯净的银色。这种宝石只产于霍纳奇斯山脉,被称为‘夜宝石’。它被认为是女神的泪水,象征着至高的祝福。只有教会有资格取用,他们偶尔会将此作为荣誉送给虔诚的信徒。以您对教会的帮助,他们会送您这种宝石并不奇怪。”

“把‘女神的祝福’敲碎,做成时钟上乌鸦雕塑的眼睛。没有任何虔诚的信徒会做出这种堪称悖逆的行为。”佛尔思看向他,“亚伯拉罕先生,您不敬神明。”

伯特利静默片刻,没有否认,甚至笑了笑:“我提供金钱、表达尊敬,女神回馈我荣誉和声名,这很公平。”

“您的口吻像在谈交易。您自比神明。”

“不,这就太夸张了。最多是不平等交易,譬如我们刚刚的条件。”

“我已经后悔和您打交道了。”佛尔思没想到他还有那是不平等交易的自觉,更感到一阵憋屈。

“不必太担心,我总不至于提出您负担不起的要求。我没那么不近人情。”伯特利笑着说,话里毫无说服力。他时不时切换的敬称有种微妙的调侃和讽刺之意,佛尔思觉得再跟他继续聊下去,自己的血压也会稳不住的。

回去查查那把钥匙的来头吧。佛尔思恶狠狠地心里想。

“那么,再见,沃尔小姐。”伯特利微笑着向她道别,“期待我们下次见面。”


阿勒苏霍德星之虫

【门佛】旅行家(5)(完)

不要靠近神战,会变得不幸(于是只写了让自己爽的部分)

有少量掉san描写,虽然也想说看完诡秘的谁还怕这个.jpg


休被佛尔思拉到房间里的时候还不知道发生了什么。只见她锁好门,关住窗,拉上窗帘,只在床头点了根蜡烛,不知道的以为要密谋什么计划,知道的还以为要向愚者祈祷。

但佛尔思没做其他仪式准备,点蜡烛只是为了照明。休从她凝重的表情和举止里看出事情的严重性,怀着同样紧张而凝重的心情准备倾听。

佛尔思坐在床上抱着双膝,深吸一口气,沉重地说:“我好像,喜欢上祂了。”

这个与氛围极不相符的话题让休一时恍惚,但她很快抓住了这句话里违和的人称代词:“你指谁?”

“那位……‘门...

不要靠近神战,会变得不幸(于是只写了让自己爽的部分)

有少量掉san描写,虽然也想说看完诡秘的谁还怕这个.jpg



休被佛尔思拉到房间里的时候还不知道发生了什么。只见她锁好门,关住窗,拉上窗帘,只在床头点了根蜡烛,不知道的以为要密谋什么计划,知道的还以为要向愚者祈祷。

但佛尔思没做其他仪式准备,点蜡烛只是为了照明。休从她凝重的表情和举止里看出事情的严重性,怀着同样紧张而凝重的心情准备倾听。

佛尔思坐在床上抱着双膝,深吸一口气,沉重地说:“我好像,喜欢上祂了。”

这个与氛围极不相符的话题让休一时恍惚,但她很快抓住了这句话里违和的人称代词:“你指谁?”

“那位……‘门’啊……”佛尔思把自己往里缩了缩,声音越来越小。她不敢在和休聊这个话题的时候提伯特利的真名,生怕对方投来注视。但即使有意避开,以祂的位格,她也没信心现在的谈话内容能够保密。

“你……确定?”休谨慎道,“会不会是错觉?”

“如果是错觉就好了。”佛尔思痛苦地说。

休感觉到事情确实有一定的严重性。

她端正了点态度,用上严肃的讨论口吻:“喜欢是分很多种的,‘尊敬’也是‘喜欢’的一种,你的……”

“恋爱感情上的。”佛尔思用失去希望的眼神看着她。

休没想到一向犹豫逃避型的佛尔思在这个问题上答得如此迅速肯定,一时不知道怎么接话。她们沉默地对视了一会儿。

休回忆着自己看过的爱情作品,勉强地试图找一些恋爱表现以求证:“你面对祂的时候,会心跳加速吗?”

佛尔思肯定道:“会的。好几次都差点没命,心跳要是不加速大概是人凉透了。”

“遇到危险不能算……别的时候呢?”

“祂说要检查我魔药消化情况,但我前几天没出门的时候也会心跳加速。”

“这跟恋爱感情根本是两回事。”休抽动额角,感觉自己被耍了,“那你为什么肯定自己喜欢祂?”

佛尔思沉默半晌,欲言又止,终于一咬牙,一闭眼:“因为我会想跟祂上床。”

休:“。”

休:“……那你真的胆子很大哦。”

“别说了……我这样算不算渎神啊……救命……”佛尔思倒进床里,把自己在被子里层层叠叠地卷成一团,一边抓狂一边哀嚎。

“事情可能也没有那么糟……祂还不知道吧?”

“祂要是知道了……我觉得我见不到第二天的太阳。”佛尔思似乎冷静了一点,从被沿探出半个头,“休,失控死掉比被放逐到某些恐怖的地方死掉要好吧?”

“你担心过头了。你现在算是愚者先生和祂之间的使者,即使真有什么事,祂也得顾及愚者先生。”

“要是知道惹祂生气的原因,我担心愚者先生也保不住我……”

休按了按额角:“停。我们换个角度。人有这些想法和欲望都很正常,更何况你也只是‘有想法’。以那位的见识,大概率不会计较。你应该比我更明白这些道理……但还是这么紧张,因为……”

她顿一顿,犹豫地问佛尔思:“你是真的喜欢祂?”

佛尔思安静了好一会儿,拉上被子,被沿上下晃动地点了头,传出闷闷的一声“嗯”。

休有点好笑,伸手去拉开被角:“你明明写过那么多爱情故事,真到自己有喜欢的人就慌成这样。”

“我知道怎么喜欢一个人……但我不知道怎么喜欢一位神啊。”佛尔思咕哝着。

“以你那种对危险和麻烦事能避则避的性格,要承认可不容易,怎么突然这么肯定?”

“别问了,那面镜子是魔鬼……”佛尔思把自己埋得更深了,“更可怕的是我觉得它说得对。”

休知道她直面了问题,那剩下的困扰也只能由当事人自己去想。她安静地待在旁边,隔着被子拍拍佛尔思表达安慰。

过了好一会儿佛尔思才开口,声音依旧闷闷的,但不再有先前的沮丧:“我很尊敬愚者先生。祂虽然是神灵,但很友善。我其实完全不了祂……只知道祂的强大、神秘和仁慈,所以我像尊敬神明那样尊敬祂。”

“但是伯、‘门’先生不一样。”佛尔思顿一顿,说,“我想我是有……看到‘他’的。”

“神明和信仰是个概念。休……我,我可以信仰未知的、不确定的存在,信仰一个符号,一位我不了解的神明。可祂对我来说,是切实存在的,我面前的,一个具体的……祂是真实的。

“我尊敬祂……但无法像尊敬一位神明一样尊敬祂。”

佛尔思苦笑:“对于一位神来说,我这样的想法何止冒犯……”

 

佛尔思还记得第一次听清伯特利声音的那个满月的晚上,记得那潮水般淹没她,几近窒息的悲伤。那时候,她一定是看见了伯特利的痛苦的,痛苦使那个概念具有轮廓,形成实质。她透过那种痛苦看见“他”本身,使概念不再是概念。

 

佛尔思长长叹了口气,向后一仰,把自己摊平在床上:“但我还是不了解祂……比如,虽然满月呓语已经消失了,可我现在也没有完全明白那到底是怎么回事。如果要了解真相,起码要到序列2才行……”

“那你就向序列2努力看看?”

佛尔思皱起脸,真心实意地露出了痛苦的表情。休的心情已经轻松下来,见她这样反而被逗乐了。

“你不是喜欢那位‘门’先生吗?提高序列能进一步靠近祂,说不定……”

“我要是真有升到序列2的一天,谁知道我那时候还会不会喜欢祂啊!”佛尔思一阵恼,“喜欢这种事,很难保证时间的!”

“……也是。”休想了想,根据经验判断,佛尔思确实不是个有恒心和毅力的人。

佛尔思看了好一会儿天花板,慢慢地又翻过身,贴着休嘀咕:“再过一段时间,我的魔药应该消化得差不多,可以准备晋升序列4了……”

休无奈道:“不是挺有动力的?”

“反正都已经是非凡者了,总之先努力活下去……才能想想别的。”

佛尔思小声说。

 

 

克莱恩晋升序列1之后,按约定来见了伯特利一次,用的是秘偶,还提前做了种种后手,大有如果情势不妙当场跑路的意思。毕竟见面地点是伯特利的主场,对于“占卜家”来说,这些都属于基础操作。如果克莱恩对祂没这点戒备心,无论是显得他作为选择太不成熟,还是对祂能力的轻视,伯特利反而要不高兴。

成为诡秘侍者之后,克莱恩能调用更多源堡的力量,他也提前在封印知识上进行了一定的补课,这次给伯特利的封印就比上次完善了很多。

难得来一趟,补完封印,伯特利记录了几个他的能力,就在“守秘”笼罩的书房里跟克莱恩谈起了现在的支持形势。末日只剩十几年,随着这三条途径高序列的斗争到了最后阶段,诸神的眼都放到了“诡秘之主”的候选人身上。

伯特利和那几位真神或多或少打过交道,对祂们的立场有更清晰的猜测,结合克莱恩手头的情报,把阵营图画了个七七八八。

最近没有阿蒙的消息,伯特利提醒他一句:“不知道阿蒙在做什么准备,但你最好多做一些坏打算。”

克莱恩沉吟着分析:“阿蒙已经集齐了三份序列一特性和唯一性……祂现在最着急的,应该是成神仪式。”

“‘错误’的成神仪式,是在别人的成神仪式上取代祂。”伯特利打量他一眼,似笑非笑,“现在,你倒成了近期最有可能成神的那个。”

不怕贼偷,就怕贼惦记。克莱恩抽动嘴角,干笑道:“我现在也只有一份序列一特性,离成神还远呢……”

“‘愚者’的唯一性和安提哥努斯那份序列一特性,在霍纳奇斯山脉,黑夜的地方……你是祂看中的诡秘候选。呵,查拉图现在哪边都讨不着好,恐怕阿蒙也乐意帮你对付他。”

克莱恩苦笑:“我可受不起祂的‘馈赠’。” 

“现在所有人的视线都会放在霍纳奇斯山脉上,避也避不掉。”伯特利的语气颇有看戏的意味,“幸运的是,主动权在你手上。”

“不是‘我们’?”

“对我来说,最理想的情况是你和阿蒙两败俱伤。只是达成那样的场面有点难,我也不想见到那位‘诡秘’复苏。”

“感谢您的坦诚。”克莱恩微笑,完全不介意伯特利用这种口吻,越这么说,祂不会真这么做的概率就越大。

“骗你没什么意思。”伯特利扬了扬眉,“庆幸我是这样的性格吧。所以即使我选了你,阿蒙也没有坐不住。否则,祂可不会像现在这么安静。”

目前可以稍微喘口气,专注于扮演和消化魔药。之后就没这种空闲了……克莱恩在心里叹了口气,面上仍保持着温和的笑意,问道:“我最近建了一座秘偶城市,您有兴趣去走走吗?”

“呵,免了,我欣赏不了‘占卜家’的趣味。”

“我的城市很人性的,没有那种把秘偶挂起来的风俗。最近还有一位外来的作家小姐被这里吸引,似乎准备为它写些游记。”

“游记……”伯特利想起什么,“佛尔思小姐写过不少。”

总觉得“门”对“魔术师”小姐比对我还客气……克莱恩经这么一提,也想起上次见面的场景。虽然他没让阿罗德斯复盘过和佛尔思的问答,但也能从佛尔思当时的反应和伯特利点到即止的询问里看出些别的意思。

克莱恩顺着这个话题不动声色道:“您很关心她。”

伯特利看他一眼:“我要是信不过她,根本不会把她放在身边。不然,你以为自己有这么大的面子?”

那可当不起。克莱恩想。如果“门”对“魔术师”的善待全部出于对他的示好,那这就不是担心“魔术师”小姐的时候了,克莱恩更该想想祂打算什么时候背刺自己。

克莱恩轻描淡写道:“一位‘旅行家’,似乎不至于您如此看重。”

伯特利默了片刻,不带感情地问:“那镜子多话了?”

阿罗德斯在涉及真神的问题上一向谨慎,克莱恩敢确定它绝没有主动提过“门”的事情。伯特利的反问倒印证了克莱恩对祂和佛尔思之间微妙状态的猜测,心情顿时十分精彩。

“不,它什么都没说。”克莱恩压着心里奇妙的感慨,平静地说,“只是上次我也在场,有些猜测罢了。”

伯特利后靠到椅背上,眯起眼睛:“那你是要管我的私事了?”

“不敢。我只是担心一下信徒的安全。”

“她是亚伯拉罕家的人,我没道理害她。”伯特利顿一顿,“还是在你眼里,我是会仗着身份强迫她的人?”

“我相信您的品格。”克莱恩微笑着,心说要是你情我愿的那我可真管不着……

伯特利看了他一会儿,淡淡道:“我对她没什么期待。看得出,她既没有野心,也没什么远大目标。如果缺失足够的动机,提高序列只是增加失控的风险。她要是不想继续晋升,我不会强求。

“我对她唯一的要求是,‘不离开亚伯拉罕家族’。除此外,她信仰谁,想做什么,我都不干涉。‘学徒’应该是自由的。”

 

伯特利重新审视过自己对佛尔思的看法。

当初提高夜半呓语的频率,是为了确立和源堡之间的联系;给她亚伯拉罕的支持与庇护,是对她的帮助和所承担风险的回报;让她有一个跟自己有密切联系的身份,也意味着对“愚者”一定程度上的信任与好意。

但是祂再想一想,也不能否认这些做法里的私心。

在漫长的黑暗和风暴里,和外界任何交流的机会都是一种难得的喘息。但精神和人格的混乱让祂难以控制自己的言行,会对交谈对象做出种种诱导暗示,像曾经对罗塞尔造成的影响一样。

而佛尔思有“愚者”的帮助和提醒,对那些污染人格给出的种种诱惑都不为所动。一开始还很捧场且没有感情地赞叹着“哇好厉害”,后来连装配合的敷衍都懒得装了,直接开始给祂读诗集念笑话。伯特利也不知道是该庆幸她的无欲无求,还是哀叹她真的没什么上进心。

但那对祂当时安下心来专注于稳定自己的精神状态有不小帮助,也使祂长久紧绷着的精神真的得到了片刻安宁,伯特利因此是对她抱有感谢的。

跟佛尔思谈话很轻松。她是个简单的人,对伯特利来说更好像一眼就能看见底那样透明。她没有算计的心思,也没有跟人争斗的动力,偏偏又有明快的色彩和想象,充满鲜活的生命力。

放一个人性充沛的“导游”在身边,对祂来说是好事。所以伯特利没多想,顺着直觉频繁地把她带在身边,直到客观地考量一下,才觉得几乎有些任性。

祂成为完整的神话生物已经很久,神性远高过人性,只是仍习惯用人性锚定自己,而人性伴随感情。

污染对祂的情感和情绪造成了大量混乱。被侵蚀那么多年,伯特利自己也分不清现在性格里哪些成分已经是祂受到影响改变后的结果,不知道自己的感性思维里有多少是不该有的部分。

深究那些混乱的情绪,还可能使自己清醒的部分反过来受到污染。所以伯特利并没有试图去梳理它们,而日常里更多地依靠清醒的神性来思考决策。

锚需要稳定而友善的关系,但感情是变化的不定数。出于冲动、激情的爱意,甚至比不上因为利益缔结的婚姻稳定。贸然打破现在的平衡,也只是增加动摇锚的风险。

佛尔思或许对祂有爱慕的心情,但那对一位神话生物而言,比不上稳定的锚重要。只要她不提起,伯特利也会当做不知道。

 

窗外在下雨。贝克兰德的雨季很长。雨水沉甸甸地挂在深绿的枝头上,又一串一串被雨丝打落下来。

谈话收到尾声,克莱恩考虑着准备溜了。伯特利看了会儿窗外,好像漫不经心地问起他:“听说你的信徒里,有一些以塔罗牌为代号。我在源堡看见过那里的长桌……刚好二十二把椅子。她的代号是什么?”

这没什么好瞒的,克莱恩也没听出陷阱,便直接回答:“‘魔术师’。”

伯特利想了一会儿,轻微笑了笑:“很适合她。”

克莱恩心里一动,暗自叹息:本来以为“魔术师”小姐很可能是单相思,现在看来也不一定……

 

 

佛尔思在亚伯拉罕家的境况逐渐好转。她序列5的层次本来也能得到一定的尊敬,再加上和“门”之间的关系,渐渐被亚伯拉罕家族成员们真正承认。

家族里一些不大不小的任务偶尔会托给她,佛尔思逐渐做得顺手。只是家族会议不管参加多少次她都难以习惯,偏偏位置还坐得太上首,想摸鱼都不敢摸,佛尔思无聊到开始思考自己要不要真的去补习一下他们谈的东西。伯特利出门时不时会带她的事,亚伯拉罕家的人都知道,也不觉得奇怪,还能看出先祖对她的看重,倒让佛尔思收获了更多敬意。

“旅行家”魔药已经消化完毕,佛尔思也做好了晋升“秘法师”的准备。她向伯特利汇报着最近的情况,落后祂半步,走在庄园的长廊。

伯特利听着,有时点点头。佛尔思的目光落在祂耳坠上,祂点头的时候耳坠会晃一晃,佛尔思的心也跟着晃一晃。伯特利侧过头,要向她说什么的时候,佛尔思的目光撞上祂的,立刻移开落到其他地方。明明什么都没发生,却总好像做了亏心事一样。

佛尔思终于意识到自己不能自欺欺人,但也不知道自己希望这份感情有什么样的结果。对于一位“祂”来说,这种感情大概什么都算不上。可她难得这样喜欢一个人,喜欢的心情便显得弥足珍贵,让她下意识小心翼翼护着。

伯特利注意到她又一次避开自己的视线。祂当然知道原因,以对她性格的了解,这样的反应不算意外。但祂突然有一丝轻微的烦躁。

伯特利停住脚步,用随意的语气提到:“你最近跟我说话的时候,好像很紧张。”

佛尔思一惊,赶紧找了个借口:“可能是想到晋升仪式,有点不安,我会调整好的。”

“你通过呓语跟我交谈的时候,胆子倒是很大的。偶尔会不用敬称……嗯,还说要把我写进故事里。”

……跟呓语交谈就好像跟有活着特性的封印物说话,跟当面和那么大一个神话生物说话的性质和心态能一样吗!

佛尔思怂得想当场跑了,勉强笑道:“您还记得啊……”

“很有趣,我当然记得。”伯特利微笑着,“那么多年里,会念我尊名或者试图跟我谈话的,大多是想从我这里得到什么知识,你倒像是希望我最好别开口。”

佛尔思:……这都看出来了?

但承认当然是不能承认的,毕竟这不是隔着那么远距离祂打不着自己的时候,在伯特利本人面前,回答是肯定要慎重的。

“我想……您说那么多话太辛苦了,所以就……想让您休息一下……”佛尔思硬撑着瞎掰,抱着就算会死也不要死得太难看的心态。

伯特利笑起来,弯着眼睛:“我没生气。你不用紧张。”

这种话跟上司和你说“不用客气”一样,当真的都是没有情商。佛尔思不敢当真,又不敢表现得没有当真,决定总之先别说话。

伯特利停了一会儿,对她说:“接下来,我要去星界一段时间。”

佛尔思一愣。她对“神还行于地上时”的事不太清楚,但现在诸神都在星界的事还是知道的。伯特利先前提过不想去星界,因为那边的神和祂都不想看见对方。

而现在突然的通告,似乎预示有什么大事将在那里发生,她直觉感到一阵战栗,不安顺着背脊爬上来。

“在这期间,亚伯拉罕家就交给你了。”伯特利的口吻很淡,仿佛交给她的是一个空着的行李箱。

佛尔思突然有些说不清的焦虑和害怕,好像会失去什么看不见的东西一样。

伯特利用轻松的语气说:“最差的结果只是回不来。我早就做好了准备,即使现在实现,也已经迟了很……”

“我喜欢伯特利先生。”

出乎意料的,伯特利感到这具人的躯壳里,心脏不受控制地鼓动了一下。

祂看向佛尔思,视线落进她笔直的、澄澈的、微微颤动着的目光。她好像才反应过来自己说了什么,但居然撑着没有避开祂的注视,耳根却已经慢慢烧起来了。

“就是,那个,我,呃,我想……”佛尔思下意识出口时没想那么多,只觉得这情境很像文学作品里那些悲剧结局的前奏,本能地想打断那种不好的预感,但是说完又感觉也很不对,好像变成了另一种悲剧模式的前置展开,一时不知道怎么补救。伯特利看过来的时候,她更觉得脑子都空白了。

佛尔思在祂的目光里终于找回一点点理智和将错就错的勇气,磕磕绊绊地说:“就是……嗯,我喜欢您……大概,呃,和尊敬不太一样的那种……我也不知道,呃,我没喜欢过一位神,也不知道怎么样才好……如果,如果您觉得冒犯,我认识一位‘观众’的半神,可以请她帮我修改一下想法……”

佛尔思快不知道自己在说什么了,连慌乱里不小心把奥黛丽的事都抖出了一点也没注意到。

伯特利看了她一会儿,说:“‘魔术师’这个代号,确实很适合你。”

“啊?”佛尔思茫然。

 

魔术师不能无中生有,不能违背法则演出。但即使观众事先知道魔术师要展现怎样的表演,在“奇迹”发生的那一瞬间,还是会被震撼。

佛尔思是简单的、透明的,充满不切实际幻想,又懵然着去践行的,胆怯的、多虑的,又会凭借一时的激情与勇气,去创造、去变化的。

伯特利再清楚不过。祂了解她的想法,了解她的性格,可以预测她,如同预测其他任何人一样。可祂的观测里有祂自己也未曾发觉的变量,使她成为视野里一个从未有过的不定数。

因而她所带来的一切困扰和惊喜都脱离掌控,不可预计。但伯特利并不慌乱,反而感到一种轻快的、愉悦和欢喜。

 

佛尔思想,伯特利先生为什么要提她的代号,祂怎么知道的?“愚者”先生说什么了吗?“愚者”先生也知道我喜欢伯特利先生的事了?我,祂,等一……

“你不用找那位‘观众’半神。我并不介意。”伯特利说,似乎因为正在考虑什么,语速显得格外缓慢,“我会再想一想。”

佛尔思以为自己大概率会被直接判个死刑,没想到收获的是死缓,一时不知道是庆幸多还是茫然多。

“我刚刚好像说得太严重了。那是最坏情况,一般来说,我是没什么危险的。”

佛尔思想,使不得啊,刚刚对告白答个一半,又对马上要面临的险境抱持乐观态度,很危险的!这已经是几种悲剧套路的叠加了,不知道怎么才救得回来……

伯特利走到她面前,停下,看着佛尔思的眼睛。

“你可以更相信我一些。”祂说,“我也不是你小说里的角色。”

伯特利揉了揉她的头顶。

佛尔思一时什么都思考不了,只听见心跳声很响很响。

 

 

 

霍纳奇斯山脉主峰的峰顶上,古老而破败的宫殿在隐秘的笼罩下沉默着。

克莱恩站在那张巨大的石椅前,深呼吸,平复自己紧绷的心情。他做好了所有能做的准备,对之后会发生的任何可能也心中有数。

克莱恩将手按在胸口,向石椅上沉眠的安提哥努斯郑重行了一礼。

这是最后决战的开始,也会是一切争斗的结束。他没有回头的路,也不会再对自己的选择犹豫。

“窃取”——他进行尝试,毫不意外地失败。再次对准,合上五指,拧动手腕,“窃取”——失败……

克莱恩并不气馁,一次又一次,认真而执拗地重复尝试。

“窃取”——

直到他切实将什么无形的东西抓住,拉向了自己。

支离破碎的认知和命运加诸在克莱恩身上,祈祷和赞美回荡在他耳畔,身体开始崩溃,精神与人格处于分裂边缘……沉眠的命运也降临了他,克莱恩把握机会在混乱的精神里找到一个平衡,再次“窃取”——抓住了那张铭刻着“愚者”符号的半透明面具。

笼罩在宫殿的雾气消散了,星光落进大厅。隐秘的领域已经解除,现实的命运开始和此地交互。

远方有烈日、火焰、风暴、闪电、黄铜、书册,焰火与白昼。宫殿开始垮塌、坍缩,红月在殿头升起,麦穗与鲜花缠绕盛开,信息的洪流撞进画卷,黑夜游荡在他身旁,星光铸成的门划开扰乱。

克莱恩延伸出一根根滑腻的触手,将那张代表“愚者”唯一性的面具覆到自己脸上。而穿过那些光焰、对峙、防壁,克莱恩看见一张张“笑脸”,水晶磨成的单片眼镜在祂们的右眼上闪光。

祂们中间的那个剖开自己的胸腹,从中挖出一块漆黑幽暗的特性。那特性与克莱恩产生了极大的吸力,几乎控制不住立刻就要飞向他,却仍蠕动着被祂扣在手心。

一个个阿蒙看着他,张开口,吐出一个个组成呓语的单词。

“我来送你一场成神仪式。”

阿蒙缓缓勾起嘴角,露出一个疯狂而诡异的笑容。

“——亲爱的‘愚者’先生!”

 

一阵喧嚣与争斗后,随着主角的退场,诸神也收回能力,悄无声息地消失在寂静的星界里。

伯特利恢复人形,落到星界的地面上。黑夜女神在他不远处,星屑缀满祂层叠的长裙。祂看向伯特利,黑纱下秀美的脸庞轻柔地微笑。

“祂们打到源堡去争夺控制权……倒也清净。”伯特利淡淡道,“只要等祂们中的一个从源堡出来,别人也就没必要选了。”

“你不去参与?”黑夜女神笑着问。

“场子还没散干净,我没兴趣再开一场。”祂扫视了周围一圈,平淡地问道,“不介意我去你的神国走走?”

黑夜女神微笑着抬起手,好像掀起无形的幕帘,帘后露出种满夜香草与深眠花的国度:“当然可以。”

伯特利从祂打开的门坦然走进去,黑夜女神跟着进入,随后放下帘幕,隔绝所有可能投入的视线。

“祂们还没有争出结果,你这么着急吗?”黑夜女神嗓音轻缓,像是随意和朋友闲话。

伯特利抬起手,手指按上自己的眼眶,沿着眼球的轮廓划过去:“都一样。选择谁是我们之间的计较,对这颗星球而言,诞生的是哪个‘诡秘之主’都无所谓,而且越早越好。”

“你要是现在降低位格,未必能保持住内部封印和污染的平衡。如果赢的是阿蒙,祂更不一定会帮你。”

“但祂会‘处理’好我。这里离星空那么近,要是你们那么多双眼睛盯着,都放逐不了一个失控的我,也太丢脸了。”

黑夜女神沉默了一会儿,温和地说:“如果你当时用来分割污染和欺骗封印的分身有序列1,现在你身上留下的污染不会有这么多。”

“呵……你果然注意到了,难怪那时候封印比我想象得薄弱。”伯特利平静道,“我并不愚蠢,黑夜。如果回来的是个带着唯一性的天使之王,那只是你们谈判桌上活着的移动筹码。只有具备真神的位格,才能让你们这些爱惜性命、自诩棋手的神继续观望,不是吗?”

祂停了停,稍一思考:“不过,‘爱惜性命’不适合用来形容你,但得夸一句你下棋很好。”

黑夜女神并不恼,依旧用缥缈的声音道:“你既然知道,还对我这么放心吗?”

“我相信的是自己提前留在外面的布置。”伯特利唇角微勾,“既然早知道自己要降位格,怎么会不事先做好后手?我对自己准备的麻烦很有信心,如果你想试试,我很欢迎。”

“你和以前一样缜密,这很好。起码可以证明,污染还没有让你失去理智。”黑夜女神笑了笑,“需要我的帮助吗?”

“不用,我自己来。”祂将手移到胸前,似乎在低低叹息,“不过……确实会比较狼狈。但你看见了,至少代表不会有其他人看见。”

 

佛尔思看向窗外,一阵发愣,一时间想不起自己刚才想做什么,茫然地看见对面屋檐上掉下一只似乎忘记了怎么飞行的乌鸦。等她回过神,钢笔已经在纸上泅出了一片墨水痕。

她放下笔,把那张写废了的纸揉成一团,扔进纸篓,对于刚才的异状有些困惑。是因为没睡好,刚刚犯了困吗?佛尔思端起凉掉的咖啡喝了一口,苦涩的味道没提供多少清醒,一时却让她更有些沮丧。

最近值得担心的事情太多了,伯特利先生反常地去了星界;听休说,格尔曼·斯帕罗来找过她,告知愚者先生近期可能会沉眠的消息。末日近在眼前的事实如此清晰而沉重,身边的、熟悉的人的存在也似乎变得不确定和不可信。

她两天前完成了“秘法师”的晋升仪式,休也刚刚得到了“律令法师”的配方和材料。在难以抗拒的时代洪流里,慢慢能够自己抓住的力量终于勉强能给她们一个支点。

十几年……末日还有十几年……佛尔思有些焦虑起来。序列4能做到的事还是太少了,尤其在接触过那个级别的存在后,才会觉得差距如此巨大,连了解发生在祂身上的事都做不到……

手腕突然微微发热,佛尔思回过神,握上自己的腕部。伯特利把标记留在那里,后来也还是没换位置。标记怎么会突然有反应,伯特利先生出什么事了吗?佛尔思顿时提起一颗心,焦虑感更强了。

——“你不用着急。”

她突然想起,伯特利曾这么跟她说过。当时的触感和温度似乎还停留在她发间。在黑暗混乱而诡异的房间一角,蜡烛的暖光和祂的存在都很让人安心。

佛尔思更难过了,难过到在椅子上把自己蜷了起来,反正没人看见。

她觉得有点想伯特利了。

佛尔思觉得自己没那么脆弱,父亲的抛弃,母亲的病逝,早迫使她学会坚强与独立。从前没有人会为她考虑太多,她同样承担起所有抉择的后果生活到了现在。

只是几天没见而已。佛尔思暗暗觉得自己不争气。

是不是最近有些太任性了呢?因为开始在伯特利面前感到安心和放松,以至于那些被埋藏起来的脆弱和空缺都显露出来。

佛尔思难过地抱着膝盖,听着自己没精打采的心跳声想,喜欢一个人这么痛苦吗?

她又想了想,觉得宝贵的亲身经历与体会很有价值,下次拿这经验写个悲剧爱情故事吧。

消沉了一会儿,佛尔思向来乐观的心态终于让她恢复了一些。确实急不得,晋升这种事,越急越容易失控。佛尔思告诫自己。

她这次晋升“秘法师”,也是向塔罗会成员记录了不少半神级能力,“旅行家”魔药更是彻底消化完还不放心,又多出门溜达了两趟。序列4已经是半神,不完整的神话生物,一个质的飞跃。而且,在当初她还是序列9的“学徒”的时候,序列4对她而言同样遥不可及。相比来说,序列2跟4只差了两级,还没那么远呢!

佛尔思给自己打气。虽然序列越往后晋升难度越大,当然不能这么算,但是曾经不可能的事,现在已成为事实,那么对现在来说过于遥远的目标,或许也总有一天能实现呢?

信心补充完了,但佛尔思还是不想写小说。手腕还在发热,她静不下心,决定去亚伯拉罕庄园那边走走。

 

滑腻而邪异的触手蔓延出来,卷动碾压过满地的夜香草和深眠花,花瓣和草茎在触手疯狂的拍打里扬起,又缓缓地、悠然地落下。伸展出触手的那个“生物”,隐约能看出一点人形的轮廓,又更多的像一个难以被定义的、虚幻概念与象征的集合体。四周的空间都在不稳定地坍缩、崩溃,却又重建。一只只弯曲身体的星光虫豸抱成一个又一个光球,组成祂,环绕祂。其中一些光球里,弯曲的虫豸渐渐僵直了身体,好像突然失去支撑地掉到地上。扬起的触手胡乱挥舞,把那些星之虫的尸体也毫不顾忌地拍碎,蕴含庞大知识的复杂图文在触手上扭动。某种无声却仿佛能割裂灵体的尖啸在触手和光球混乱的摇动里一波波回响,时而锐利,时而低沉。

黑夜女神静静地看着那个攻击着周遭一切,仿佛失去理智、陷入疯狂的怪物。周遭所有混乱、毁灭、破坏似乎都与祂无关,某种隐秘的力量将它们全部隔绝开来。

那因痛苦而疯狂暴怒地拍击着周围的触手挣扎了一阵子,挥舞的力道渐渐减弱,动作开始变得僵硬和生涩。它们垂到地上,缓慢地被主体拖拽、收缩回去,期间仍有气无力地拍动几下,仿佛进行着最后的尝试和挣扎。主体虚幻的形象也渐渐真实了几分,那些环绕祂散落开的光球一个个回到祂身上,重新将祂拼组完整。

黑夜女神再等了一会儿,等到祂差不多恢复了人形,才柔和地问道:“怎么样?”

祂身形顿了顿,向黑夜女神转过头,刚刚捂住脸的手从面上滑开,露出大半张仍爬动着蠕虫的面庞,一只蓝色的眼球在那些闪动着星光的蠕虫间被拥簇着,祂的半边唇角诡异而扭曲地上扬,仿佛马上要狂笑起来,另半张脸却又透出一种截然相反的冷静。这样的样貌足称可怖,但黑夜女神的表情并没有什么变化。

躁动着一半疯狂一半清醒的精神在黑夜的国度里缓缓平静下来,那些扭动的蠕虫慢慢沉寂,缩回人类的皮肤下。

“还好。”伯特利答,稍微有些疲倦。一枚式样奇异的半透明钥匙躺在祂手中,仿佛由纯净星光构成的一对眼球飘在祂手边。

“祂们打完了?”刚才的状态下,伯特利没有余力,也不可能透过隐秘探知外面的情况。但见黑夜女神微笑地望着祂,大概有了判断。

黑夜女神颔首:“他等在外面。我想,你应该不希望刚才的样子被他看见。”

“他”。伯特利点头,示意现在可以让外面那位进来了。

黑夜女神肋间一双手向周围一抚,将伯特利先前造成的狼藉全部抹去,恢复成一片安宁平和,仿佛从未被扰乱过的宁静神国。另一双手向前一拉,分开神国与星界的边界,开出一扇门。

克莱恩从那扇门走进来,穿着一件黑色的长风衣,戴着一双黑色的手套。他的表情却很冷淡,好像剥离了所有生动的情绪。

随着他的出现,伯特利手中的“星之匙”特性仿佛被磁石吸引一般向他冲去,祂并没有阻止。克莱恩抬起手,那枚半透明的钥匙触到他掌心,就被直接吞掉了,克莱恩的表情扭曲了片刻,黑色的风衣有一瞬又化成斗篷,已经收回去的触手似乎又要伸展出来。但这样的失控预兆只存在了一瞬间,他克制住了自己,再次恢复平静。

“恭喜你,还足够清醒。”黑夜女神打量了他,微笑着祝贺。

克莱恩扬了扬唇角,露出一个淡但礼貌的微笑:“托两位的福,仪式时候的干扰减少,让我有更多精力去平衡精神印记。”

伯特利放开手,把刚刚控制住的唯一性松开。那对眼球飘向克莱恩,在他前方停住。他伸手接住了它们,而没有直接吸收。

“精神烙印去不掉,就当留着陪你聊天了。”祂补充一句。

克莱恩看着那对眼球想:又一个精神烙印,那他手上“错误”唯一性的阿蒙精神烙印,加上他自己,都能跟天尊斗邪恶了……嗯,甚至刚好可以一桌打麻将。福生玄黄天尊这么中式的名讳,祂肯定会这种传统游戏;阿蒙和门先生可以现学……就是诡秘这三条途径的能力,想象一下祂们的出千手段,就挺让人心累的……

晋升使克莱恩的人性进一步流失,但幸好现在他体内的各种精神维持在了一个微妙而脆弱的平衡点,使他的自我保持住了一定的清醒。克莱恩本来就是个喜欢吐槽的人,现在更放任自己进行一些无意义的发散思考,以稳固自己的人性。

“我现在不能吸收另外两件唯一性,否则,‘诡秘之主’会当场复苏。但凭借它们,我可以使用一定旧日级别的力量。”克莱恩打量过伯特利,用平缓的口吻道,“您现在的状态维持不了太久,我先用‘窃取’帮您分离污染。”

这是先前就约定过,也理所当然的事。伯特利点头应许。

克莱恩收拢手,黑色的手套覆住眼球,他伸出另一只手对准伯特利,锁定对方身上污染的部分,手腕一拧。身体内部力量被扰乱,使伯特利的精神再次出现混乱迹象,蠕虫又开始钻出体表,被祂控制着收回。

在伯特利的配合和半个诡秘力量的压制下,克莱恩很快取得了成功。结合“门”的力量,他将窃得的污染直接“放逐”到了星空。

将最主要和最集中的那部分污染分离后,克莱恩又仔细观察了伯特利一遍,有些为难和歉意道:“还有一些残余污染,现在的我无法精确清除。我再用‘源堡’的力量给您稳固一下封印。剩下的,大概得等到我能完全控制这份力量以后。”

“被侵蚀得有多深,我自己知道。”伯特利表示并不意外,刚刚被分离掉污染让祂之前勉强维系的平衡不再那么紧张,祂感知了一下自己现在的情况,“现在这点污染不需要太担心,我可以等你容纳完唯一性。”

“等处理完剩下的事情后,我会沉睡一段时间,和‘诡秘之主’的意志正面打打交道。”克莱恩想了想,“状态比我预想得好,应该不会睡太久。”

“有什么需要帮忙的?”刚刚得到对方的帮助,让伯特利的态度好了不少,难得主动提议。

“暂时没有需要劳烦您的麻烦。不过……之后,我或许会来找您请教一些问题。”克莱恩微笑起来,“现在,我想先去拜访一些朋友。”

已经是半个诡秘的克莱恩,身上却仍流露出这样的人性,伯特利也忍不住稍微有些感慨。

克莱恩摊开手,让那对星光铸成的眼珠变成一根与他这身行头相配的手杖,手杖上仿佛沉淀着星辰的光辉。

刚刚还有些感慨的伯特利,目光缓缓冷了下来。

克莱恩一愣,看看手杖,又看看伯特利:“这是以‘星之杖’为原型的。我现在没法吸收唯一性,把它变成这样,更方便携带和使用。”

伯特利看了看“门”唯一性变成的手杖,又看向表情里隐约透出一点茫然的克莱恩:“你没选择‘猎人’途径,真是可惜。”

克莱恩茫然片刻,把那双黑色的手套变回单片眼镜,把手杖变回眼球。他看了它们两秒,道:“您觉得‘门’的唯一性变成手套更合适?”

伯特利冷冷地说:“下次见到你的时候,你最好已经是完整的诡秘了。”

祂说完,转身开门直接从星界离开了。

克莱恩盯着祂消失的位置一会儿,把两件唯一性重新变回手套和手杖,若有所思地向旁边的黑夜女神询问:“祂生气了?”

“是的。”黑夜女神温和地肯定。

祂生气的点好奇怪……是我人性不足,还是生活时代不一样,导致的思维方式差异?克莱恩感到困惑。

 

 

 

佛尔思在贝克兰德郊外的庄园里散心。天空刚刚还很阴沉,现在倒有大片的阳光倾泻下来。下午的花园温暖又明亮,金色的光辉轻盈地飘荡在花朵和草叶上。仿佛永恒烈阳忙完事情,想起这个点祂还应该露露脸的。

她垂下视线看着草地,走两步又无意义地掉过方向,折身向另一个方向走,影子随着她方向的变动落到不同的位置。佛尔思一边发呆一边晃荡,双手背在身后,刚才手腕上发热的印记已经恢复了正常。她摸着那个看不见的印记,阳光晒在手腕上,渐渐也让那里发起烫来。

佛尔思突然停住脚步,若有所感地抬起头。

一扇门在她面前凭空打开,熟悉的星光在门缘流转。

咚。佛尔思听见自己骤然清晰的心跳声。咚、咚。一下一下,好像从漫长冬日的沉眠里复苏。

伯特利从那扇门里走出,落到她前方的草地上,阳光在祂身后投下影子。祂的表情有些阴沉,但在看到佛尔思后又缓和下来。

佛尔思向祂走过去,脚步一时有些急促,和心跳声交杂在一起。伯特利站在那儿等她,不急也不恼。佛尔思意识到自己有些过度的激动,在祂的注视下放缓了一点前行的节奏,小心地压着自己一声一声的心跳。

她停在伯特利面前,说:“欢迎回来!”

女孩浅蓝色的眼睛闪动着不因太阳而明亮的光,眉眼间透露出难以克制的真切喜悦。伯特利刚刚有些烦躁的心情忽然好了不少,嗯了一声作为回应。

见伯特利没有要说什么,像在等她开口的意思,佛尔思紧张地听着心跳声想了想,决定先报告成果:“我已经晋升序列4了。”

伯特利点点头,说:“我恢复到了序列1。”

佛尔思:?

佛尔思第一次见到序列倒退的例子,大惊失色。但伯特利表情平静,口吻甚至轻松,不见消沉愤怒等负面情绪。这样的冷静让佛尔思也镇定一些,但仍旧一阵惊疑不定。

“不完全是坏事。我身上的污染也基本清除,反倒轻松多了。”伯特利想了想,“具体情况比较复杂,之后有机会再告诉你。”

这是在暗示,又是她的序列层次没法了解的情报吗?佛尔思因为重新见到祂而雀跃的心情里忽然多了一点难过。

“你已经是‘秘法师’,可以开始下一个阶段的扮演。但不必着急,这种心态容易让人走入误区,反而提高失控风险。”

伯特利侧过视线,向周围和远方看了看,明亮的阳光里,一切似乎都显得轻盈明快。

“我打算再去其他地方走走。”伯特利看着远处说,“之前太忙,很多地方没来得及去。第五纪有很多有意思的新东西,我了解得还不够多。难得能把那些烦心事放下,可以稍微休息一段时间。”

伯特利转回头,望向她:“你愿意跟我一起去旅行吗?”

佛尔思觉得胸腔里的心脏又很不争气地多跳了几下。

“我很荣幸。”佛尔思选了个较为矜持得体的回答,“只是,我现在的传送距离还很有限,如果您打算去很远的地方,我可以先回去收拾行李吗?”

“当然。”伯特利想起什么,眉毛和语气一起微微下沉,“是会去稍微远点的地方,省得某人‘拜访’到这边来。我暂时不想见到他。”

“他”?佛尔思听见这人称,一时惊讶困惑。能让伯特利避开不见的人怎么都该不止序列3,还会用这个代词称呼的……这是什么关系?佛尔思想想,又觉得听祂语气也不是有仇的程度。

伯特利看了她一会儿,平缓地说:“上次的问题,我们还没说完。”

上次……佛尔思只顿了片刻,就想起祂说的是哪件事,放下没多久的心又被拎起来,七上八下一阵忐忑。要是说上次是口误……谁信啊!祂、祂看起来没生气,应该,大不了就是被直接拒绝……但是想象到要是真的被明确拒绝,佛尔思又觉得一下子很难过。她有点不敢看伯特利了,视线往旁边滑开。

伯特利伸出手,抬起她的下巴,将她下移的视线也一起抬高。佛尔思惊愕地扬起目光,碰到祂低过头,落下来的吻。

那个吻分开她的唇瓣,舐过她的齿根,掠夺走狭小空间里的空气和呼吸,让佛尔思逐渐失去思考。她觉得脑子轻飘飘地罢工了,一时对现状失去了理解。直到那个吻即将结束时,佛尔思感到舌尖被咬了一下,轻微的刺痛带来了一定的真实性。佛尔思停滞的大脑缓慢地尝试着恢复转动。

伯特利好整以暇地看着她,语气依旧不急不缓:“这是回答。”

佛尔思被亲得有点迷迷糊糊,目光显得十足茫然。伯特利把她鬓边的碎发拨到耳后,很耐心地问了一句:“明白了吗?”

佛尔思想说,其实,那个,并不是完全明白了。但她看伯特利表情里轻微的笑意,凭借这段时间的熟悉和危机反应的本能,感觉到一种“如果回答是否认,恐怕祂会重复一次刚才行为”的直觉。

佛尔思吞回不太确定的回答,换成陈述句:“明白了。”

伯特利笑了一声,松开手,托起佛尔思的手腕。祂抚过自己留在那里的标记。

祂在现实的一个稳固坐标,能让祂确认自己存在的锚,没有血缘关系的家人。

或许还能成为更多,对祂有其他意义的身份。伯特利不急着定义。

祂牵起佛尔思的手,就像第一次在现实见面时,祂牵住她手的方式那样。

不过,这次伯特利有心情和余裕想,或许祂确实是有时间教她跳舞的。

于是伯特利向这位即将跟祂踏上新旅途的同行者说:“我们走吧。”

佛尔思看着祂,祂那双淌着涟漪的、好像蓝色星星那样的眼睛。她的指尖在对方手心里,祂的手心和她一样是温热的。

佛尔思点点头,觉得充满勇气和动力了:“好的!”

 

 

 

FIN



本来想写点完结感言的,写了好一会儿感觉自己废话太多感想也太多,干脆不发了。总之谢谢乌贼谢谢诡秘!收获了很多也成长了很多.jpg

之后大概还会接着这篇的设定写一点门佛短篇,具体随缘。浪得差不多,我该回去进行期末复习和结课论文了(。

感谢看到这里!

阿勒苏霍德星之虫

【门佛】旅行家(4)

老友叙旧+投资会议,充满勾心斗角和语言陷阱


亚伯拉罕家除了宝石多,房产也多。佛尔思近期怀疑,比起投资,他们单纯是旅行到哪里就买到哪里。

伯特利就有这样的趋向。祂很少需要休息,订旅店往往出于一种仪式感,有兴致住在旅行地点时才买房子,住两天就走了,地契送回家族让其他人之后过来管理,整套流程非常熟练。

待售的房屋往往清理得差不多,有的带着整套家具和房屋一起出售,有的会将屋子搬得空空如也。这次伯特利挑的是后一种。

这栋房子在当前时节采光特别好。早晨的阳光洒满整栋房屋,空旷的客厅和房间显得格外亮堂。伯特利因此看起来心情不错。

祂去二楼书房待一会儿。佛尔思对此类情况逐渐熟练...

老友叙旧+投资会议,充满勾心斗角和语言陷阱




亚伯拉罕家除了宝石多,房产也多。佛尔思近期怀疑,比起投资,他们单纯是旅行到哪里就买到哪里。

伯特利就有这样的趋向。祂很少需要休息,订旅店往往出于一种仪式感,有兴致住在旅行地点时才买房子,住两天就走了,地契送回家族让其他人之后过来管理,整套流程非常熟练。

待售的房屋往往清理得差不多,有的带着整套家具和房屋一起出售,有的会将屋子搬得空空如也。这次伯特利挑的是后一种。

这栋房子在当前时节采光特别好。早晨的阳光洒满整栋房屋,空旷的客厅和房间显得格外亮堂。伯特利因此看起来心情不错。

祂去二楼书房待一会儿。佛尔思对此类情况逐渐熟练,打算先去采办几件东西。她记得过来时看到附近有家茶店,橱窗里的茶具看着也不错,决定过去转转,等会儿再问伯特利的出行打算。

 

此前房屋已经搬空,书房里没有家具,伯特利从空间口袋里拖出书架和书桌摆了摆,其余仍旧让它那么空着。

日光穿过窗外树影投进房间的地面,剪出一片片清晰的轮廓,随着时间流逝在地板上一寸寸转动。风从敞开的窗户游弋进来,滑过伯特利手中摊开的书页,在页末的注脚上停顿。

伯特利抬起眼,并不意外地看向那个落在窗框上的影子。祂坐在窗沿上,黑色的袍角晃荡着垂在框边,好像一只轻飘飘路过歇脚的乌鸦。

“好久不见。”祂微笑着说,右眼上水晶雕成的单片眼镜在阳光下闪光。

“比我想象里要迟很多。”伯特利上下打量祂一眼,嗤笑,“序列2的分身?”

“贝克兰德的目光太多太杂,在那之外要找到你,可不容易。”阿蒙按了按单片眼镜,笑道,“我现在序列比你低,小心点也不过分吧?”

祂又眯起眼,好像要透过镜片将伯特利看得更清楚似的:“不过……我的担心好像有点多余。伯特利,你身上的封印数量可真够夸张,我都快看不清你了。你也下得去手,自己给自己加这么多封印,对你的力量限制一定不小。”

“这不是你吃掉我的大好机会,尊敬的‘渎神者’先生?” 

阿蒙向后靠了靠,捏捏单片眼镜叹息道:“伯特利,我们何必要到你死我活的地步呢?”

“所以,你打算把唯一性送给我?”

阿蒙托着下巴,想了想:“我现在觉得,跟你做敌人,起码是会让谈话变得很不愉快的。”

“听你骗术精进了多少比看书无聊。”伯特利合了书,扔到桌上,“我知道你要什么,直接谈谈价格吧。”

祂看了伯特利一会儿,笑:“我那位兄弟的心理治疗?”

“好极了。祂让我彻底疯掉,你就不必兑现任何承诺。”

“祂的信用是不大好。”阿蒙颇为赞同地点头,仿佛被质疑的原因与自己无关,“这就是你的忌惮?”

“一部分。”伯特利说,“另外,隔着‘守秘’,我不担心亚当听得到。”

“哦,不是顾忌你,我只是不喜欢叫祂的名字。”阿蒙靠在窗框,掰了掰手指,“其他我能给的……窃走你的污染,或者等我成为‘诡秘之主’后清除它,以及……唉,算了吧,伯特利。既然你已经有了决断,我们也不必在这里兜圈子。”

阿蒙收回计数的手,黑色的眼珠平静地看着祂:“我没打算说服你。你从来不是会因为别人的好话改变判断的人,你只信自己分析得出的结论。你知道自己需要什么,也知道我付不付得起,根本不必还价。我只是想来做个确认,现在结论已经很清楚了:你选的不是我。”

祂挑一挑眉:“我想让自己成为‘诡秘之主’——这么想不是更自然吗?”

“你自信,但不愚蠢。”阿蒙摇摇头,捏了捏单片眼镜,“你看中的,应该是……那位‘愚者’?”

伯特利笑了一声,微微叹息:“我第一次觉得跟你讲话省力到头疼。”

“说实话,我有点好奇,也感到困惑。我上次见到他的时候,他还是序列3,哦,现在应该序列2了。你觉得他比我更好?”

“坦诚来说,我不确定。但就像你直接排除其他选项,认为我选择他一样。他有可能性,也足够有趣,不是吗?”

书房的门上传来扣击声。

那声音让祂们的谈话都停下来。阿蒙看了伯特利一眼,见祂没有制止的意思。

佛尔思推开门:“伯特利先生,我泡了茶,您……”

她的声音戛然而止。

空旷的房间里除了伯特利,还有一个人。那个人坐在窗框上,右眼的单片眼镜在她曾听过的诡故事里具有极高的存在感。单片眼镜后,那漆黑的眼睛正望向她。

“打扰了。”佛尔思立刻关上门。

阿蒙微微一笑,正了正自己的单片眼镜。

刚刚准备开个门旅行跑路的佛尔思出现在了房间中央,因为逃跑的念头被偷走,一时间僵在原地,陷入了对人生的思考。

佛尔思下意识觉得自己应该躲到伯特利旁边去,可她看了看站在窗边,离阿蒙更近的伯特利,缓缓冷静,觉得现在的站位蛮好的。

“‘旅行家’?”阿蒙颇感兴趣般笑着道,“我好久没吃过这个序列的特性了。”

佛尔思一颤,感觉自己仿佛小说中误入黑社会交易现场惨遭被灭口的炮灰角色。

伯特利瞥了祂一眼,阿蒙低笑一声。

佛尔思突然感到手中的托盘一轻,盘上的茶杯已经落到伯特利手中,祂端起来喝了一口。阿蒙无奈地笑笑:“真小气啊,伯特利。我陪你聊了这么久,你连杯茶都不给我喝?”

“这不是给你的。从窗户进来的人也没资格要茶。”伯特利淡淡道,转向佛尔思做了个介绍,“这是阿蒙。‘偷盗者’途径的天使之王。”

佛尔思顿时悟到这是在试图掩盖她曾了解阿蒙相关情报的事,努力冷静地向阿蒙问了声好。

伯特利接着用轻松的语气道:“祂想跟我谈个交易,我没答应。”

佛尔思:……?为什么要告诉我……?

佛尔思茫然片刻,有所明悟,觉得这幕戏她曾见过的。白银城的首席曾将“太阳”作为“愚者”先生的代表,与白银城另一位长老所代表的“真实造物主”互相牵制。难道她现在也被当做“愚者”的使者,以此牵制阿蒙吗?

阿蒙倒从伯特利的话里听出了送客的意味,但没有理会,仍然微笑地盯着她,目光让佛尔思一阵发毛。

她正犹豫揣测的时候,伯特利抬起手,在空中一握。一条有十二个环节的半透明虫豸凭空出现,随着祂的动作一下爆裂开。尸体的碎片啪嗒啪嗒落到地上。

我不该在这里。佛尔思看着时之虫的尸体想。我不知道我该在哪儿,但肯定不是这里。

“我想起,我回来的时候丢了份序列2的特性。”伯特利看向祂,“你是来给我送点心的吗?”

阿蒙笑得并不在意:“你不让我偷她的念头,我只好试着寄生了。”

“想知道什么,你可以直接问。”

这话明显让阿蒙失了兴致,啧一声,看了看佛尔思,又对伯特利道:“你还是那么过保护。所以总有人误以为,控制你的家族就能拿捏你。”

“很高兴你不这么觉得。”

“但损失点锚,还是能让你心疼的。你也知道,我乐于做些损人不利己的事。”阿蒙轻叹一声,“伯特利,你不觉得你回来后会带给他们更大的灾难吗?”

“无论是劝告还是威胁,这话都说得太迟了。”

阿蒙转动目光,漆黑的眼睛缓慢地打量过伯特利,祂的声音冷淡而平静:“可现在的你又能做到什么呢?封印把你削弱到这个地步……空有真神的位格,没有真神的力量。即使这么狼狈,你仍旧觉得活着更重要?我还以为你足够傲慢……真让人失望。”

“不错。如果说完,你可以走了。”伯特利淡淡道,“还有,如果你希望我顺着这个分身去定位你的本体,那我要让你失望了。我唯一好奇的是你准备了怎样的陷阱,起码该有一座尸骨教堂?”

阿蒙一顿,捏着单片镜叹道:“伯特利,跟你做对手太无聊了。”

“我相信你擅于从无聊的事里找到乐趣。”

阿蒙笑了笑:“我很期待。”

随着话音落下,祂的身影从窗台消失了。

伯特利盯了窗外一会儿,收回视线,落到佛尔思身上,又仔细看了她一遍,确认没有被阿蒙寄生的迹象。

伯特利跟时代几乎脱节一千多年,不知道阿蒙的手段更新了多少,祂手上所掌握的情报也必然与阿蒙不对等,和祂这样的顶级欺诈者交谈就是多说多错,很难从祂那里探出正确的情报,还容易被试出虚实。

现在已经不是畏惧“诡秘”意志不敢成神的第四纪,相邻三条途径的高序列之间,冲突和矛盾不可避免。阿蒙只是把底下的共识拿到明面上逼祂表态,迟早会来的事,伯特利不意外也不担心。

“阿蒙已经知道了这个地点,留着只能增加麻烦。”伯特利扫了一眼周围,对佛尔思道,“走吧,去别的地方看看。我有预感,今天还能碰到别的……”

祂划开一道门,笑了一下。

 

重新落到地面后,佛尔思环顾了四周。这里看起来是鲁恩的城市,具体不知道是哪一座。伯特利带着她随意地在街边漫步,似乎没有明确的目标地。

由于刚刚结束的那场战争的缘故,这座城市还有不少废墟和正在重建的建筑,人们在废墟间穿行忙碌。佛尔思一边走一边看,心情不自觉地低落下来。

走在前面的伯特利停住脚步,佛尔思于是也转过视线,看到停在他们面前的一个穿着黑色长袍、带着古典礼帽的男人。他微笑着行了个礼。

“午安,两位。请允许我自我介绍。”他的口吻温和有礼,“我叫梅林·赫尔墨斯,一位流浪的魔术师,最擅长实现别人的愿望。我有什么能帮到你们的吗?”

佛尔思第一次见到这种新型卖艺的,大为震撼,并忍不住感慨现在卖艺的竞争也激烈至此,已经到达要用“实现愿望”这样夸张的噱头了?而且他拦的偏偏是伯特利,这位魔术师的把戏再巧妙,也瞒不过一位真神的眼啊……

果不其然,伯特利挑了挑眉。祂看着那个魔术师,道:“现在的‘奇迹师’为了消化魔药,已经扮演到我面前来了?”

佛尔思:?

魔术师微笑着:“这对双方都有好处,想必您也不介意顺手帮个小忙?”

“好。”出乎意料地,伯特利配合地点了点头,“我希望有一个不被打扰的谈话环境。”

“没问题。我知道一家足够安静的咖啡厅。”

伯特利语带调侃:“不请我去源堡坐坐?”

魔术师礼貌的笑容分毫不变:“您说笑了,源堡视野太差,风景不好,不适合谈话。上次是事出突然,招待不周。”

言外之意是上次大意了,之后不会再让伯特利进源堡,也劝祂别惦记了。

伯特利笑道:“我还以为,你有胆子用本体出现在我面前,是真不觉得源堡重要。”

那是为了消化魔药收获反馈冒的险,舍不得孩子套不着狼……何况,目前被祂背刺的概率不高。克莱恩面上微笑着,心里暗暗想。

伯特利将视线投向正在理解现状的佛尔思,对克莱恩道:“在我们单独谈话期间,我的同伴会很无聊。”

虽然不知道这个叫梅林·赫尔墨斯的魔术师到底是什么人,但从他和伯特利交谈的语气来看,佛尔思就觉得这事肯定又是她不该掺和的,她立刻想表示“没关系你们聊我哪儿凉快哪儿呆着去”。

但那位温柔绅士善解人意的魔术师闻言,很是惭愧,似乎意识到自己对佛尔思疏于关注:“抱歉,是我考虑不周。”

佛尔思:不,不用考虑我,谢谢。

那位魔术师从袖管里拿出一面银镜,镜面两侧各镶着一颗黑色的宝石。他微笑着介绍道:“这是一面能够回答任何问题的魔镜,只需要回答镜子提出的问题作为代价。我想,它能排遣这位小姐短暂的寂寞。嗯,对了,这面魔镜的名字叫阿罗德斯。”

能和伯特利这样说话的人,手上有一两件神奇封印物并不奇怪。佛尔思有所预料,但听这魔镜的描述,越听越觉得耳熟。她刚想伸手接过镜子,就听到“阿罗德斯”这个名字,一时仿佛暗号接上,所有疑问豁然贯通。佛尔思一颤,差点没当场叫“格尔曼·斯帕罗”。

她抬起眼,对上梅林·赫尔墨斯的微笑。魔术师温和的笑脸在佛尔思眼中已经跟那张让五海海盗闻风丧胆的冷峻脸庞划上等号,她甚至怀疑对方腰上正挂着一把收割过无数非凡者的左轮。

佛尔思迅速调整了自己的心态,带着难以言明的复杂惊惧准备换成双手接过镜子。但在那之前,伯特利就先拿起魔镜,眼里的涟漪随着祂的目光滑动而流转。

“我知道它。”伯特利打量完,看了克莱恩一眼,“没想到这镜子现在在你手上。”

克莱恩微笑道:“巧合罢了。”

伯特利将它递给佛尔思:“确实没什么危害。我加强了它的封印,现在它即使想攻击,也只能产生点静电。你可以随便问它问题。”

佛尔思沉默着接过这面仿佛住着个魔鬼灵魂的镜子,艰难地挤了个“嗯”字出来。

直到伯特利和魔术师消失在原地,佛尔思疯狂做了一阵内心挣扎。她其实大可以倒扣这面镜子完全不用,有的是办法安全无害身心健康地度过这段时间。但不知道是出于好奇,还是那种“一个空屋里要是有个按钮总得去按一按”的心态,佛尔思深吸一口气,凝重地翻过镜子。镜面上浮出一行银色的文字,和上次的暗红不同,显得礼貌而克制。

那行银色的鲁恩文说:“你好。”

佛尔思:“……你好。”

 

克莱恩确实挑了家“咖啡厅”,店里没有一个人,只有他的秘偶作为服务生侍立一边。落地窗外的景色是绿意盎然的原野,显得整个房间里也安静怡人。

“店”里只有一张圆桌,桌边面对面摆了两把椅子。克莱恩向祂比了个“请”的姿势。

伯特利有一丝诧异:“周围没人还这么客气,你进入角色太深了?”

“既然我用本体来见您,不妨更坦诚点。这也是我的敬意。”克莱恩带着淡淡的笑容道。他知道伯特利肯定不会想到他后半句话背后的意思——那是了解了满月呓语的意义和它所代表的牺牲后,对伯特利抱有的尊敬。

“嗯……序列2。”伯特利点一点头,“源堡对你的位格有影响和提升,我当时没法准确判断,但差得也不多。”

他们在两边椅上落了座。伯特利不急不缓道:“我刚刚见过阿蒙。”

“哦?”克莱恩微微诧异地一笑,但并不慌张。

“你不担心?”

“您直到现在还没对我动手,就是最让我安心的证据。”

伯特利看他镇定自若的笑容,轻笑一声:“如果你真的毫无准备前来,我只会觉得你愚蠢,看来你不至于。”

“我最近了解了你在这段时间对亚伯拉罕家族做的事。”伯特利说,这个开场给克莱恩一种要被算账的错觉。祂看着克莱恩,目光感慨而玩味,“作为一位隐秘存在……你可真是太好心,也太闲了。”

克莱恩想了想:“我是否可以把这当做夸奖?”

“如果你认为这对一条以‘诡异’著称的途径而言算赞美的话。呵,‘实现愿望的流浪魔术师’,我见过很多‘占卜家’,你的扮演思路还真是新奇。”

“从我的消化反馈来看,这样的扮演效果不错。”

“看得出来,你也是一步一步从低序列升上来的……打着‘愚者’这样的名头,不像属于哪个家族或组织。听说你还和极光会有不小矛盾。”伯特利总结道,“很有意思。”

这种评价风格让克莱恩联想起了阿蒙,有那么一丝这是不是第四纪天使之王间普遍症状的疑虑。

“从我听到看到的事迹来看,你的行事风格充满‘人性’。这很难得。一个‘小丑’‘无面人’‘秘偶大师’,不在扮演里迷失自己,认得清自己本来面目,还能维持住足够人性的‘奇迹师’……真不容易。说得我想给你鼓个掌了。”

伯特利说着,真的抬手拍了两下。

“……您的人性看起来也恢复得不错。”克莱恩见祂表情语气变化都比上次在源堡见到时生动得多,也客气道。

“我接受了你的馈赠。你对亚伯拉罕家的关照,对佛尔思小姐的庇护,对我回归的帮助,以及源堡给我的封印……嗯,不算你从亚伯拉罕家占的那些好处了。”伯特利交握双手,向椅背上一靠,“作为回报,我可以答应你三件事。”

克莱恩心里一动,这可是个相当高的价格,远高出他的预想。

伯特利继续平静地说:“如果你想要‘门’的唯一性和一份星之匙特性,算三件事。”

姑且先不说这个一加一等于三的算法。伯特利但凡真的站在他这边,此后总有互相欠来欠去的机会,具体给他几件事的承诺都是次要的。

但是祂话里大方到连唯一性和序列一特性都愿意给,这已经不是“慷慨”可以形容的了。克莱恩完全没想到“门”会提出这样的条件,而比起这个,他更困惑的是……给他“门”的序列一特性和唯一性干什么,让他转途径?等于送个神位给他?

克莱恩想起黑夜女神消化死神唯一性的事,再想起“旧日”和“诡秘”,忽然间悟到了点什么,瞬间有所猜测。但眼下他得先回应伯特利。这样可以称为“牺牲”的条件,任谁听到惊讶都是正常的,反而太过平静才显得有鬼。克莱恩用“小丑”的能力调整了自己,让自己露出适当的惊讶表现。

伯特利看着他,皱起了眉:“你不知道我为什么要给你唯一性?”

克莱恩:……

虽然惊讶可以伪装,但由于情报的缺失,克莱恩没有足够的时间想清楚应该表现对哪一项哪一点的惊讶,也不知道惊讶到哪个度合适。很不幸,这样细小偏差里的破绽被伯特利敏锐地抓住了。

克莱恩立刻换成礼貌而虚心倾听的微笑。

伯特利按了按眉心:“所以我不喜欢‘占卜家’……在‘小丑’能力的掩盖下,总是很迟才能发现他们脑子里转的是什么蠢念头。真不想现在觉得自己选错了人……

“算了,比你继续装明白好。成为‘诡秘之主’,需要‘门’‘愚者’‘错误’的唯一性和各一份序列一特性,并掌握‘源堡’。

“我可以给你‘门’的部分,前提条件是,你要先成为真正的‘愚者’。”

价格很高,要求也不低……克莱恩点头,消化着刚刚得到的信息,心里一番计量。他沉吟一会儿,抬起眼,微笑着道:“我有个冒昧的问题想请教。”

“说吧。”

“您真的——”他盯着伯特利,“不能成为‘诡秘之主’吗?”

房间里寂静了片刻。

伯特利笑了起来,微微眯起眼睛:“我从来没说过,我‘不能’啊。”

啊,果然。克莱恩想。

伯特利此前对于自己“放弃成为诡秘”的理由说得很详细,根据祂的实际情况,又有足够的证据和说服力。现在祂甚至表现出愿意主动放下自己位格的态度,好像更进一步验证了之前的印象。但克莱恩对这种强烈的印象反而抱有了警惕心。这样一位天使之王,除非“绝不可能”,是不会轻易“牺牲”的。

“你很聪明……对我的了解也比我以为的要多。”伯特利笑着说,“好吧,既然你猜到了,我也不介意承认:污染对我的影响确实很大,会提高很多我成为‘诡秘’的风险,但仍旧不是‘不可能’。而且,对我来说,‘源堡’的价值远远高过另外两件唯一性,因为源质可以切实地压制甚至清除我身上的污染——你开始害怕了吗?”

“不,”克莱恩微笑着说,“您很真诚。”

“胆子很大。”伯特利哼了一声,“但我说的,也不全是麻痹你。如果你真的是个对我毫无警惕心的蠢货,我当然不介意接过源堡;如果你有那个能力,我刚刚承诺的全部生效。”

“‘占卜家’里,比我序列更高的‘诡秘侍者’,除了安提哥努斯已经疯狂,也还有查拉图。”克莱恩仍旧对“门”的干脆选择与支持有疑虑,不动声色地提着试探道。

伯特利听到这个姓氏皱了皱眉,语气轻蔑:“呵,查拉图?”

克莱恩:……

这语气让克莱恩立刻回想起了一些冷知识。比如查拉图家族的先祖是“门”和安提哥努斯联手杀的,比如罗塞尔日记里提过祂对查拉图家族的蔑视。

这是真的有仇啊?呃,也可能是单纯看不起……克莱恩默默打消了这个怀疑,突然对查拉图有那么一点同情。

“你还挺多心。”伯特利当然不会听不出他的怀疑,似笑非笑道。

“您客气了。”克莱恩委婉示意对方不遑多让。

“现在看来,我稍微有点理解黑夜为什么会选你了。”

克莱恩心里一动,面上只故意露出一点惊讶:“祂这么说?”

伯特利看着他的表现,低笑一声:“不,祂只告诉我,‘亚当已经成为空想家’。”

“这好像不能说明什么。”

“能说明的事情太多了。我现在的精神状态,在真神级的‘心理医生’面前会被完全克制,很容易被祂诱导失控疯狂。所以,我绝对不可能相信亚当,也因此不会选择阿蒙。黑夜希望我这么想。那存在可能性的只剩‘占卜家’一个序列。高序列的配方只有那么几种获取途径,一个野生的‘奇迹师’,很难相信没有接受过黑夜的帮助。”

克莱恩沉默片刻,鼓了鼓掌。

伯特利呵了一声:“这是干什么?”

“您分析得太好了,我很敬佩。”

“行了。过度的诚意在一个有足够潜力的人身上表现出来,不让人喜悦,只让人警惕。”

克莱恩停下手:“那么,您选择我,也因为看到我背后有女神的支持?”

“算是吧……在你们现在承认的那几位正神里,祂是最值得戒备的那个。”

“您不想和祂冲突,所以放弃直接抢走源堡?”

伯特利看了他一眼,语气随意:“我得罪过不少真神。现在星界的那几个,不少比起我,更愿意见到最后集齐特性的是你或阿蒙。确实难办,没有‘盟友’的‘记录官’太束手束脚。”

“如果不是亚当,您也更乐意选择阿蒙?”

“你问题真多。”伯特利说。

克莱恩笑着没接话。

伯特利沉默了片刻,点点头:“阿蒙是很好的选择。祂难以预测,不可估计。如果成为‘诡秘之主’的是祂,或许能见到祂把外神耍得气急败坏的样子……呵,想想还挺让人期待。

“但选择别人的前提,是我自己‘不可能’。比起期待阿蒙,我更相信自己能做到的事。”

伯特利垂下眼:“阿蒙是天生的神话生物。祂的奇思妙想,百无禁忌,确实令人赞叹。祂有无数的分身,却没有正常的锚。祂不曾作为一个人生活过,所以也不懂得人类为什么悲伤、痛苦、死亡。祂不由这些怯懦的东西组成。这很幸运。

“但我曾经是人类,那些怯懦的感情是一个人类身上不可分割的部分。它属于你也拥有的‘人性’。”伯特利扬起目光,平静地说,“显而易见,比起天生的神话生物,我会选择跟‘我’更为接近的‘人’,这是最自然的想法。”

克莱恩沉默了很久,很久之后才郑重地点了点头。

“我明白了。”

这场谈话已经结束,该说的事情都已经说开。虽然见“门”对相邻序列这么了解,克莱恩也有心再多问一句有关诡秘侍者仪式和配方的事,但他还有其他获取途径,再在伯特利面前表现自己的缺失,不免要让盟友失点信心。黑夜女神和他的关系非常微妙,别人不清楚,但克莱恩心里明白,不敢拿这事做过度的倚仗。

“您身上‘源堡’的封印……”临走之际,克莱恩多担心了一句,他对自己不熟练的封印确实没什么自信。

“压制污染的时候损耗了点,暂时没事。”伯特利淡淡道,“比起担心我,你早点晋升对我更有帮助。等你成为序列1之后,来找我一趟。”

对我还真有信心……克莱恩心里叹息一声。伯特利刚起身要走的动作停下,补充道:“下次给我记录几个历史投影的抓取。如果神战时需要,我至少能拉出一个‘红祭司’。”

克莱恩动作一顿,默然片刻,缓缓露出一个真诚而灿烂的笑容:“那先谢谢您了。”

 

等伯特利顺着标记找到坐在街边石阶上的佛尔思时,她正对着阿罗德斯发呆。表情茫然,目光空洞。伯特利皱了皱眉。

注意到他们出现在附近,佛尔思立刻从那种游离状态里惊醒过来,猛地从石阶上弹起,动作迅速地把阿罗德斯镜面朝下扣在自己身上:“啊!你们、呃,你们谈完了?”

很不正常。伯特利想。

克莱恩也看出来了。他虽然最近有教过阿罗德斯要收敛点,但对它的德行仍然心中有数,知道自己不在时它很可能又向佛尔思提了一些令人社死的问题。克莱恩开始思考怎么从伯特利手里保下这镜子免遭碎裂的结局。

佛尔思见克莱恩过来,迫不及待要把这烫手山芋还回去,但她镜子递到一半,伯特利就接过它。佛尔思想起伯特利先前给阿罗德斯增强封印的事,顿时一滞,意识到对方现在的举动也是合情合理的。

伯特利拿着镜子,问道:“你跟她说了什么?”

在“门”面前,阿罗德斯还是足够乖巧的,而主人就在旁边,它觉得自己要表示出一个坚定而合适的态度。镜面上露出一行不卑不亢的银色古弗萨克文:一些情感问题。

伯特利看向佛尔思。佛尔思立刻一阵不自在,脸色也开始变红,目光漂移闪烁不敢落在伯特利身上。

见这反应,克莱恩想:完了,保住阿罗德斯的难度有点大。

阅人无数,能从对方行为表现细节里读出更多信息的伯特利从佛尔思的反应里看出了其他意思。

伯特利:……跟我有关?

祂沉默片刻,觉得再追问对佛尔思不好,于是结束提问:“轮到你了。”

“是。请问您可以解除之前施加的封印了吗?”

伯特利答应一句,解开封印把它还给克莱恩。克莱恩对于这么轻松就把阿罗德斯完好地拿回来感到惊讶,似乎也明白了点别的什么。

伯特利走到她面前,用一贯的平和语气道:“我们回去吧。”

“呃,好的。”佛尔思快速调整自己的心情,但仍旧控制不住脸上的温度,埋低视线跟在伯特利身后。

克莱恩看着他们离开的身影,在原地一阵沉思。

“伟大的主人!如果您想知道她刚才的回答,您忠实的可靠的仆人阿罗德斯一定一字不差地为您重现!”镜面上跳出一行闪动着雀跃银光的文字,阿罗德斯一副急切地想要邀功的姿态,充满自觉做得不错想被夸奖的心情。

想……克莱恩的好奇心下意识想肯定阿罗德斯,但他从小习惯养成的不对他人隐私做过多窥探的优良品格让他克制了自己的冲动。

阿罗德斯还在兴奋地蹦字:“我当时的问题是……”

“好了阿罗德斯,我们要去实现其他人的愿望了。”

五好青年克莱恩当机立断地把魔镜收回袖管,呼了口气。

他整整礼帽,重新露出梅林·赫尔墨斯的轻快笑容,踏到正在缓缓复苏的城市街头上。


阿勒苏霍德星之虫

【门佛】旅行家(3)

周一终于到了。这一周的间隔漫长得好像一个月。

伯特利说是出门旅行,其实还是时不时会回贝克兰德的居所处理家族事务。或许整片大地乃至天空,对这位万门之门来说都像一步就到的自家花园,所以在外旅行和待在家中没有太大的分别。佛尔思在中午的空隙敲响伯特利书房的门,祂挥挥手让旁边的人都退下。

“‘愚者’先生召见我。”佛尔思简要地说明,“如果祂问起您的事,有什么是我不应该回答的?”

伯特利听完,思索片刻:“没什么好瞒着祂的。祂想知道的,你都可以说。”

话里的坦荡甚至信任让佛尔思惊讶,悄悄在心里落实一个猜测:“愚者”和“门”之间必然有什么约定或者默契,甚至可能是盟友,才会对彼此的行动这样宽容。

伯特利...

周一终于到了。这一周的间隔漫长得好像一个月。

伯特利说是出门旅行,其实还是时不时会回贝克兰德的居所处理家族事务。或许整片大地乃至天空,对这位万门之门来说都像一步就到的自家花园,所以在外旅行和待在家中没有太大的分别。佛尔思在中午的空隙敲响伯特利书房的门,祂挥挥手让旁边的人都退下。

“‘愚者’先生召见我。”佛尔思简要地说明,“如果祂问起您的事,有什么是我不应该回答的?”

伯特利听完,思索片刻:“没什么好瞒着祂的。祂想知道的,你都可以说。”

话里的坦荡甚至信任让佛尔思惊讶,悄悄在心里落实一个猜测:“愚者”和“门”之间必然有什么约定或者默契,甚至可能是盟友,才会对彼此的行动这样宽容。

伯特利接着说:“你可以待在你二楼的房间。这里很安全。”

这句话里的信息更让佛尔思一愣,明白祂连自己没有明说的“接受召见的方式”都知道了。星灵体参加集会的时候,躯体没有主导,十分脆弱,祂才会说在祂的庇护下,这里足够安全。这表示“愚者”先生也相当信任“门”,才会把这个也告诉祂?

佛尔思答应下对方的话,行过礼告辞。

她从走廊经过,去往二楼。沿途的仆佣都认得她,客客气气行了礼,有两位亚伯拉罕的高层正好前来找“门”,看见她时也问候了一声。但他们的礼貌就不大一样,隐约含着点警惕的轻蔑。

大家族的人都这么排外吗?即使是“门”的承诺,也不能抵消他们对外人的怀疑,还是因为亚伯拉罕家曾经学生的背叛留下的阴影呢……佛尔思一边回礼一边想。相比之下,伯特利先生倒是最客气的……祂虽然说想让我融入这个家族,但说不定,最把我当外人的,就是祂本人……在塔罗会里培养出的心眼让佛尔思多想了两分,对先前的推测开始抱持怀疑。

或许祂不介意我把知道的事都告诉“愚者”先生,是因为不能透露的事祂并没有告诉我……

 

下午三点,塔罗会按时召开。

今天的塔罗会相当热闹。“月亮”先生由于塔罗会成员的纷纷晋升,产生了危机感,向集会成员召集起一次“巫王狩猎”,简要地拟定了参与成员名单。本以为这事跟自己毫无关系的佛尔思因为“世界”正在神弃之地,需要借她的“记录”才能参与行动,不幸成为了一条工具鱼……不是,不幸成为了一位工具人。

再接着是“世界”准备狩猎一位神话生物,集思广益来拟定方案。

等他们的交易和谈论都告一段落,佛尔思才深吸一口气,严肃道:“我加入了亚伯拉罕家族。”

塔罗会成员都知道“魔术师”小姐和亚伯拉罕家有关系,只是没想到她会突然说什么“加入”。

“准确来说,我刚刚成为了亚伯拉罕家族的正式成员。”佛尔思没提养女的事,一方面会让她被会议成员直接锁定身份,一方面这还是很尴尬,没有必要让自己多社死一次。“是那位……‘门’先生,亲自允许的。祂已经回到了现实,并且……晋升了序列0。”

这个消息的巨大分量在每个人心中都掀起了一阵惊涛,除了少数先前就已有心理准备的。

众人把视线投向青铜桌上首的“愚者”先生。“愚者”点点头,印证了这项情报的真实性。

多一位真神无论在哪个时代都是件大事。可是这位“门”的回归与晋升,未免太低调了一点……在场好些人终于把上周夜晚门窗的异动和这件事联系在了一起。

“星星”伦纳德由于在塔罗会没多久就掉了自己值夜者的马甲,也就不再掩饰自己官方非凡者的身份:“黑夜教会内部告知了这件事。但神谕的指示是,不用做出任何反应。”

伦纳德虽然从帕列斯地方得知了更多有关“门”的事,但黑夜女神的应对还是让他感到不解。不仅是黑夜教会,风暴教会那一群急性子对此都毫无反应,明显也是得到了风暴之主的神谕。

“倒吊人”阿尔杰还是装出一副自己不是风暴教会成员的口吻:“据我所知,风暴教会最近没有异动。”

“门”当初是被黑夜女神和风暴之主联手驱逐封印的事,在场成员都还记得。按理说,“门”摆脱了封印,回到现实,第一件事想必就是要报复这两位,怎么两位正主看起来一点都不担心?

“那位‘门’先生,现在在哪里?”在海上漂泊,时常会去各个地方的“隐者”嘉德丽雅对这位真神的行踪更关心。不过,由于对方的传送能力,即使答不上这个问题也正常。

“祂正在四处旅行,刚刚去过因蒂斯的特里尔。平时……”佛尔思一顿,也感觉到话里的微妙,“平时,祂暂住在贝克兰德。”

贝克兰德……众人一片沉默。贝克兰德可是黑夜女神和风暴之主的地盘,坦坦荡荡地住在仇人的地盘上……背后的含义想想就让人害怕。

上首的“愚者”却突然敲了敲桌面,问:“祂说过什么吗?”

佛尔思稍一犹豫,复述了伯特利的话:“祂说……‘待在能封印自己的人眼皮底下,不是很让人放心吗’……”

“愚者”笑了一声,底下的塔罗会成员却内心一片震荡。这话简直是光明正大的挑衅!好像在说“反正你们拿我也没办法”……这,难道现在的沉默只是一种暴风雨前的宁静,贝克兰德马上又要有一场神战了吗?

“门”这句话只有在克莱恩听来是意义不同的。只有他清楚“门”现在的真实状态。待在黑夜女神和风暴之主的势力范围内,是祂自觉接受的监督。如果祂控制不住自己身上的污染,这两位封印过祂的真神可以及时地再次将祂驱逐……想必黑夜女神和风暴之主也都明白祂这一行为暗示的意义,因此通过毫无反应的默认来回应。

不过克莱恩暂时还是有不明白的地方,比如“七神的默许”。即使“门”用行动做出了让步和友好的姿态,七神也未必都会相信祂,可最近没有一位神找祂的麻烦,这样的统一和默契让人奇怪……但“门”似乎对此并不意外。克莱恩隐约察觉到自己缺失的一块拼图,与“诡秘之主”有关。“门”以为克莱恩知道有关“诡秘”的事,在源堡和他谈话时才理所当然地说起,克莱恩当然不能反问来暴露自己的无知。祂那么确信,是因为“诡秘”和源堡有关,所以认为克莱恩一定清楚?他做了一些猜测,但缺乏支撑证据,于是暂时按下疑问,决定之后再想。

佛尔思最关心的其实是“门”和“愚者”之间到底有没有盟约,但她又觉得这种神灵间的交易是很隐秘的,不好直接问“愚者”先生,只好迂回话题,希望塔罗会其他成员能帮忙参考。

“那位‘门’知道我和‘愚者’先生有联系,还是允许我加入亚伯拉罕家族,也不介意我将知道的情报告诉‘愚者’先生……我有点困惑。”

这是个根据对方言行反应来分析对方背后深意的技术活,不少与会成员已经纷纷将目光投向个中行家“倒吊人”身上。

阿尔杰不负众望,认真询问细节:“你跟那位‘门’先生接触多吗?”

佛尔思肯定道:“接触不少。”

阿尔杰一番思量,有了明确的结论:“祂应该是将你当做‘愚者’先生的使者。将你放在身边,也默许你传递情报给‘愚者’先生,想必是为了表达友善。也或许……”阿尔杰犹豫了一下,很小心地转向“愚者”,“这也是‘愚者’先生的意思。”

克莱恩暗叹一声,会这么猜测也是难免的。他们确实有个交易,但那位“门”的心思他也没把握。连黑夜女神和他的友方关系克莱恩都不敢在塔罗会上太过肯定,更不可能这么轻易把“门”和自己划到一边。他更担心的是,“门”希望别人这么认为。比如,“魔术师”小姐要是真信了他们是盟友,天知道祂可以借此从她地方挖出多少消息来。装给塔罗会成员看的表现,放在一位真神眼中必然满是漏洞,克莱恩可担不起被祂摸透了底翻脸的后果。

“只是暂时。”“愚者”平静道,关心了自己的使者一句,“祂对你如何?”

佛尔思答:“呃……非常客气。”

塔罗会成员想:不愧是“愚者”先生,真神对待祂的使者也是很客气的。

“愚者”克莱恩想:?祂对我客气过吗?

“门”上次自助开门关门进出源堡的经历给克莱恩印象太深,他反思了一下自己是否因为这种偏见影响了祂对自己态度的印象。

克莱恩回忆了当时的交谈。祂明显看穿了克莱恩序列还不够高的事实,以那位的骄傲,祂没必要也不会对他太客气。能心平气和地跟他聊一聊谈场交易,已经是“门”看在他的人情和源堡的面子上。如果只是他的使者,“门”不把人晾着就已经算礼貌,客气更不可能。克莱恩心知这大概不是他的关系,是“魔术师”小姐自己的缘故。但“愚者”也不会刻意点这件事掉自己的面子,只是点了点头。

佛尔思最大的担忧已经落了地,知道“门”和“愚者”之间目前关系友善,她也就不必担心神仙打架起来自己惨遭波及。塔罗会真是精彩,开完一场佛尔思就感到自己的身份定位一变再变,比起导游,现在她觉得自己更像“门”和“愚者”之间的传话筒……

在这样的思忖里,佛尔思跟着众人起身行礼告退,等她抬起头,发现周围的成员都已经消失,只剩她和“愚者”。

“祂的状态不好,你要注意。”“愚者”说,“如果有异常,及时诵我的名。”

佛尔思一愣,回过神时已离开灰雾,回到了现实的房间。

 

 

伯特利其实并不是喜欢带人一起出门的类型。很显然,即使是同途径的“旅行家”,也跟不上祂的速度和远行距离,这种出门向来一骑绝尘的人肯定是不习惯身边拖个挂件的。祂带着佛尔思,除了需要一个“导游”,更多还是出于对家族后辈的关照。

在大致了解过第五纪的常识制度后,伯特利就开始按自己的节奏和心意独自出行,只偶尔会带佛尔思一次,顺便检验她的魔药消化进度。所以佛尔思并不能因为没人盯着就懈怠,她近期翻了一堆世界各地的城市介绍,把产生过兴趣的遥远地名一个个排上日程。

休一开始对佛尔思这样违背习性地频繁出门感到担忧,但在佛尔思一边喊累一边背回一堆特产纪念品并跟她分享途中见闻后,反而感到感慨与欣慰。她很清楚好友是那种有一定压力才能行动的脾性,平时根本催不动她出门。现在这样很好,多活动活动有益她的身心健康。最近佛尔思都没怎么抽烟熬夜赶稿,因为旅行太累,她往往一回来就躺下了。

 

伯特利让佛尔思跟祂去一座小城。那座城市在鲁恩北部沿海,没有非常著名的景点,也不曾发生过什么重大历史事件。

佛尔思对那座城市只模糊有个印象。记得是曾经几位同行去那边取材,其中一位作者以那座城市为背景写的小说一时畅销,佛尔思也因此对书里提到的小镇产生过好奇与向往。但彼时还不是“旅行家”的她也只是想想,那里距离贝克兰德实在太远,路上的颠簸就能把她的热情磨光。

佛尔思没问原因,伯特利的出行目的通常是心血来潮。她接到消息就拎上行李,跟休打完招呼出了门,传送去伯特利给的坐标。那儿确实有够远,作为序列5的“旅行家”,佛尔思中转传送了好几次才到目的地。

伯特利在附近等她。佛尔思向祂行了个礼,祂点头回应招呼。

“我找好了住所,我们先过去。”伯特利看了一眼佛尔思的行李箱。祂双手空着,看来是已经把东西放下了。

佛尔思没有异议,不过稍微有点意外。现在才上午,往常祂会逛一会儿才考虑旅店的问题。

等佛尔思站在他们的“住所”门口,她才更加感到不寻常。这不是普通的旅店,而是一幢独栋的双层房屋。虽然她也听说过有些旅店的经营模式非常新潮,比如直接出租一整栋房给游客,但这对经营者的资产要求很高,也只有有钱的人才享受得起。有这个钱的通常都是贵族,但即使有放着豪华庄园不住来这种偏远小城找新鲜感的贵族,也不知道多长时间才有一个,这座小城哪来这样的业务?

对于租房相当有经验的佛尔思很快在脑子里转了一圈,仰头从外面打量二楼。这座小房子很有些讲究的设计感,看起来价值不菲。她随口问了一句:“您租了这幢房子?”

街上还有行人经过,伯特利做个样子地拿出了房门钥匙,事实上门锁被祂扫了一眼就已经自动打开。伯特利淡淡地答:“刚刚买的。”

佛尔思:……

佛尔思还是不习惯这种买幢房子说得跟喝了杯水一样的语气。

这幢看起来本就不便宜的小屋因为概念从“租”变成了“买”,在佛尔思眼里显得越发昂贵和沉重。她沉重地收回视线,再一次想起亚伯拉罕家真的很有钱。

她跟着伯特利走进屋。房间里很干净,看起来已经简略收拾过。装潢布置是当地的风格,墙上挂着手工的织锦,桌上铺着镶花边的桌布,玻璃瓶里放着枝干枯的粉玫瑰。楼梯是木质的,阶梯的蜡面因为时间侵蚀,只能模糊地映出人影。

一楼是客厅和杂物间,二楼有两间卧房,卧房间隔了面墙。伯特利把其中一间指给她,祂住在隔壁。

“你可以去附近逛逛。这里的建筑风格和艺术设计很有特色,你应该会喜欢。”伯特利停顿了一会儿,目光轻飘飘地掠过窗外,回到佛尔思身上,“我有事要处理,就待在房间。你今天不要来打扰我。”

特意叫她过来,就让她一个人去附近逛?佛尔思觉得有些违和,又说不清具体的奇怪之处。

“你今天晚上就住在这里。”伯特利这句话听起来有点像强调。佛尔思还没能回味出话里的其他含义,祂接着就道,“明天早上,告诉我你总结的扮演守则。”

佛尔思刚刚的疑惑顿时消失了。突然被通知要抽查作业的紧张冲淡了其他情绪。

“晚上也不用来找我,我不需要用餐。”在上午的阳光还正好的时候,伯特利对她道,“明天见。”说完,祂直接穿过自己房间的门,消失在佛尔思视野里。

虽然觉得哪儿哪儿都有点奇怪,让本能犯怂的佛尔思想当场念一个愚者尊名,不过由于没有实际证据,为免虚惊一场打扰神灵,佛尔思很快放弃了这种想法。

可能祂就是想问问我的扮演守则总结情况……又突然有事要忙。佛尔思也有过和伯特利交谈时对方身边浮出祈祷光点,伯特利听完就开门走了的经历,感到可以理解。

今天天气不错,时间也刚刚好。佛尔思不再多想,在房间放下行李,准备出门转转。

 

这座小城虽然临海,但因为交通地理位置不好,只有一座港口,并未因此繁荣多少,倒是衍生出了别具特色的小城风情。建筑多偏暖色,许多花藤沿着屋墙攀援,显得生意盎然,又平添了几分童话和诗意的美感。

几个集市一摊摊支着帐篷就摆在路边,兜售的不少是当地人编制的手工艺品。由于前阵子旅行总因为新奇忍不住买了不少没用的纪念品,佛尔思已被休吐槽过一通,也进行了一定的反省,这次成功克制住了大部分购买欲。

路过港口时,佛尔思正看见几个工人抬着两大箱鲜花上船,估计是要卖去其他地方。这里花店很多,因为当地气候刚好适合多种花卉生长,店里的种类多而便宜。佛尔思一进花店,小店的店长就热情地向她推荐了今天刚摘的鲜花,当季受欢迎的品种,还科普了各式各样的花语,以及跟花有关的各种版本传说。

能看出在竞品泛滥的情况下,做这门生意的很不容易。佛尔思把有用的信息在笔记本上做了记录,等资料素材收集得差不多,她也没打算白消受店长费的口水,决定多挑点花回去。

这里的花价实在便宜,佛尔思就算买一大捧也不觉得心疼。再对比贝克兰德的花价,她只能感慨大城市消费成本真的很高。

客厅桌上花瓶里的花已经枯死了。佛尔思想起那支干枯的粉玫瑰,从花篮里抽出几支新鲜的。不知道伯特利先生打算在这儿停留多久,但即使暂时住着,这期间还是可以把居住环境弄得舒服点。这么一想,房子里可以装点的地方还不少……

她在琳琅满目的颜色里环顾了一圈。红色可以摆在窗边的柜子上;黄色……唔,伯特利先生好像不太喜欢向日葵,也可能是跟永恒烈阳关系不好……选郁金香吧;黑色虽然沉重了点,但这边的装修风格颜色偏亮,放点暗色可能也合适。还有白色的花……

白色的花往往跟祭奠相联系。目光落到一束白玫瑰上时,佛尔思忽然想起这件事。在特里尔的时候,她见过伯特利拿着代表悼念的花束,再见祂的时候花不见了。伯特利的表情没什么变化,但她从祂细微的神情里读出一种疲倦的沉重和感伤。

佛尔思去哪里都不必跟祂报备,“门”的权柄可以轻松锁定她的位置。伯特利去哪里佛尔思更不知道,也不觉得自己有资格过问。

那是属于祂的悲伤,祂的过去。她不觉得自己能够参与。

佛尔思抽出一支白玫瑰,放进手中的花束,起身向店长结账。

 

买完东西后,佛尔思先回了趟房子,把新买的鲜花在一个个花瓶里插上,还有几件纪念品放进了行李箱。伯特利的房间门窗紧闭,记得对方之前的嘱咐,佛尔思没去打扰。

她去当地的餐馆吃了晚餐,在灯光和开始降临的夜色里到街上又漫步了一会儿。有人聚居的地方,夜晚总是很热闹。佛尔思喜欢那种明亮温暖的环境,在人间的烟火气里感到放松。

她不喜欢太吵闹的氛围——安静才能让人思考。作为一名小说家,佛尔思写作时总要求周围安静,把门一关与世隔绝。她也喜欢独自旅行,经历从未见过的新鲜事物。一个人可以随自己的心意安排活动时间计划,轻松又自在。

但很多时候她又不喜欢一个人。她喜欢安静,但不擅长忍受漫长的孤独。比如现在走在街上,周围的人很热闹,她从一个作家和观察者的身份里出来,成为这片喧闹里的一个人。她会想要是跟休一起来的就好了,虽然她们一起出门肯定会拌嘴,佛尔思会忍不住损她,休会不停地念叨。或者伯特利先生在也好……虽然在祂面前她会拘束,但祂总能带给佛尔思一种特别的笃定与安心。

伯特利先生就不会在意一个人吧。佛尔思想到。祂曾经被放逐封印那么久,一千多年都在看不到尽头的黑暗里一个人。那种境况下,换成自己可能几个月就疯了……佛尔思光是想象都觉得恐怖。能忍受过那样的孤独,就证明祂的精神足够坚韧和强大。

旅行家走遍世界,走到各种繁华或荒凉的陌生地方,一定难免有只身与孤独为伴的时候……习惯这种孤独,忍受它,或者接受它,也是作为“旅行家”的一部分吗?

 

小屋的卧房配备有单独的盥洗室。佛尔思收拾完东西,洗漱好从盥洗室出来,看见窗外的红色圆月挂在天幕上,血色的影子在月面上流淌。

今天是满月。佛尔思后知后觉记起这件事。

“门”的回归意味着满月呓语的结束,伯特利也承诺过这点。而且,她对呓语的接触已经很频繁,在“愚者”先生的帮助下又毫发无损,习惯后对此不再有那么强的紧张感。

今晚的满月似乎是血月,月亮的红色鲜艳得扎眼。佛尔思感到有些不适,从月亮上移开目光。

在满月的光辉下,伯特利今天的异常和“愚者”先生先前的叮嘱突然在佛尔思脑中重合,咔嗒一声,她的心脏突然停跳半拍,不安开始疯长。

是不是每到满月的时候,伯特利先生的异常会被放大?祂特意在今天带上佛尔思,或许就是为了遇到这种意外情况时,能让她向“愚者”祈祷求助……

佛尔思越想越觉得可能,可以解释祂表现的异常,一时坐立难安。她贴着墙试图听了听对面卧房的动静,不知道是不是隔音太好,对面一片寂静。

她焦虑得在原地转圈,被自己的猜测悬起一颗心。佛尔思不能就这么煎熬一个晚上,她深吸一口气,下了决心,去试探一下伯特利房间的情况。如果确认有一点异常的端倪,她就立刻向“愚者”求助。毕竟事及两位神灵,她不敢在只有猜测时贸然祈祷。如果没有把握,或者只是误会,还可能对祂们之间的关系造成影响。

她走到伯特利房间门口,进行一次深呼吸,谨慎地敲了敲门,道:“伯特利先生,您在吗?”

没有回音,只显得佛尔思不安的心跳声越发响亮。

难道房间里没有人?不,听伯特利先生上午的说法,祂应该在……难道祂的状态差到连求助都做不到?佛尔思丰富的想象力在这种时候总是非常活跃,让她格外忐忑。如果真出什么事,拨打愚者急救热线可能还来得及抢救一下……

佛尔思又敲了一次门,心想如果再没有回音,她就用“学徒”的能力进去看看:“伯特……”

她的指节再一次碰到门板上的瞬间,佛尔思眼前一暗。她明明还没来得及用“学徒”的能力,从一瞬的视野消失里恢复过来后,已经身处伯特利的房间内。

这里安静得异常。好像每一道声音,每一丝响动都被周围的黑暗和寂静吞没。红色的圆月挂在窗外,好像紧贴在半张窗户上,巨大、诡异又明亮。窗边的木质画架呈出一种诡异的扭曲姿态,涂抹着浓重色彩的画纸被撕裂,被掰折过一般的画具颜料洒在地上。架子上的书东倒西歪,好几本落到地上散开,从墙面画框里落下的玻璃碎片在上面闪烁。鲜红的月光从窗外落进来,铺上房间凌乱的地面,好像满地淌着鲜血。伯特利站在那片血色里,慢慢抬起头,向她转过视线。

佛尔思下意识退后半步。

伯特利看见她,似乎很高兴地笑起来,轻快地招呼:“晚上好,佛尔思小姐。”

 

佛尔思难以描述那种一瞬间让她全身发冷的恐惧。好像她发现一个熟悉的朋友突然变成了陌生人。但这种感觉似乎又不那么陌生……她想起曾和伯特利通过呓语交谈的夜晚,有时会觉得祂突然变成了其他人。

“你是因为担心来找我吗?我很高兴。”伯特利走向她,带着平时从不会有的开朗笑意。祂看着佛尔思,眼里层层叠叠的门旋转着让人眩晕。“不过……你为什么这么害怕?”

佛尔思靠到房门上,反手拉下门把。房门纹丝不动。学徒的能力也无法发挥,好像她在这些墙壁面前又变回普通人。

忽然她手里的门把消失了。佛尔思感到背后一空,因为失去重心向后退了半步,鞋跟踩在玻璃碎片上,发出尖锐的破裂声。整个房间转了四分之一,她的腰部抵上贴墙的书桌边缘,刚刚在她正前方的窗户落到了她左侧。没有改变的是在这四四方方的房间里她仍旧退无可退,伯特利将手撑在桌缘上,将她圈在祂和书桌之间。祂似乎是真的感到困惑,甚至有些委屈地道:“你为什么想走?”

佛尔思一阵头皮发麻,立刻开口:“不属于这个时代的愚者……”

伯特利的目光一下变冷。祂掐住佛尔思的脖颈,掐断后面的声音,冰冷地问:“你在向谁祈祷?”

佛尔思无法回答。脖颈上的桎梏甚至让她感觉呼吸困难。祂问我向谁祈祷……难道精神异常让祂的记忆也出现了混乱?

还好没等佛尔思真的喘不上气,伯特利就放松了手上的力道。祂的手很冷,顺着佛尔思温热的脖颈向上,温柔地把散落的头发别到她耳后,捧起她的脸,刚刚冰冷的怒火一下子消失不见,用诱哄的语气道:“我在你面前……你为什么要信仰别的存在?你可以信仰我啊……来,念我的尊名。”

祂的声音带有强烈的诱惑性。一会儿真实,一会儿虚幻,虚幻时给佛尔思带来熟悉的刺痛。

这声音不比当初的呓语,影响程度没那么强,但还是让佛尔思出现了混乱。她强撑着自己的清醒思考:祂的记忆似乎不稳定,表现像人格分裂……祂让我向祂祈祷,或许借此能刺激到祂清醒的人格……

脸边冰冷的手指和不见笑意的目光都是一种无言的威胁。伯特利看似温柔地盯着她,佛尔思并没有多少时间好犹豫。

她开口念道:“伟大的万门之门……无尽星空的领路者;所有神秘世界的钥匙。我祈求您……”

“等等。”祂的手指按上她的喉咙,压下后面的祷词,声音里的温度又降下去,“我让你念我的尊名,没允许你向我提出请求。”

这种神经质的行为简称有病。但佛尔思不敢表达反对意见,压在她喉咙上的力道似乎随时会加重,折断她的颈骨。佛尔思闭上嘴,放弃了挣扎。

“嗯……乖。”佛尔思的听话缓和了伯特利刚刚的不快。祂似乎觉得那张桌面上的其他东西有些碍眼,抓皱桌布将佛尔思向桌面上推了推,随手将上面的书本和摆设抹到地上,玻璃制品的碎裂声让佛尔思心里一抖。

伯特利松开佛尔思的脖子,手指勾到她束着领口的绸带上。

这是祂先前送给佛尔思的那根。佛尔思平时较少用绸带束发,但伯特利既然送了这个给她,平时不使用似乎对不起祂的心意。佛尔思就用它来收束领口做颈饰,系一个蝴蝶结,将绳结藏在那枚和她眼睛同色的宝石后。伯特利之前看见时什么都没说,佛尔思已经习惯祂那种反应是默许,也很可能已经送她的东西,祂并不介意佛尔思怎么使用。

伯特利看见那根绸带,似乎记起这是自己送的,唇角上扬,神情柔和了不少。祂的指节暧昧地勾在绸带上,将那个结扯开。

领口接触到冰凉的空气,言情小说作家佛尔思才后知后觉地意识到另一个层面的不对。他们的距离相当近,碰得到彼此的呼吸。祂的鼻尖擦过她脖颈,长发垂到她肩上。伯特利低下头,一个吻落在她颈窝。

佛尔思刚刚还在混乱里勉强地思考怎么救人的脑子终于回归到了自救模式。但评估了一下目前的求救手段和自己的处境,佛尔思感到一阵绝望。

原因无他,这不是有没有旖念和谁占谁的便宜的问题,对面是个压了她好几个序列的同途径真神,佛尔思连看一眼祂的神话生物形态都不敢。要真激动起来,佛尔思在先对方一步失控的方面上有绝对的信心。

但她现在既不敢惹伯特利生气,又没法向愚者祈祷,非凡能力也等同失效。佛尔思没试图传送,在“门”途径的祖宗面前开门逃跑纯属嫌自己命长。

祂落在佛尔思颈窝上的那个吻传来的刺痛打断了佛尔思的念头。比起吻,说是“咬”更加准确。齿尖刺破了皮肤,血液从伤口涌出来。祂舔过涌出的血珠。

佛尔思的脑子空白了一瞬间,本能先于思考一步地伸手推开祂。伯特利抓住了她的手。

佛尔思借着月光看清了祂的脸。祂唇边沾着刚刚亲吻时带上的血迹,在苍白肤色的映衬下更透出一种诡异的艳色。那双蓝色眼眸里的涟漪焦距不明地旋转,伯特利眼中层层叠叠的门时而趋向重合,时而更为离散。祂转过视线,落到佛尔思的手上。

佛尔思的手比祂小了一圈,因为职业缘故,有注意做过保养,但仍不算漂亮。伯特利发了会儿呆,将她的手拉向自己。

祂垂下眼,亲吻了她的指尖。佛尔思一颤。

伯特利吻得出人意料的认真。那个吻从指尖下滑,沿着指腹,落进掌心,再顺着掌根滑下,最后停留在佛尔思的手腕上。

佛尔思的神志因为没有持续的呓语干扰,从混乱里恢复了几分,但她还是觉得脑子发晕,理解不过来现在的情况。只是心跳声很响,因为不安和恐惧,又好像搀着点别的,她分不清来由的情绪,一样让人恐慌。

伯特利黑色的长发在动作里有点乱了,几缕白色缀在其中,像是夜幕上凝固的流星。祂单边的耳坠在轻微地晃。祂亲吻佛尔思的手腕时闭着眼睛,红色的月光停驻在祂眼睫上,在这一刻似乎也变得宁静。

房间里那种躁动的、诡异的、不安的东西突然平息了,潮水一般褪去。佛尔思对上祂重新睁开的眼睛。祂眼里清冷的蓝色压过血月诡异的光,层层叠叠的涟漪再次变得清晰。

那种佛尔思熟悉的冷静似乎在那一刻终于回到伯特利身上,让她觉得粘稠的空气重新流动,得以恢复正常地呼吸。

 

头脑里的混乱退去,安心感漫上来,刚才那些诡异感所带来的恐惧才迟迟让佛尔思开始无法自控地颤抖。伯特利犹豫一下,松开她的手,向后退了两步,给她保持一个相对的安全距离。

“抱歉。”祂说,目光罕见地有些不自然。

佛尔思的理智让她想得体地回点什么,但是本能的恐惧让她甚至想蜷起来。伯特利知道她刚才被吓得不轻,对她用了一个“心理医生”的“安抚”。

结合伯特利恢复正常的反应和佛尔思的理性思考,“安抚”缓缓平复了她的战栗。但佛尔思开口时还是带着颤音:“您刚刚……?”

伯特利很低地叹息一声:“……我本来不想让你看见的。”

这话好像小说里灭口前的台词……佛尔思恢复了点吐槽的心情,苦中作乐地想。

伯特利组织了一下措辞,缓缓道:“我们通过呓语交谈过很多次……你应该对我的精神异常有所察觉。我受到某些存在的污染,它们对我的人格也造成了影响,诞生出了很多……属于我,也不是我的部分。平时我用封印压制着它们,但满月的时候,污染也会增强。为了防止意外,我在这个房间提前布置了封印。这里现在等同和外界隔绝,理论上来说,是无法和外界交互的。我没想到你能进来。”

我也没想到。佛尔思的表情这么写着。

伯特利抵着下巴想了想:“应该……是因为,你身上有我的标记,又给出了‘进入’的意愿,‘我’给了这个意愿‘允许’,所以封印通过了你。”

“标记?”佛尔思完全不记得对此有印象,很困惑。

“在你手腕上。”

佛尔思惊愕了一会儿,忽然对刚才的吻有了理解,看了看手腕,又看了看伯特利:“什么……时候?”

“第一次见面。”伯特利语气平常,没有一丝一毫的波动。

祂坦然得让佛尔思怀疑了几秒问题是否在自己身上。她想完,觉得不是。

经提醒,佛尔思回忆起了她正在晋升仪式时碰到的触手,一阵语塞。问题在于……那个时候,她还什么都没答应过伯特利!再回想后面的发展,她估计对方根本就没考虑提议被拒绝的可能……没有问过她的想法就已经安排得明明白白,说是霸王条款毫不过分……

佛尔思内心声泪俱下。佛尔思!你怎么会相信一个完整的神话生物有人性啊佛尔思!!

伯特利没觉得有什么不对,倒是结合今天的经验进行了改进反思:“标记太深会伤到你的灵体,所以我做得比较浅。这么想……标记在手腕上确实不够安全,毕竟手有可能断掉……或许脖颈更好?”

佛尔思一抖,狠狠摇头:“不了不了。”

听这好好的手说断就断的语气,佛尔思为自己的脑袋感到担忧。

她觉得这房间是待不下去了。虽然还有没解决的疑惑,但保命比较重要。红月还在天上挂着,伯特利要是再疯一次她可真的受不住。

佛尔思算是想通了今晚遭遇的来龙去脉。她对伯特利情况的担忧其实是合理而正确的,但是伯特利自己也心中有数,早就做好了准备。而她刚好因为“愚者”先前的叮嘱和满月的心理阴影,对伯特利的状态产生了过度的担心,最终不幸被波及……只能说也没法怪谁,但是可以吃一堑长一智,下次不要操自己担不起的心……

她吸了口气,向伯特利一欠身:“是我太莽撞了……抱歉给您添了麻烦。现在,好像也没什么事,那我先回去了……”

伯特利说:“你现在出不去。”

佛尔思:“?”

“我在这里施加的封印,隔绝了这个房间和外界,增强了对污染的压制,也削弱了我自身的力量。即使是我,现在想解开这里的封印,也得花一整个晚上。虽然我可以‘允许’和我有明确联系的你进来,但我和你现在都没法出去。”伯特利善解人意地补充,“等明天太阳升起,这里的封印就会自动解除。”

佛尔思:“……”

佛尔思觉得,做人好难啊。

“你要是觉得累了,可以在床上休息一会儿。”伯特利示意了房间另一头的床铺,动动手指把床上散落的玻璃碎片和书本隔空挪开。

“不,没关系,我坐一会儿就好……”此情此境下佛尔思哪敢跟床扯上关系。

“这里只有一把椅子。”伯特利平静地说。

佛尔思想那我坐那儿不就……还没想完她就明白了。只有一把椅子,等会儿伯特利要坐的。她哪敢让伯特利站在坐着的自己旁边……单人房里为什么只有一把椅子!太不人性了!

伯特利恢复清醒后开始介意满地的狼藉,礼貌地示意佛尔思挪挪地让祂收拾。所以佛尔思最终还是胆战心惊地坐到床上,看满屋的杂物被空间能力传送来传送去。

 

伯特利收拾房间的时候也在思考今晚的事。

祂对自己的状态把握得很清楚。在这样的封印下,祂最大程度的失控表现也就是人格的异常,只要在封闭房间里不被人看见,也就可以当做没事发生过。虽然几乎可以肯定,堕落母神的污染不会在祂层层封印下,因为这种程度的接触就对佛尔思产生污染,但祂还是有点不放心,觉得之后还得检查下。

伯特利被放逐的时间太长,期间几乎没跟人接触,在晋升真神后所剩的人性更加不多。祂余下的感性不足以让祂对刚才对佛尔思做的冒犯举动产生足够的愧疚和歉意,只是出于理性和社会准则的判断,认为刚才的行为可能对佛尔思造成情感层面的伤害。祂本来还想就佛尔思却没有遵守祂要求的问题斥责一下对方,看了看情境才作罢。

那些污染除了对祂想法的扭曲,增添部分不属于祂本身的意志,同时也会放大祂本身的情感、意识和欲望,这其中可能包括祂自己也没看清的潜意识。

以伯特利对自己的了解,祂还以为失控的自己应当会把注意力放在尽快解除封印、传递母神的意志、引来星空的污染等方面上。即使因为意外碰上佛尔思,重心也会放在想办法污染她和让她帮忙解除封印,回归到前面几点。但是从祂的实际表现看来,祂在佛尔思面前最先被挑动的欲望是情欲。

伯特利稍微有点困惑。堕落母神确实会增强被祂污染的人的繁衍冲动,但是在封印已经压制了相关污染不少的情况下,且伯特利本身对男女之情并不是太感兴趣,而无法解除封印,对遭受污染那部分的自己而言,等同慢性死亡,祂并不认为祂的情欲会压过污染本身的求生欲。或许情欲也降低了污染的智商……伯特利的神性鄙夷地想。

也有一种可能……伯特利自己都没有意识到,祂对佛尔思作为异性的好感不低。虽然祂确实没把对方当女儿,但也不觉得自己真的把对方当成了女人。这么说或许不太恰当,但神话生物都用“祂”来指代,伯特利很早就不那么在意性别。

祂没在这个问题上思考太久,污染可能造成任何祂难以察觉和无法判断的思维异常,纠结在这些想法上没有益处。

想要得到什么东西,必然要为此付出相匹配的价码。在决定回来前,伯特利已经做过衡量,也准备好了承担选择的代价。

 

在伯特利收拾完房间的时候,佛尔思也处理好了颈上的咬伤。作为一个有执业证明的外科医生,这点伤完全是小场面中的小场面,并且专业对口。比起这种外伤,人格分裂才完全在她领域之外。真神级别的人格分裂,恐怕也只有真神级别的“心理医生”才能……佛尔思差点想起那个“凡有言,必被知”的名字,赶紧刹住了。

这里没装瓦斯管道,即使装了,以房间现在这个隔绝状态,恐怕也没法使用。床头柜上有蜡烛,伯特利把它点上,暖黄的光驱散了房间一角的阴郁。

伯特利转过椅子的角度,对着佛尔思坐下,摆出了“我知道你有问题,可以问了”的姿态。

佛尔思把自己的疑问理了一遍。她仍觉得伯特利今天带上她,是为了有意外情况可以求助“愚者”。但再仔细一想,伯特利把自己的住所定在贝克兰德,肯定是故意将自己置于黑夜女神和风暴之主的注视下。祂不想求助那两位?果然还是关系不好……而祂可以相信“愚者”先生?

佛尔思拿不准想法,问:“您特意在满月离开贝克兰德……是为了避开那里的两位真神的视线?”

伯特利微微挑眉:“我待在贝克兰德,是为了让祂们少动点没必要的心思。什么时候祂们能注视到我,取决于我什么时候乐意。”

佛尔思闭上了嘴。

因为近期伯特利表现的友好,她这才回想起对方其实并不好说话。祂本身是个相当骄傲的人,对很多事的宽容,其实根本上是“不在意”。

“那您为什么要带上我呢……”佛尔思还是问。

伯特利的目光停在她身上片刻,道:“锚有很多种形式。你是我在现实的一个坐标,跟我有很密切的联系,本身就是我最稳固的锚。你在附近,有助于我更好地稳定自身。”

虽然描述得还是像个工具人,但工具人的重要程度也是不同的。当惯了工具人的佛尔思从这话里听出伯特利似乎还挺重视自己,一时不觉得受宠若惊,只觉得压力很大。

佛尔思之前都认为“锚”是信徒对神灵的“信仰”,但从事实上来说,她确实没有信仰“门”。锚涉及的层次很高,佛尔思不够了解,既然对方这么说,就当学到了新知识点。

佛尔思想起伯特利失控时让她念尊名的事,咳了一声,有点心虚地问:“您其实……很介意我信仰‘愚者’先生的事?”

伯特利居然沉默了片刻,才客观回答:“正常来说,所有信徒都只会念一位存在的尊名,同时信仰祂座下的天使是没关系。但同时信仰复数的神灵是不可能的,这等同背叛,祈祷时被杀死是正常情况。”

佛尔思缓缓汗颜,觉得自己这种情况属于命大。蒸汽根本不知道她这信徒的存在;愚者先生很友善;门因为各种情况没跟她计较。仔细想想,念过三位神灵的尊名她还有本事活到现在,不得不说也是一种骄傲的资本……

但这也是因为塔罗会情况特殊。塔罗会的成员都因为各种各样的缘由向“愚者”先生求助过,但各自都有原本的信仰。风暴教会、黑夜教会、神弃之地、吸血鬼、海盗将军……佛尔思稍一盘点,再次感到塔罗会的成员构成复杂。

“愚者”先生并未强求他们改变自己的信仰,也没有要求过他们必须信仰祂……在塔罗会上,非凡特性,魔药配方,知识和情报,都被明码标价用作交易。与会成员不知道彼此的真实身份,没有利益冲突,因此甚至能和谐友好地互相帮助。

信仰不同没关系,身份立场不同没关系,在塔罗会上,“信仰”只是个背景、标牌,仿佛和桌面上那些交易一样,都是可以被有价定量的。

真是不敬神明的想法啊……佛尔思感叹道。

伯特利却似乎想起另一件事:“我记得,明面上,你是‘蒸汽’的信徒。你向祂祈祷过?”

怎么顺着这个话题还翻起旧历了呢……佛尔思更心虚了。那当然是祈祷过的,自己信仰的神灵是她遇到满月呓语后的第一求助对象,但是蒸汽与机械之神根本没有理她……这才是向正神祈祷时的普遍情况。

佛尔思实话实说:“我为了摆脱满月呓语向祂祈祷过……但没有得到回应。”

祂的满月呓语有多大杀伤力祂自己清楚。佛尔思有了点底气,毕竟不是“愚者”的帮助,她现在都没命在这儿回答了。

伯特利点了点头:“其实在第四纪……念尊名也没有那么严格。还有一种情况,是通过祈祷的方式和对方联络。天使之间就经常用这方法。”

佛尔思:?您这意思是我赶紧上天使就可以尊名随便念了?

她一时没分清伯特利说这话的意思,怀疑祂只是单纯想给她科普知识。

还有最后一个问题,佛尔思沉吟一下,谨慎地发问:“您已经是真神了……怎样的污染,才会影响到您这样的存在?”

伯特利沉默了一会儿,说:“以你的序列,只是知道那个级别的存在都会遭受污染。”

佛尔思对这样的回答已有预想,不是很意外,却莫名有点失落。她点点头,但是鬼使神差地,又问:“要到序列几才可以了解?”

会对问这种类型的话对她这样的咸鱼来说很不寻常,只是佛尔思自己没注意到。

伯特利也坦然回答:“序列2。”

佛尔思:……好的,打扰了。

佛尔思刚刚隐约萌生的一点升序列动力被遥远的目标打压了。

或许是她的失望那一会儿过于显然地流露于外,伯特利看着她,忽然伸出手,揉了揉她的头顶。床头的蜡烛在空气的流动里晃了晃,一角的光影也跟着颤动。佛尔思一阵愕然。她身边没什么长辈,很久没有人对她做过这样的举动。

“污染我的存在……你应该听过祂其中一个名字,‘原始月亮’。不要试图了解太多。”伯特利慢慢地说,声音在夜色里似乎温和了一些,“你不用着急。”

祂收回手。佛尔思这才认真点了点头。

“这个世界的底色混乱又扭曲,也体现在每一条非凡途径上。‘学徒’的扭曲,在于……扮演和能力的颠倒。你已经扮演过‘记录官’,应该知道,有‘旅行家’的能力,才能更好地扮演这个阶段,但想要成为‘旅行家’,得先完成‘记录官’的扮演……‘漫游者’‘旅法师’需要前往星空才能晋升,可晋升后才有足够在星空自保的力量……真像个悖论。”伯特利叹了口气。

“‘学徒’的晋升必须借助外力。在‘记录官’时尤为明显,如果有很好的盟友,这阶段扮演会轻松很多。‘记录’是我们的核心能力之一,盟友的强大也能衡量一位‘记录官’的强大程度。选择适合的盟友很重要。你愿意和不同的势力合作和接触很好,但什么样的对象才可以真正信任,你要学着分辨。

“‘我来到,我看见,我记录。’对应‘旅行家’‘学徒’和‘记录官’。你需要总结这三个阶段的扮演经验,并一直遵守。”

同途径的真神传授的扮演经验是相当宝贵的,佛尔思听得很认真。

伯特利说完,佛尔思也消化了一会儿知识。她没什么想问的了,一时间房间里很安静。

窗外的红月还高高悬挂。佛尔思在这种漫长的安静里开始感到一阵不自在。她回忆起了曾经满月时在灰雾上和“愚者”没话找话的时光,但是看着伯特利正经的脸,她就开不了讲些无足轻重的小事的口。

正当她还在踌躇要不要开点轻松的话题时,伯特利开了口:“以前,你在晚上给我念过诗。”

好角度!佛尔思精神一振,觉得这是一个好切入点。她看见旁边书架上那一堆堆的书册,很有信心从现在开始念到天亮。或者他们各自拿本书看看,看看书一晚上很快就过去……

伯特利说:“今天我可以给你读几首。”

佛尔思,很缓慢地打出了一个问号。

伯特利:“这是感谢。”

佛尔思:………………???

佛尔思:不,我不想要这样的感谢。

但她不好直接拒绝,而在佛尔思能想出什么合适的借口之前,伯特利已经把床头的诗集隔空拿过去了。在佛尔思开口之前,祂把书翻开了。

佛尔思不知道自己现在闭上眼睛就地躺平来不来得及逃避现实。

伯特利笑了一下:“我不介意你躺在床上听,或许这样更有熟悉感?”

佛尔思愣了半天,才隐约摸到这句话背后的意思。

“别说你平常半夜会好好坐在椅子上听头疼的呓语,傻子才那么认真。”

佛尔思干笑一下,有种在课上睡觉被老师抓包的感觉。而且刚刚那句话祂是不是带着自己骂了……她当然不可能真的躺下,只是调了调坐姿。

那本诗集应该是伯特利先前看过的,祂直接翻到自己喜欢的篇目,对着佛尔思念起来。佛尔思以前就觉得祂声音好听,念起书来一定很合适,实际也确实如此。只是祂的语调太过平缓,没有太大的波动,没有投注多少感情。

这样的念诵听着听着,佛尔思忍不住开始神游,想这种就是睡前故事吗……父母以前没给她念过,她现在才有点理解这为什么可以助眠。

某种意义上,这次她还是没能躲开满月呓语……“门”本尊直接在她面前读诗,未尝不是一种满月呓语的进阶。不仅声音清晰度升级,视觉真实度升级,还消除了杂音,没有头疼的副作用,助眠效果大大提升。用户体验很满意,下次不来了……

在那平静的念诵声里,佛尔思剩余的一些紧张似乎也被抚平了,感到前半夜又一次和自己擦肩而过的死亡真的已经过去。仔细想来,她作为一个没什么远大志向的非凡者,目前碰到的绝大多数死亡威胁都和面前这位“门”有关。

非凡者各有各的不幸,佛尔思并没有因此太埋怨祂。从她成为非凡者开始,就注定会有不幸伴随,即使不是祂的呓语,也会是别的形式。而现在他们可以这样面对面平和地相处,未尝不是一种幸运。

她走着走着神,想到这儿,又回过思绪听伯特利的读的诗。祂垂着眼,蜡烛的光洒在祂膝头摊开的书页上,在祂蓝色的眼里映出暖色。

“……我不能停歇我的跋涉。”祂缓缓念着。

“我自己是我全部经历的一部分。而全部经验,也只是一座拱门,

“尚未游历的世界在门外闪光。随着我一步步前进,它的边界也不断向后退让。

“最单调最沉闷的是停留,是终止……难道呼吸就能算生活?……”(注)

伯特利的念诵没什么感情,但祂会选的篇目,一定是祂自己喜欢的。诗本身写得很好,佛尔思听着,回忆起伯特利跟她讲过的三四纪见闻,在祂读完这首后提起来。

“您跟我说过很多第三四纪时候的民间风俗,我有点好奇。”在此刻甚至显得温馨的氛围里,佛尔思笑着问起来,“我还以为……我想,您那时候应该很忙,没想到还能去那么多地方。”

“那时候工作确实很多。”伯特利回忆,“做完手头的得及时走掉,否则新的工作又会交过来,那样就真的抽不开身。出门的时候,不想理的祈祷当做没听见。也没几个有本事找到我来提公务的事。”

佛尔思听明白了。这是把手头工作做完就跑,敢给祂加工作的人找不到祂,能找到祂的人不敢催祂去工作。传送的能力集中在亚伯拉罕和塔玛拉家,这两家的人哪个敢催伯特利……

作为一名日常被编辑追着催稿的小说作家,佛尔思并没有心疼亚伯拉罕家的人,反而对伯特利的摸鱼段位肃然起敬。

而且祂是做完了必要工作才跑的,这种时间安排能力和速战速决精神,值得拖延症晚期患者佛尔思用心学习。

“有时候我还会去星空。那里即使是其他天使之王,也很难找过来。”伯特利轻微地笑了下。

星空。佛尔思知道那里有无数潜藏的危险,源头未知的污染,但这个词指代的东西在星辰的辉光和人类的想象里仍旧是美好的。她听过呓语对星空的赞美,清醒的伯特利又会怎么说呢?

“星空是怎样的地方?”

伯特利思索着斟酌形容,似乎有点出神:“真正的寂静。星空里没有空气,无法呼吸,甚至听不见自己的声音。有的星星会发光,有的在燃烧,有的早已死去。人比起星星那样渺小,但星星们也只是那片天空的一部分。你和无数星星一起漂在黑暗的寂静里……好像你们是一起从那里诞生的。我在星空里开一扇又一扇门,到我能到达的最远、最远的地方,黑暗和寂静还是无边无际……但我差点找不到我熟悉的星星了。”

佛尔思静静地听,仿佛也身临祂话里那片遥远的地方。她笑了笑,温和地说:“您现在回来了。那些经历真令人神往……您一定是走得最远的‘旅行家’了。”

伯特利收回目光,似乎很慢很慢地把思绪从遥远的回忆和寂静的星空里抽出来,重新落进这副切实存在的躯壳,落在这颗星球的地面上。祂的声音恍若梦呓。

“旅行家即使走得再远,去过再多地方,也只有一个故乡。”

 

 

 

(注)节选自丁尼生《尤利西斯》。


这周状态不是很好,加上对剧情的一些思考和纠结,感觉这章断断续续写了很久……因为剧情量大,情节转折了好几次,自己暂时也没余力看衔接得够不够自然了)

虽然不太擅长回评论所以很少回,但是每一条评论都有看,能看到读者的反馈很高兴!感谢喜欢——

阿勒苏霍德星之虫

【门佛】旅行家(2)

手感好就熬夜写完了。

单章1w8……变本加厉。我觉得,下次,不会……

好,今天的flag就立到这里


佛尔思刚回家就埋进休怀里一通鬼哭狼嚎,在跌宕起伏的夜晚和擦身而过的危险都结束之后,迟来的恐慌和害怕才在安心中变成眼泪一串串掉下来。

确认怀里的人完好无损,休悬着的心才缓缓落了地,向她问起发生的事。作为一名小说家,提炼情节大纲是基本功,佛尔思三言两句就概括了事情的起承转合。只是她对自己在这件事中发挥的作用和事情背后的谋划全然不知,由于这样的视野局限,她和休都只能得到一些表层信息。

说到“门”向她发出的“邀请”,佛尔思还是在掉眼泪,倒不是为邀请内容本身难过,而是一种荒谬感...

手感好就熬夜写完了。

单章1w8……变本加厉。我觉得,下次,不会……

好,今天的flag就立到这里


佛尔思刚回家就埋进休怀里一通鬼哭狼嚎,在跌宕起伏的夜晚和擦身而过的危险都结束之后,迟来的恐慌和害怕才在安心中变成眼泪一串串掉下来。

确认怀里的人完好无损,休悬着的心才缓缓落了地,向她问起发生的事。作为一名小说家,提炼情节大纲是基本功,佛尔思三言两句就概括了事情的起承转合。只是她对自己在这件事中发挥的作用和事情背后的谋划全然不知,由于这样的视野局限,她和休都只能得到一些表层信息。

说到“门”向她发出的“邀请”,佛尔思还是在掉眼泪,倒不是为邀请内容本身难过,而是一种荒谬感居多,声音接近抱怨般的呻吟:“我当祂曾孙女都抬辈分了……”

“确实……”休也想象了一下,心情复杂地皱起眉,同情地拍拍佛尔思的背安慰。

埋在她怀里的佛尔思呜呜咽咽地哭着:“呜呜呜你胸好平……”

休:……

休拎起她的后颈:“我看你精神挺好的,还能开我的玩笑。”

看在佛尔思确实刚刚经历危险的份上,休没跟她多计较,把她从自己身上拎开放到沙发上,看对方终于情绪调整得差不多,才就着刚才话题中断的地方问下去:“你直接答应祂了?”

“不,”佛尔思说,“我努力争取了一下。”


在接收到“门”的邀请后,佛尔思宕机了足有十几秒,好半天说不出一句话。

“门”耐心地等了她一会儿,问道:“你不愿意吗?”

佛尔思悚然一惊,给她十个胆子都不敢对一位“祂”说出直接明白的拒绝,求生本能促使她快速思考理了一遍刚才对话的逻辑,才斟酌着委婉地反问:“不,我只是太惊讶了……您的意思是,让我加入亚伯拉罕家族?”

“门”点点头:“我知道,你已经是亚伯拉罕的学生。但‘学生’还是外人,只有亲缘关系才能让他们彻底地接受你。”

“感谢您的厚爱。只是……我是说,那样或许太劳烦您。”佛尔思吸了口气,谨慎地提出另一项建议,“我的老师是亚伯拉罕的直系,或许,我可以问问他。”

“门”沉思了一会儿,佛尔思见状悄悄松了口气,感到问题似乎可以这样迂回解决,对方也没有生气。她一直很感谢老师多里安,过去也受了对方很多关照,如果真要成为他的女儿,佛尔思没有太多抵触。

“门”只想了几秒,就条理清晰地给出了答复:“不行。直系在内部也有高低,如果你的老师没有足够的地位,即使成为他的养女,你也得不到家族的重视和信任,他们一样会提防你。但他们不敢怀疑我。”

像是看穿了佛尔思的所想,祂继续语调平静地道:“我并不是要你把我当作父亲。不如说,如果你真的那么想,我反而会困扰。”

说到这里,祂微微皱起眉,露出了今天晚上佛尔思见到祂脸上出现的波动幅度最大的表情,仿佛真有些困扰。

佛尔思哪敢真的让祂困扰。


“所以……你还是答应了?”

佛尔思躺在沙发上,把靠枕压在胸口,双眼无神地看向休:“我不答应,你还见得着我吗?”

对方已经把话解释到那一步,佛尔思要是再不答应,就是真的不给祂面子了。祂的考量也确实出于好意,是为佛尔思做的打算。只是佛尔思把历史时间轴和辈分伦理在脑子里缓缓地滚了一圈,一圈又一圈,只想缓缓躺平,不想知道自己将来该怎么面对老师。

“不是以前和‘愚者’先生在灰雾上单独谈过话的话,我连反问祂都不敢……”佛尔思抱着靠枕闷声咕哝,“对了,祂还说……呃,给我两个小时休息,之后会给一个坐标让我过去。现在……都凌晨一点了。”

休也看了看挂钟:“你回来已经四十分钟了……先向‘愚者’先生祈祷一下,然后换身衣服。”

“好。”佛尔思从沙发上起身,理了理被压皱的裙褶,洗把脸清理了泪痕,然后向“愚者”做了祈祷,汇报今晚遭遇的事情,请求对方的指示。

这次祈祷正常而顺利地和“愚者”建立了联系,佛尔思又看见了熟悉的灰雾,和灰雾上永远神秘的身影。

“我知道了,你可以自己决定。”祂的声音穿透灰雾,带着一丝缥缈落到佛尔思耳畔,又提醒了一句,“祂已经成为序列0。”

佛尔思,目瞪口呆。

她以为一位天使之王的回归已经是足够震撼的事,没想到对方还直接晋升成了真神。她对这些神秘学仪式不够了解,更何况当时还是在仪式中心,能活下来都是万幸,完全没想到那可能……是一场成神仪式。

等到灰雾消失,佛尔思还在呆呆地看着前方的空气。休担心地问她怎么了。

“‘愚者’先生说,”佛尔思僵硬地看向她,“那位‘门’先生,成为序列0了。”

休跟她一起陷入了震撼。

“我只是个序列6……不,刚刚晋升序列5。”佛尔思喃喃,“一个序列5的晋升仪式,神看都不会看一眼的吧?怎么,还会引发神降……这算神降吗?如果神秘学界有小说,三流的都不敢这么写啊!”

佛尔思混混沌沌地看向休,休也茫然地回望她。

佛尔思:“我答应了祂什么来着?”

休:“。养女。”

佛尔思:“不是这个,下一个。”

休:“祂叫你过去。你还有一个小时。”

佛尔思转身冲进了房间。


凌晨两点,世界还浸在沉默的夜色里。月亮重新披上了绯色的纱衣,曾经泄露的银光好像一场翩然而掠的梦境。佛尔思按照“门”给她的坐标,来到一条长廊上——那坐标直接出现在她脑海里,以祂的位格,这没什么好奇怪。

佛尔思按照那坐标,敲响了面前沉重的木门。她站得这么近,仍觉得房间里听起来并没有任何声音,但敲门声刚落下,房间里就有人回应她:“请进。”

她打开门,看到房间里长长的会议桌边坐满了人。他们都穿着正装,服制似乎因为国籍不同而有或多或少的差异,眉目间却有些相似的特征。他们刚刚还在讨论什么问题,在佛尔思进入房间后都停下,齐刷刷地将视线投向她。

考虑到这么着急叫她过来可能是有什么重要的事,佛尔思也做了尽量正式的打扮,此刻为自己的预见有些庆幸。但被那么多道目光同时注视着还是让她感到不适。

坐在会议长桌上首的人站了起来,那些投向佛尔思的目光纷纷掉过方向望向祂。祂走向佛尔思,在她面前站定,向她伸出一只手以示邀请。佛尔思搭上祂的手。

“这位是佛尔思·沃尔小姐。”祂向房间里的人们介绍,“她已经是序列5的‘旅行家’。沃尔小姐为我的‘回归’提供了很大的帮助,所以,我决定将她当作我的女儿。今后,她就是亚伯拉罕家族的正式成员。”

周围陷入了死一般的寂静。

佛尔思突然想起“正义”小姐说过的一个词,叫“社会性死亡”。在答应“门”之后,她就大概预料到会有这样的场景,只是没想到来得那么快。她刚刚开始搭建的心理建设和酝酿的勇气还没来得及发挥多少作用,残酷的现实就已经迎面把她拍倒到地上。

咦,我好像看到老师了……不,佛尔思,你什么都没看见。对,是错觉。佛尔思控制住自己的表情,不敢表露出太多尴尬和不情愿,怕会惹恼“门”。她老老实实地收回视线让自己不要多看一眼,就欺骗自己周围没有人。

佛尔思是一条顺流而下的鱼,她决定平静地躺下,不要多做挣扎,没用,还挺累的。

“门”说的是“决定”,而不是“提议”,没人敢质疑一位真神。祂“告知”完,这个话题就要算告一段落。周围还是难耐地响起了一片又低又密的私语,佛尔思感到一道道探寻、疑问,情绪各异的目光望向她,感到如芒在背。

这确实是突然又让人惊讶的事,“门”也就没有制止他们稍作讨论,只是放低声音对视线紧紧盯在地上的佛尔思说:“过来。”

佛尔思抬高目光,跟着祂的牵引往前走。上首的左端第一把椅子是空的,明显是刻意为她留着。佛尔思虽然有很多推辞想说,在这个场合下还是不敢。她努力想了想,想起亚伯拉罕家因为满月呓语的缘故,几乎没什么高序列,她这个序列5在当前场合或许勉强还当得起……佛尔思靠着这样勉强的自我说服,视死如归地坐到了那把空椅上。

“门”也回到了最上首,等祂落座,刚刚那些对于佛尔思的低声议论都消失了。

祂向成员里的某个人微微点头,示意他接着前面的话题往下讲。

于是会议桌上的气氛重归正式严肃。他们讨论的有关亚伯拉罕家族现在的人员分布,政治势力,财税情况,封印物的保存,和各大教会间的关系,等等重要的涉及今后的发展规划,以及在先祖回归之后需要做出哪些重要的战略调整和重大转变。

佛尔思来之前会已经开了一半,“门”在会议最初就定好了议题方向和需要探讨的范围,在他们正式讨论中只是听着,偶尔点点头。有人请示祂的意见时才发表看法。中间偶尔有些人争得激烈过度,“门”看了一眼过去,他们就消了声,片刻才讪讪地重整心态继续讨论。

那些特别正式学术地抠进经济学和法律词典的字眼让佛尔思听得晕头转向,虽然听不明白,但是要保持端庄。期间他们还提到了一些佛尔思能听懂但让她胆战心惊的话题。比如已经被处决了的亚伯拉罕家族的背叛者。经过指证,这话题就被转到了佛尔思面前。

佛尔思当着亚伯拉罕家所有重要成员的面,郑重严肃地承诺:

对,格尔曼·斯帕罗干的。想必大家都很清楚,格尔曼·斯帕罗是位知名的疯狂海上冒险家。是的,我确实认识他,在他猎杀叛徒这件事上,也确实帮了那么一点的忙。格尔曼·斯帕罗是个疯狂冒险家这件事大家都很清楚,那么他到底为什么要猎杀极光会的x先生和“秘之圣者”呢?这件事佛尔思·沃尔也不知道,也很好奇。但大家都知道他是个疯狂冒险家,疯子的行为是不需要逻辑和解释的,或许他就是看那两个叛徒不顺眼……对,他就是刚好看他们不顺眼……也或者,或者是看上了他们的非凡特性。毕竟,序列4的特性很值钱。我就顺势帮了点忙,扫清了亚伯拉罕家族的蛀虫。嗯……您问,啊……好的,你刚才说,呃,他会不会因此对亚伯拉罕家的人动手……不,我想不会的。格尔曼·斯帕罗一直和极光会有恩怨,但是目前对亚伯拉罕家族一直很友善。而且,现在有“门”先生在,他肯定也不敢。

佛尔思说这些话的时候已经幻视出格尔曼·斯帕罗冰冷的目光和抵在自己背心的左轮了,但是就在旁边平静地看着她的“门”的视线在佛尔思看来也不必上了保险的左轮要好。

“门”点点头表示相信佛尔思的话,暂认那位疯狂冒险家没有敌意,即使有,也没关系。

佛尔思重新沉默,让话题继续回到那些发展方针上去。

她面前的桌上放了本空白笔记,还有一支笔和一杯茶。佛尔思没什么笔记好做,又不敢当着真神的面在会议上摸鱼,只是矜持地喝了两口茶,然后摆出一副看似有时在听有时沉思,实则什么都没听懂的端庄态度。

好在亚伯拉罕家的人跟她基本不熟,她又摆明是“门”护着的人,别人也不敢没事问点什么试探她的深浅,佛尔思幸运地没有露馅。

她一边在会上的人讲到鲁恩和因蒂斯形势时一边走神想到塔罗会,一阵怀念那种亲切融洽、互帮互助的氛围。

在墙面的指针要走到“3”时,一手支在扶手上撑着额角,一手搁在桌面的伯特利·亚伯拉罕抬起指尖,敲了敲桌面。

房间里所有声音立刻平息下来。

“今天就到这里。”祂按着桌面,站起身,“我会再召集类似的集会。刚才拟定的方案,你们尽快完成。之后一段时间,我会暂住在贝克兰德。”

祂停顿片刻,说:“辛苦诸位了。”

在场许多人禁不住眼眶一热,感到纠缠着家族漫长诅咒与痛苦的切实落幕,看见崭新的前景与未来。会议成员纷纷起身,向祂行礼。

“赞美您,万门之门!”

一扇扇门在会议成员身后纷纷打开,他们行礼后退入门中,片刻后会议室里只剩祂和佛尔思两个人。

伯特利看着空荡的房间一会儿,闭了闭眼,转身开出另一扇门:“走吧。”


佛尔思跟在祂身后,听祂声音平淡地介绍着刚抵达的庄园的情况。这是贝克兰德郊区里一位亚伯拉罕家族成员的产业,现在归祂支配。居住的别墅分了三层,伯特利领她到达二楼。

夜色仍旧深重,祂没有拿烛台或灯盏,只是挥挥手引出一个光球飘在祂身边,将昏暗的环境照亮。祂停在一扇门前,将房门钥匙交到佛尔思手上。

“这是你的房间,随你喜欢使用。”祂介绍道,“当然,你可以回原来的住所,这里只是需要做个样子。家族会议也是,我看得出你不感兴趣,尽量让你少参与,但重要的会议你还是得到场。否则,会有人怀疑我不想让你接触家族核心,有意排斥你。”

佛尔思想,大家族可真麻烦……有那样的误解其实也没事,她本来就对这些没什么追求……但是很少有人为她顾虑那么多。亲自替她的将来打算,让她不被人非议,认真考虑她的心情。

佛尔思久违地感到这样被包容和照顾的温暖,心底一阵触动,很乖地“嗯”了一声。

祂又停了一会儿,说:“我不强求你改变信仰。”

信仰……信仰谁?佛尔思第一时间想到的是作为她的信仰已经名存实亡的“蒸汽与机械之神”,然后才想到“愚者”。

还好没等她的困惑溢于言表,祂已经接着说下去:“如果祂问你亚伯拉罕家族的情况,或者我的事情,你都可以告诉祂,但要事先得到我的允许。”

佛尔思听出这话指的是“愚者”了,虽然她也不觉得到现在还能瞒住对方自己和这位隐秘存在有联系的事,不过祂主动提起,还这样宽容,佛尔思忍不住意外。

“我的书房在三楼。你可以去那里找我,虽然我不一定在。有事也可以念我的尊名。接下来我要忙一阵子,之后会再联系你。”

佛尔思一条条应下,发现对方说完了,只是静静地看着她。祂蓝色的、淌着涟漪的眼睛是冰冷的,没什么感情。佛尔思忽然觉得祂的说话和行事只是一种经验使然,其实没放进什么情感的考量。神的眼睛是这样的吗?佛尔思第一次直视一位神的双眼,从璀璨的流光里看见另一种遥远的荒芜。

佛尔思犹豫了一下,问:“我该怎么称呼您?”

她一时想不到合适的称呼。毕竟名义上已经是祂的亲属……叫“‘门’先生”太疏远,叫“父亲”……不,怎么都不可能的。佛尔思无论如何都叫不出口。

祂很短地停顿了一下,没什么介意地说:“你可以叫我的名字。”

佛尔思一愣,好像明白了又好像没明白地茫然点头:“那……‘亚伯拉罕先生’?”

听到佛尔思的叫法,祂居然笑了一声:“我不讨厌这个称呼……不过,现在你也是亚伯拉罕了。”

这话似乎诱导着她往最后一个答案上靠。佛尔思张张口,一时又忍不住犹豫。她在塔罗会上听过许多普通非凡者不知道的隐秘,更清楚神明的真名不能随便念。会引来注视,甚至在注视抵达之前就被雷电和烈火杀死了也说不定。

但是这位神明就在眼前,而且给出了允许。

佛尔思第一次念这个名字,发音还有些生涩:“伯特利先生。”

祂带着很淡的微笑点了点头。

所有的问题暂时告一段落,这个夜晚需要一个正式的结语,等着祂或者佛尔思出口。佛尔思看了看窗外漫长的夜色,红月已经落下去了一些,因为之后还有太阳要升起。

她从前从没跟“门”先生说过告别的话,夜晚的声音总是突如其来,又消失得猝不及防,没有完整的开始和结尾。而且,祂一直被困在永不停歇的风暴和黑暗中,时间的流逝都是个不定数,告别的客套对祂又有什么意义呢?听来倒像讽刺。

佛尔思从窗外收回视线,看向祂:“那么,晚安,伯特利先生。”

因为明天太阳会照常升起,所以“晚安”就变成一句有实际意义的话。

那双蓝色眼睛里的涟漪似乎闪烁了一瞬,伯特利也这么回答:“好,晚安。”


克莱恩正在不分昼夜的神弃之地漫步。他和某位会半夜三更把所有家族高层成员召集起来开会的神不同,是十分有常识和人道主义关怀精神的。虽然他的咨询对象——的寄生对象,伦纳德·米切尔作为黑夜途径的“不眠者”,实际上并不需要多少睡眠,但他还是根据怀表礼貌地掐到贝克兰德时早上七点才给伦纳德发了“世界”的祈祷投影。

伦纳德的反馈也到得很快,大概昨晚那一扇扇打开的门窗没能让黑夜教会的执事们休息好。

克莱恩躲进历史孔隙一番操作登上灰雾扮好“世界”,把伦纳德拉了上来。

伦纳德看起来很是紧张,隔着灰雾上上下下把克莱恩打量一遍,担心他缺胳膊少腿,或者更可能是又被无辜卷进神仙打架,折腾得只剩灵体。

“克莱恩!你、你没事吧?”

克莱恩大概猜出他的担心:“嗯,没事。”

伦纳德见他十分镇定,松了口气。

“帕列斯·索罗亚斯德怎么说?”克莱恩直奔主题,没兜圈子。

“呃,老头说……”伦纳德一噎,有点犹豫,“让我先问问你,是不是得罪那位‘门’了。”

克莱恩:……

伦纳德:“祂说,如果是的话,呃,让我离你远点,再是,劝你赶紧去找‘愚者’先生求情,看能不能调和矛盾。”

克莱恩:“。”

很好,这要是我真得罪祂了,这建议跟没说一样,我解决我自己的麻烦……这总之能抱大腿就不想动脑子的思路,该说是这些千年老狐狸都活得太圆滑了吗?克莱恩暗自嘀咕。

他表面依旧不动声色,平静地回答:“正相反,祂还欠了我的人情。”

克莱恩指的当然是“愚者”帮“门”下的封印,但“世界”帮亚伯拉罕家铲除叛徒的事在塔罗会也众所周知,同样可以得出这一结论。

怕伦纳德想偏,克莱恩还是补了一句:“我们杀了‘秘之圣者’。”

伦纳德没多想,被克莱恩一点就恍然地放松下来:“那不是没什么事了吗?”

克莱恩见他也太没警惕心了,提醒道:“那位‘门’和阿蒙是前同事,第四纪时一起在图铎帝国共事过。很难说祂会不会也欠了阿蒙的人情。”

伦纳德一愣:“‘前同事’……就像我和你一样?”

克莱恩:“……”

克莱恩顶着格尔曼·斯帕罗的脸,冷冷地用看变现金镑的眼神把伦纳德从上到下打量了一遍,看得伦纳德汗毛直竖。

克莱恩冷冷地说:“你要真是阿蒙那样的性格,我早就留不得你了。”

伦纳德:“……”

伦纳德缓缓坐正身子,认真道:“克莱恩,这是误伤。”

克莱恩:“知道是误伤下次就别瞎类比。帕列斯到底怎么说?”


“那个‘伯特利·亚伯拉罕’……”帕列斯提起这个名字都一阵不情愿,隐隐又透着畏惧,“是纷争年代公认最可能成神的天使之王之一。在祂被封印前,已经集齐了唯一性和三份序列一特性,只差一个成神仪式。哼,看祂这次回来,连这最后一个条件都齐了……现在‘门’的高序列不多,你这样的小辈可能不清楚,祂还是‘星之匙’的时候,在战场上就已经连真神都要忌惮。祂能随时随地出现在任何地方,也能传送其他人,只有高序列的‘占卜家’才能稍微制衡。而且,祂能同时使用数种不同途径的高序列能力,甚至连真神的能力都可以‘记录’……”

伦纳德听完描述,一个冷战,深感纷争年代真不是人过的:“老、老头,克莱恩是问祂是个什么样的人。”

帕列斯哼了一声:“祂相当自信,不信仰任何神明。即使是当年的所罗门陛下,后来的亚利斯塔·图铎,也只是得到了祂的‘支持’。祂相当护短,或者说,看起来是这样。亚伯拉罕家的小辈在外碰到麻烦向祂祈祷,有时也会碰到祂本尊降临。‘门’途径的非凡特性在那时几乎没多少散落在外的,除了和亚伯拉罕联姻的塔玛拉,你很难在这两个家族外看见哪怕一个学徒。

“比起阿蒙和安提哥努斯,‘门’的能力看起来没那么诡异,祂又长得正经,给人感觉好说话……呵呵,能和祂们平起平坐的,哪一个好说话?六神放弃了图铎,祂偏偏还敢带着整个家族支持一个强行转途径的疯皇帝。伯特利·亚伯拉罕即使不是真的疯子,也是个对自己极端自信的狂赌徒。”

帕列斯说完,沉默片刻,因为涉及过往而有些强烈的情绪熄灭下去,用更随意的口吻说:“祂最擅长预测和布置陷阱。‘门’的高序列一个跑得比一个快,难抓得很,祂那三份序列一特性可不是别人送给祂的。祂挖过的坑比你走过的路都多。既然祂已经成为序列0,下一个目标想必就是……那位‘愚者’先生也未必安全。你的前同事要是得罪了祂,最近还是销声匿迹,求点隐秘的保护好。‘门’有定位的权柄,一旦被盯上,逃到哪里祂都能追过去。至于我,祂跟我没什么仇怨,不至于特意来找我的麻烦。只要你小子机灵点,即使出门撞见祂也当做没看见。贝克兰德是黑夜和风暴的地盘,祂不至于在这里太嚣张……呵,谁知道呢,祂可不好猜。”

“最近的麻烦真是一次比一次夸张,真让人感觉不舒服……”


克莱恩听完,点点头:懂了,总之不要跟套路大师玩心思,也不要跟这种赌徒比命长。完全理解,下次要是再让祂进源堡,青铜长桌最上首那把椅子上坐的要还是克莱恩,就只能说“门”太不成熟,一千多年过去反而愈发天真质朴了。

克莱恩正因为找不到乌黯魔狼而发愁,原本留了个“旅法师”选项的后手,这下是完全不敢了。“奇迹师”上边也就是个“诡秘侍者”的查拉图,顶破了天也就是已经疯掉的安提哥努斯,“旅法师”上边可是个货真价实活蹦乱跳的序列0,同途径高序列对低序列的压制可不是闹着玩的,要成了“旅法师”,他才是真的送给“门”拿捏……克莱恩少了个选项,心情沉重不少,暗叹起要重新考虑狩猎乌黯魔狼的计划了。

他也想到了要不要就此提醒“魔术师”小姐一句,最后暂时作罢。听帕列斯的说法,“门”想坑的人没绕不进去的,他就算提醒了也是远水难救近火,更别提人可以进行近距离高强度传销……起码,祂对自己人似乎还挺不错,“魔术师”小姐现在也是亚伯拉罕家的人,暂时应该没事。

当务之急还是赶紧升序列。克莱恩判断道。



佛尔思在亚伯拉罕家被安排的新房间又大又宽敞,这也就意味着空和冷。她很明显住不惯那儿,在房间里待了十分钟就怀念起自己狭小温暖,左手书架右手床的快乐小窝。

“门”也没强制她留在这儿,所以佛尔思就在房间里意思意思坐了坐,之后回自己和休的住所继续躺着了。

就像分别前伯特利说的,这段时间祂很忙——不难想象,祂刚回到现实,家族里要让祂安排的事有一大堆。佛尔思按照祂之前的意思,在庄园里露了两次脸,表现一下自己的存在感,让庄园里新置的仆佣好歹认得有她这个人,她的任务就结了。

“门”降临的那天是周二,这让本想在塔罗会交流得到些各界情报的佛尔思只能难耐地多等几天。多了个真神可是件大事,但最近表象上风平浪静,也没听说圣塞缪尔教堂前的鸽子担心得食不下咽。

佛尔思还没等到塔罗会,倒是先又等到了伯特利找她。


前两次到这儿来的时候,佛尔思总能看见不少亚伯拉罕家的高层,或三两聚在一张桌边讨论,或等在楼梯口。佛尔思能想见三楼的忙碌,没去打扰祂,只托女佣在主人空时递声安。今天走廊上很空,只有佣人安静地在打扫忙碌。

佛尔思敲了敲书房的门,里面说:“请进。”

佛尔思推门进去,看见房里一面面书柜贴墙立着,除了书籍,还能看见一些天文学相关的装饰和仪器。空着的墙面上挂着亚伯拉罕的家徽。房间装饰和设计都整体复古,有前两个世纪的风格,又混杂不定,也能看见第五纪的造物,譬如书柜台边随意搁着的无线电报机,看起来主人刚刚出于兴趣摆弄过。

伯特利回到贝克兰德的时候是冬天。佛尔思来找祂的时间才刚刚称得上清晨,落进窗户的日光都淡薄得发冷。神是不怕冷的,但伯特利还是事先燃了壁炉,烧得还不够暖和,但足够驱掉佛尔思身上的寒气。

祂正坐在壁炉对面的沙发上,随意地翻阅着一堆文书信件。长长的黑发披下来,越过肩膀揽在一边,几缕白色在黑发间交织穿过。祂只戴了一边耳坠,宝石坠子与他双眸同色,折射出细碎的亮光,但远不及祂眼睛明亮。应该是黑暗中长年不见日光的缘故,祂的肤色白得异常,让人看了联系起民俗传闻里的吸血鬼。祂双手上戴着许多枚戒指,绣着古朴花纹的前襟缀着不规则的散碎宝石,层叠繁复的贵族长袍曳到地面,隐约露出袍角下赤着踩在地毯上的双足。

祂的外貌年龄看来也就三四十岁,长相古板严肃,感觉换身衣服就是位拿好教案能上台讲课,一眼过去底下学生都不敢造次的教授。

上次见祂时,夜晚光线太暗,佛尔思这才清楚打量了“门”的姿貌,顿时有了种文法学校时期被老师叫到办公室的紧张感。

“嗯,你来了。”伯特利看了她一眼,依旧不紧不慢地翻着手里的信件。佛尔思关上书房门,就安静地站在门前等祂看完。等到房间里的温度让她指尖也暖和下来,佛尔思才内心稍定,有余裕从自己看到的环境里分析些东西出来。

书房的布置很复古,可以看出是“门”的喜好和习惯。除了第三四纪风格的东西,也有第五纪的装饰物,还很新潮。就像茶几上放着的印鉴是近年的产物……看来祂正在学习接受这些新生事物,接受得很快,适应得也不错。祂的服饰风格也很别致……第四纪的?但是那个袖口又是时兴的设计。而且,像祂的单边耳坠和手上的戒指,还有前襟的装饰,都有很明显的第四纪“不对称”风格……这代表祂至今仍追随当时的皇帝吗?佛尔思脑内一时闪过“复辟”这个词,很快就“不可能不可能”地把这念头抹了。

仔细看看,也不是完全的不对称,不如说,只是一部分,而且不对称得很“自然”,那种看了第四纪设计就要发疯的设计师应该也能接受这种程度的不对称……好像一时兴起……又好像“已经没必要再刻意不对称,但有些不对称设计习惯了还挺好看的就顺手留着”……

佛尔思想着想着,“门”的信件已经翻到了最后几封。祂的目光停在信纸上,平铺直叙地开口:“我已经在贝克兰德停留了三天。”

确实,佛尔思心算一下,从见到祂到今天,刚好过完了三天。

“我给了祂们时间和暗示。但是三天里,没有一个来找我的麻烦,也没有警告。”祂淡淡地说,皱起眉,“真是无聊。祂们还是那么喜欢待在幕后,一点没有下场的胆量。”

佛尔思听明白那个“祂们”指的是谁,不敢说话。

“我已经足够客气,没兴趣等祂们做出反应。”伯特利扔下文件,从沙发上起身,走向书桌。他身上的佩饰在走动里发出几声清脆的叮叮声,足音隐没在柔软的地毯里。

佛尔思跟着祂走过去,站在书桌前。伯特利只是站在书桌边上,回过身来问起她:“你的魔药消化得怎么样?”

仿佛老师处理完了工作,开始问学生的作业完成情况。佛尔思这两天基本窝在家里,一时心虚,但这才晋升三天,也不能消化得怎么样……她如实回答:“才刚刚开始。”

伯特利点头:“我要去各地走走,正好可以带你消化‘旅行家’魔药。你收拾一下,准备出门。”

佛尔思,张了张嘴,又闭上了。闭了片刻,还是开口发问:“请问,什么时候出发?”

伯特利准备换身衣服,已经开始解扣子,闻言动作也没有停滞:“十分钟后。”

佛尔思:……

在传送回家收拾前,有格尔曼·斯帕罗把她扔去冰天雪地的荒原经历在前,佛尔思鼓起勇气多问了一句:“您打算先去哪里?”

伯特利看了她一眼,道:“特里尔。”


因蒂斯首都特里尔,作为土生土长鲁恩人的佛尔思从没有去过,但并不陌生。作为一名畅销言情小说作家,佛尔思经常会看那些报上的桃色新闻,一方面是取材,一方面也是满足自己的八卦心。这些桃色新闻里,尤其以因蒂斯传出来的最多,种类丰富,花样齐全,不仅让人看了直呼增长见识,更精彩的是,你如果有点求实精神,去考据一番,就会发现,那些离谱花边新闻十之七八是真的。

这不比那个《格尔曼·斯帕罗和三位海盗女将军的爱恨情仇》真多了!认识格尔曼本人的佛尔思确信这疯子眼里没有海盗女将军的美貌,只有她们的赏金。

所以在伯特利说他们的目的地是特里尔时,佛尔思第一反应跟首都历史政治局势无关,想的是:“门”先生这种正经人去特里尔干嘛?

很快她就为自己根深蒂固的偏见和冒犯猜测而反思。是的,因蒂斯肯定不只有开放的风俗人情,特里尔肯定也不止有真实夸张的桃色故事。


特里尔作为因蒂斯共和国的首都,蒸汽与机械之神教会的总部,到处留有“蒸汽之子”罗塞尔大帝留下的造物。上午的大街人来人往,公共马车载着上班的乘客隆隆奔驰。盛行于贝克兰德的自行车来到这个崇拜机械的国度后更是大受欢迎,好几辆车驶过佛尔思身边,车把上系着的铃铛在风里发出清脆的叮铃声。

伯特利听着人们用第五纪才衍生出的因蒂斯语交谈,看着街上穿着风尚完全不同的行人,风格迥异的高楼建筑,在街角静静地站了好一会儿。

在太阳又向上升了一个角度之后,伯特利才收回视线,迈步向前走去:“这里变化很大。”

佛尔思跟上祂的脚步,好奇地问:“您很熟悉这里吗?”

“我在这里住过很长一段时间……或者说,有一段时间,我的住所在这里。”由于整天传送天南海北地跑,伯特利修正了一下自己的措辞,“第四纪的时候,特里尔是图铎帝国的首都。那些历史被掩盖了很多,你们现在的历史书什么都没说清楚。”

在塔罗会补习过隐秘历史的佛尔思大约知道这些情况的缘由,点点头表示自己清楚。

他们沿着街边一边走一边看,就像名副其实前来观光的游客。特里尔繁华不输贝克兰德,建筑风格文化特色又与鲁恩差距很大,佛尔思看得一阵新奇,很想赶紧把见闻记在笔记上作创作素材。

她的目光顺着广场上的喷泉落到在附近蹦跳啄食的白鸽,想今天真是个好天气。她再放远了视线,看到永恒烈阳教堂的屋顶。伯特利还在她身边悠然漫步,全然没有自己正在其他神地盘上走动的紧张。

佛尔思嘴角一抽,想起因蒂斯是永恒烈阳和蒸汽与机械之神平分秋色的国家,前者的势力甚至比后者更历史深远和稳固……她跟上伯特利,暗自祈祷今天街上不要发生无辜游客人体自燃事件。

他们路过一家书店,书店门前挂着宣传的标牌,吹着由知名大家最新修订的《罗塞尔诗集精选》,还有《罗塞尔的早年生活》《大帝的末路》一类纪传体文学,更有《无法出口的爱意》《如浮萍因水漂流》等后人艺术加工过度的背德恋情文学,后者标题那么文艺好像又是取自大帝曾经说过的什么话。

这位大帝不仅带来许多杰出的艺术创作,推动了诸多变革,乃至改变了世界的格局,在他身后,他传奇的一生仍被后人所想象揣摩,津津乐道。

伯特利在书店门前停了一会儿,看着店窗上贴着绘有罗塞尔画像的海报,后人的肖像里,这位传闻多情风流的帝王威严而肃穆。

一路走来,罗塞尔的名字无处不在。伯特利看了那张画像两眼,继续往前走:“他的影响的确有他自己夸耀得那么出众。”

佛尔思记得伯特利提过祂和这位大帝相识:“您认识他?可大帝出生在第五纪……”

“‘大帝’‘大帝’……呵。”祂念了两遍这个词,意味不明地笑了一声,“他是当时为数不多能和我交谈的人……但是,我那时候并不清醒。”

最后那句话里没有笑意,反而有些更复杂的,像是悲哀和叹息的情绪。佛尔思没能明确捕捉到,那情绪很快从祂声音里溜走了。

“我认识他的时候,他还不是‘皇帝’。在一个信仰‘太阳’和‘工匠’的国家背弃所有支持,真有胆魄……我听说,他陨落于刺杀?”

佛尔思在塔罗会上听过别的推测和可能,客观答复道:“因蒂斯这么宣布。”

伯特利点点头:“‘大帝’……又一个‘黑皇帝’……我认识的‘黑皇帝’,没一个有好结局。”


伯特利和佛尔思各拎了一个旅行箱,但是,两个箱子都是空的。真正的“旅行家”,拎的行李箱都是摆设,一种仪式感的配件。真需要什么东西,旅行家可以传送回家自己拿,四舍五入就是带着整个家在全世界旅行。

这样的非凡能力实在太合佛尔思的心意,如果不是有人鞭策,她真的很想升到序列5就不再动弹。序列越高,危险也越大,佛尔思是没有与序列匹配的野心和动力的。

虽然说要帮她消化魔药,但伯特利没有直接告诉她扮演“旅行家”的行为守则,而是让佛尔思自己总结。祂认为适合不同个体的守则也有所不同,祂的经验不能直接套在佛尔思身上。

佛尔思:懂了,就是让我先自己动动脑子,不要直接抄答案。

除了经济能力不足和特殊职业,一般游客不会带着行李箱全城乱逛。时间将近中午,他们叫了辆按时计费的马车,打算坐到目标地点附近先找家旅店,放下行李箱。因为去旅店放一个空行李箱的行为本身其实没有实际意义,所以充满了奇妙的仪式感。

“我最近看了罗塞尔的诗集。”坐在马车上时伯特利提起来。祂靠着椅背,双手虚握着搁在腿上。

坐在祂对面的佛尔思点点头,以为接下来要听祂发表一些观后感。

“还看了你写的小说。”伯特利继续平静地说。

佛尔思一下宕机,怀疑自己出现了幻听。

她写的……写的小说?她写的什么小说?她写的……言情……

复杂的心情和微妙的羞耻感让佛尔思表情僵硬,要她做个类比的话,就好比有一天开塔罗会,她发现“愚者”先生面前的长桌上放着一本书,她仔细一看,那本书装帧设计都很眼熟,再一看,哦!是她写的爱情故事。

祂最近不是很忙吗!是一天有48个小时,才能在工作之外又看诗集又看她的小说吗!

佛尔思是个成熟的商业作家,她控制住了自己,问:“哪一本?”

伯特利想了想:“看了三本,你用不同笔名写的。”

佛尔思没话好说了。

人为什么要有马甲,这其中的含义是很深奥的,懂的作者都懂,佛尔思不想解释。

“风格不同,都很有意思。你讲故事的能力不错。”伯特利似乎是真诚地夸奖。

“谢谢您的赞美……”佛尔思深吸一口气,说不下去了,决定赶紧转移话题。祂要是再聊起小说情节的设计思路,佛尔思怕自己回头控制不住销号的冲动,“您到特里尔来,是为了故地重游吗?”

“不全是。”伯特利说,“我只是想到处走走,特里尔是第一站。”

“那您带我一起……如果只为了让我消化魔药,给我布置旅行的任务或许会更好?”佛尔思看祂不像出门旅行非要带人一起的类型,有些困惑。

“第五纪有很多新事物,我不了解的太多,需要有人介绍。”伯特利陈述事实,“你是‘旅行家’,不需要我事事照顾,方便很多。而且,带亚伯拉罕家的人太拘束。”

佛尔思:我怀疑您在批评我没大没小,但我没有证据。

而且那半句“方便很多”……是说,因为她是“旅行家”,可以自己传送,所以有点什么事把她扔着她也能自己跑路,是吗?佛尔思联想了一下至今为止她所了解的“门”的性格,觉得,可能性很高。不,大概就是这样。

佛尔思理解了自己作为一个有自保能力的理想导游人设,学会了接受。

“而且……作为一个‘神’,我现在的‘锚’太少了。为了平衡自己,我需要提高一些人性。到处走走,看看各处的人物,是个不错的方法。”

伯特利叙述得很平静,但佛尔思听了心里一跳,疯狂打鼓。之前为了替亚伯拉罕家族的人屏蔽满月呓语,她好像,在“传播‘愚者’信仰”上做出了不少贡献……

看出她的心虚,伯特利一笑:“我不介意‘愚者’之前做的事,那是特殊情况。”

祂果然已经知道了……佛尔思一点都没有安心,甚至能从“门”风平浪静的微笑里品出杀意。她还没有天真到相信动摇一位神的锚都可以被祂轻易原谅。

“我真的没有介意。”祂淡淡道,“我从不相信其他神明,也不看重别人的信仰。‘信仰’只是弱者需要向强者依附。如果你有一天足够强大,也可以只信仰自己。”

这番话介于字面意义的宽容和字面背后暗藏的警告,最后一句多解读一下,甚至能听出字义反话的威胁。佛尔思听得一阵冷汗。

“我明白了。”她强自镇定地说。

话题真的不能乱转,转到后面你都不知道是社会性死亡,还是真的死亡威胁……佛尔思苦涩地想。


煎熬地坐了一路马车,佛尔思终于结束了随时可能踩到雷的旅程。伯特利随便看了家还顺眼的旅馆,就直接走进去。

两人走到前台,店主看了他们俩一眼,眉毛一挑,挑得佛尔思产生了不妙预感。他咳了一声,转向伯特利,挤挤眼睛,暧昧地问:“一间豪华双人房?”

佛尔思:??……?!!……

佛尔思懵了片刻,从自己积累的因蒂斯桃色新闻经验里明白了一切。她和伯特利从外表年龄上勉强可以装作父女,但他们看起来一点都不像有血缘关系。那么这个年龄差下,一起来旅店,很容易就让奔放的因蒂斯人想歪。伯特利虽然出门时换了更简便的衣服,但还是缀了少量宝石饰物,而且祂养成自然的贵族气质也难以掩盖。那么一切看起来都好解释了:一位因蒂斯贵族正打算带他的情妇开房。

佛尔思很想感慨一句世风日下,但她很快记起因蒂斯的世风就没有好过。

这话对一位神想必堪称冒犯,佛尔思更是声都不敢出。这样的表现还被店主了然一笑,视同害羞。佛尔思只想劝他惜命,活着不好吗?

但伯特利面不改色,只是伸出戴着宝石戒指的手指,在菜单上的单人房上一划,用词简洁:“两间。”

店主诧异地看看伯特利,又看看佛尔思,又露出了了然的会心笑容,收好钱找了零,给了他们两把房间钥匙。佛尔思不想知道他又理解了什么,她有点担心今晚这间旅店会不会无声无息就消失一个人。

他们上楼进各自房间放下东西,佛尔思顺便借房间的盥洗室稍作休整洗漱,听到房门上传来扣击声。“学徒”其实根本不需要敲门,墙壁对他们来说形同虚设,保持这样的习惯只是一种尊重和礼仪。

佛尔思应一声“来了”,收拾好打开房门,伯特利站在门口,等她出去用餐。佛尔思多抹了两下衣褶,认真看着祂,示意自己准备好可以走了。

伯特利站在门口,沉默片刻,说:“因蒂斯人一向如此,你不要放在心上。”

佛尔思一眨眼,明白过来祂因为刚才的事在安慰自己。

伯特利继续毫无波动地说:“刚才的情况下,即使是两个同性,在特里尔也很可能被误解。”

听起来曾有实际经历体会……佛尔思闭上了自己因为惊愕张开的嘴,对因蒂斯人的刻板印象下限达到了新的深度。但她还是觉得伯特利脾气够好,居然一点没有生气迹象。

或许这就是一种入乡随俗……是“旅行家”守则的其中一条吗?她悄悄猜道。


他们在旅店附近的一家咖啡厅用午餐。神其实并不需要进食,吃什么只是出于兴趣。伯特利只是浅尝了两口祂点的食物,喝了一口餐酒,就用餐巾拭拭嘴,结束了用餐。

看来祂对这里的食物没什么想法。佛尔思比起因蒂斯美食,也还是更习惯鲁恩的食物,但她毕竟是个还会饥饿的正常人,需要补充能量,只能保持自己的用餐动作尽量优雅,不要给对面的先生丢脸。

他们吃完在咖啡厅多停留了一会儿,佛尔思趁这时间在咖啡厅记了一堆有关因蒂斯风俗人情、风格设计的考察记录。伯特利认为她这习惯很好,与“记录官”相符。

祂也准备了一本笔记,棕色的皮制封面,夹着一根吸水式的钢笔。第四纪应该还没有这样的笔,看得出是祂对新事物的又一尝试和接受。祂不像佛尔思在笔记上写大段的文字,只记了几个简略的单词,纸张上有大面积的空白。

笔记摊在桌面上,祂很坦然,并不在意谁看见。佛尔思只悄悄看了一眼,认出祂写的是古弗萨克语,那个词是“居所”。

“旅行家”会很在乎行程途中的住处吗?佛尔思本着总结扮演守则的心态想。

从咖啡厅出来后,他们逛了在因蒂斯很常见的“罗塞尔博物馆”。佛尔思认为这对祂更好地了解和融入当前时代,掌握更先进的设备有好处,毕竟第四纪后的大量科技变革确实都是由这位“蒸汽之子”推动带来的。

在这过程里,她总算有了点身为导游的实感。伯特利的学习能力和接受度太高,对于在陌生地方旅行的经验又足够丰富,实际上根本不需要她帮多少忙。

从博物馆出来时,佛尔思看见附近有一座蒸汽教堂。她没问伯特利要不要进去坐坐,推荐祂直接前往相反方向。

他们进了家较大的书店,有关罗塞尔的传记摆了整整三个书架,有关罗塞尔的绯闻和爱情创作更摆了整整五个,佛尔思这还怀疑是因为因蒂斯整体风气开放、谈资够多,这样的书架才只有五个。她不知道伯特利对罗塞尔了解多少、有多熟、怎么看他,总之在书店里这一圈下来,她觉得祂对罗塞尔的印象不会太好。

但祂离开前买了两本跟罗塞尔有关的书:一本比较平铺直叙的传记,和一本不知道因为哪个要素被祂挑中的爱情创作。

佛尔思暗叹对方实在见多识广,冷静大气,看熟人的黑历史和桃色传闻也当平静地看个笑话,自己先前还为祂看了自己的书而尴尬实在不必……但该尴尬还是会尴尬,谁敢让老师看自己的日记呢。

这边的花店里向日葵最多,购买的十有八九是永恒烈阳信徒。店门前金灿灿一片,就差没在每朵花上写满“赞美太阳”。伯特利路过时想看看有没有白花,被那片金色晃到眼,不悦地直接离开。

这边商业区有一家很大的珠宝店,这是佛尔思难得可以提前预判伯特利会去的地方。亚伯拉罕的仪式需要用到各种宝石,这种实用性和他们对此的喜爱很难明确区分。尽管近年亚伯拉罕们都很低调,家族成员身边多少还是会带着一些。伯特利不屑掩饰,更加光明正大会把那些高调的饰物穿戴在身上。

佛尔思对此感到格格不入。喜欢归喜欢,为了实用性也能忍耐,但她平时属实不是个经济富裕的人,在塔罗会买份非凡特性也要精打细算,没有余钱去考虑太过奢侈的爱好。

但她是跟着伯特利进珠宝店的,不能丢对方的面子。她没打算让对方为自己破费,虽然祂肯定不在乎对祂来说的这点钱。伯特利被接待员引到另一边推销,佛尔思在另一位接待员热情洋溢的介绍里实在地考虑起这些知识有多少能用进她的贵族言情文学。

忽然那位热情的推销员的声音停下了,佛尔思一时没回神,还以为对方终于看出她的心不在焉,茫然里想要抬头,听到身后熟悉的声音:“别动。”

不是威胁和警告的意味,只是很普通的一句提醒。

那佛尔思就乖乖地没动,任由祂动作。她感知到伯特利的手指轻轻划过她背心,勾起一缕头发。她能想象到大概的画面。

伯特利的手指修长,和他整体的肤色一样透出不正常的苍白,在她褐色的长发间应该是很显眼的。祂指腹上戴着的几枚戒指在活动里发出很轻的摩擦和碰撞,和她长发间的摩擦一样让人心痒。她一时觉得周围很安静,能听见呼吸和心跳声,听见发丝和丝绸摩擦的沙沙声响。

沙沙声停下了,祂淡淡地说:“好了。”

佛尔思侧过身,看向柜台上的镜子。她侧边的头发被收起一小束,系着一条蓝色的绸带,绸带上镶着和她眼睛同色的宝石。

“很合适。”祂评价,没多说什么,转身去结账了。

刚刚那位热情的接待员小姐在旁边销声到伯特利离开,才难耐地凑过来跟看起来还好亲近的佛尔思搭话,声音有点兴奋:“小姐,你看起来是鲁恩人——那位绅士也是吗?真含蓄的表达,但也很让人心动!他在追求你吗?”

佛尔思发挥自己随口敷衍的特长,嗯嗯嗯又糊弄了一串过去,随那位接待员怎么想。她逐渐认识到在因蒂斯就是多说多错,随他们误会一次性想完全套设定最省心省力。但她糊弄时意识到自己不自觉带了点张口结舌的僵硬。伯特利刚才的动作太突然了,她也没预料到,一时心跳的节奏让人惊慌。

都是在特里尔的错。因蒂斯人会把所有成双成对的人形生物当做情侣。她想,感到自己耳根有点发烧。


伯特利没提珠宝店里的插曲,或许在祂看来就是顺手加了一项商品,觉得适合佛尔思就找她试了试,试完就买下来,就这么简单。祂买给自己的装饰直接挑了两件加在身上,其他和之前买的书一样,在没人看见的时候塞进空间口袋了。于是他们逛到现在两手空空,“门”途径真是旅行购物的不二选择……前提是足够有钱。佛尔思叹息。

他们走着走着夜色渐深,显得四面八方的灯愈发明亮。特里尔这时也是冬天,街上漫着寒气。佛尔思是非凡者,提前准备好,穿得足够暖和,这点冷还是不怕的,伯特利更不在意。

走到某个灯光明亮的转角,佛尔思看见一个在这么冷的天依旧穿着清凉,妆容精致,举止风情的女人向他们投来目光。伯特利的长相虽然严肃,但也严肃得好看,看得那女人眼睛一亮,笑吟吟过来揽客。

一天下来,佛尔思已经习惯她和伯特利在特里尔进十家店,九家以为他们是情侣,一家以为他们是乱伦的情况了。在此前提下,即使伯特利身边分明有她这个女伴,因蒂斯站街女郎还是会迎上来邀请一场三人行,佛尔思也可以心止如水平静沉稳地接受了。因蒂斯风气恐怖如斯。

佛尔思还在礼貌衡量拒绝是“抱歉我们还有事”还是“我们没这爱好”更好,伯特利已经抓住她的手腕,看都没看那女郎一眼就拉着佛尔思走了过去。

他们走出那家店的视野伯特利才松开手,好像什么都没发生过。

佛尔思觉得气氛一时有点尴尬,她决定说点什么:“呃……您以前去过那种地方吗?”

好,下次还是不要说话了。佛尔思刚出口就开始后悔,直想咬自己的舌头。一天相处下来她不自觉有点放松了,居然直接把好奇心说出了口。

“去过。”更出乎她预料的,伯特利平静坦然地给了很直接的回答。

佛尔思当然没指望这活的年份要按千年来计算的祖宗至今没碰过这种,人家家族都那么大一个了。她只觉得气氛太尴尬了怎么办,换什么话题才不会走向另一场悲痛的社会性死亡。问“您当时睡的姑娘怎么样”?回答八成是“忘了”,在听到这回答前佛尔思更有可能被“门”的能力直接放逐到某片死地回不来。

片刻的沉默中,伯特利主动开了口,说:“我没有子嗣。”

这……什么意思?代表虽然会进这种店玩一玩,但保护措施做得很好没留后患?佛尔思心念电转,想法相当大胆冒犯。她再一想,不对,那么大一个家族他怎么没有子嗣。

大概是猜到她会有此疑问,伯特利语调平缓地解释:“在有婚姻前,我已经是亚伯拉罕家的家主。如果我和谁结婚,婚姻关系会牵涉太多利益。我是‘门’途径的天使之王,忌惮这种关系的人太多。我没有婚姻对哪一方都足够省心。”

这样的解释又复杂又真实。佛尔思从祂平淡的叙述背后窥见一角那个时代的利益争斗。但她在明白的同时又不解,伯特利有什么必要和她说这些?

“我没有子女,没当过父亲,所以也扮演不好一个父亲。”祂说,“可能会因此让你更容易受到误解,抱歉。”

佛尔思一愣,没想到祂的话是这个意思,没想到祂会为这种事道歉。她一时想到很多东西,连促狭的心情都消下去,只剩一些复杂的感触。

“没什么……这不是您的责任,您根本不必为这种事道歉……”佛尔思低声说,措辞有些混乱,“当不当得好父母,跟有没有孩子根本无关……这种事……”

她闭上了嘴,制止自己可能会宣泄的一些带有太强主观情感色彩的话语。

伯特利看了她一会儿,移开视线:“我了解过你的家庭情况。”

佛尔思呼了口气:“让您见笑了。”

“这不是什么难以启齿的事,也不是你的过失。是你父亲的错。”

“一个人心衡量的对错。法庭不审判一位丈夫不付出爱情,不审判一个父亲不哺育孩子。更何况,他付出了金钱,提供了关系。人们会说他仁至义尽。”

“他没有承担责任。”伯特利的声音平稳,像一位公正的法官,“他该判有罪。即使不由法庭宣布,你可以这么相信。”

佛尔思闭了闭眼,眼睫微微颤动,片刻后平复少许,苦笑道:“谢谢您。也……请见谅。像您并不真心把我当作女儿,我也无法将您比作父亲。对我来说,父亲并不是什么好角色。他没有资格和您放在一起提及。”

伯特利向她点点头,没再说话。


他们继续在夜间的街市上走,周围灯火流动,明亮而热闹。除了成双结对的情侣,也有一家几口出门共同用餐,或者夜间一起出行散步的景况。这些温馨的场面让佛尔思心里稍暖,让她和伯特利间刚刚有些冷却的气氛似乎也缓和很多。

佛尔思把刚才的话题转到一个更好的方面上,用轻快的语调说起来:“虽然没有直接的血缘,但您一定对家族成员很好。他们或许在心里也把您当父亲敬重。”

“或许是这样。我不在乎他们是否把我当父亲,我只需要他们的信任。”祂平静地回答,用讲起事实的语气叙述,“亚伯拉罕家族的整体高过我自身。”

祂大概真的这么相信,也在这么行动,即使别人无法理解祂行为的意义。祂这样极端自信,自信到自负的人,却真的在为整个家族考量,甚至想得更深、更远。或许不止这个家族,祂考虑的、在乎的、想保护的东西,远比一个家族要多。

佛尔思想到这里,忍不住感叹起来:“伯特利先生的心真大啊。您能包容那么多不同的事,为那么多东西着想。您的心一定宽广到能装下所有星辰和天空吧。”

伯特利听到她的赞美,神色没有什么变化。他只是移动了视线,慢慢地、认真地看过周围的人和物,看过这片大地上的暗与光,视线似乎投到极远极远的远处。

“也没有那么大。”祂说。伯特利似乎只是看着眼前的人烟,又好像透过这些看到很大很远的东西,看到一个祂眷恋和深爱的概念。

“只装得下一颗星星。”伯特利温和地说,目光前所未见的温柔。

可那就很大了。佛尔思想,一颗星星上有一片又一片大地,一片又一片大洋,一个又一个国家,一座又一座城市,上面生活着无数的、无数的人。

伯特利先生的心大到装得下一整颗星星,装得下星星上住着的所有的人。可佛尔思的心太小太小,窄得就像一座自私的小房子,里面只住着几个对她很重要的人。

她把那幢小屋里的房间都分好了,给休一间,给自己一间。然后,休的家人也要好几间,安丽萨太太有一间,多里安老师也要一间。“愚者”先生要是愿意屈尊入住,她也可以挪一间宽敞的;奥黛丽小姐应该看不上她的小屋,但要是愿意来坐坐,她也很欢迎。

佛尔思的心就那么大。她本觉得心小点也不是坏事,安全又容易满足,可她忽然有些羡慕伯特利了,那也或许是一种尊敬。

她想,虽然她的心并不大,但还住得进一个伯特利先生……如果祂愿意的话。伯特利心里有一整颗星星,她心里的伯特利先生心里也就装着那颗星星,那么间接地,她也就把那颗很大很大的星星装进了自己小小的房子。

啊……佛尔思回过神,为自己刚才的想法一阵诧异,喃喃,佛尔思,你在想什么啊佛尔思……


阿勒苏霍德星之虫

【门佛】旅行家(1)

伯特利存活if

写得太过于像正剧,作者自己也很震撼

乍一看很严肃,但真的是个温馨快乐的故事

规则设定信乌贼不要信我,我只是个为了掰圆自己故事逻辑的同人,不要跟我较真设定,谢谢(…)

cp门佛,别的都是cb向。至于为什么有那么多小克,大概是因为太原作向了(。)说,谢谢小克

推迟了佛升5的时间。肯定有不严谨的地方,希望大家彼此放过

单章接近1w5作者本人也没想到,也想知道为什么下次不会了(大概)


满月如期来临。

或许是“愚者”先生的实力已经得到了一定恢复,不再需要把佛尔思拉到灰雾上才能屏蔽满月呓语,取而代之的是“天使的祝福”。这没什么...

伯特利存活if

写得太过于像正剧,作者自己也很震撼

乍一看很严肃,但真的是个温馨快乐的故事

规则设定信乌贼不要信我,我只是个为了掰圆自己故事逻辑的同人,不要跟我较真设定,谢谢(…)

cp门佛,别的都是cb向。至于为什么有那么多小克,大概是因为太原作向了(。)说,谢谢小克

推迟了佛升5的时间。肯定有不严谨的地方,希望大家彼此放过

单章接近1w5作者本人也没想到,也想知道为什么下次不会了(大概)



 

满月如期来临。

或许是“愚者”先生的实力已经得到了一定恢复,不再需要把佛尔思拉到灰雾上才能屏蔽满月呓语,取而代之的是“天使的祝福”。这没什么问题,一样能让她度过安宁的满月夜晚,还有效避免了佛尔思在灰雾上和“愚者”先生两人独处的尴尬场面。

平心而论,“愚者”先生温和又耐心,可在神灵面前没话找话的心理压力属实不小。

在“愚者”的庇护下,佛尔思对满月已经越来越心平气和,甚至算好日期掐好点,向“愚者”先生祈祷完,看见天使的幻影,就端起泡好的茶,缩回沙发盖上毯子接着看小说,生活惬意得让百忙之中回应祈祷并透过祈祷光点多看了她两眼的克莱恩一阵沉默。

人和人之间是不一样的。克莱恩冷漠地离开灰雾,准备抓个今晚的幸运海盗喂手套。

 

佛尔思还记得变化是从她晋升序列7之后开始,大概是因为“占星人”的灵性直觉对危险有超乎寻常的预感。

那晚佛尔思提前向“愚者”先生做了祈祷,但天使的祝福没能像往常一样让她放松平静。她走到窗边,窗外的红月妖异而明亮。

不知道是不是错觉,她看见月亮表面的绯红缓慢地流淌,像是将凝未凝的血液从一幅寂静的油画上淌下。这联想比喻诡异而不祥,莫名让佛尔思打了个冷战。心跳和细小血管里血液的流淌在寂静的夜里闪动在她耳畔,突然迎来一段短暂的真空。

疯狂的呓语一瞬间涌进这片真空里,要把空间撑爆开来一样。熟悉的折磨疼痛一下占据了佛尔思的脑海,让她抱住头跌倒在地上,瞬间濒临失控的边缘。

但好在“天使的祝福”似乎只是延迟了发挥作用,那些疯狂的呓语声片刻就消失了,像是只出现了一瞬间就被抹掉,干净得连尾音都没留下。

佛尔思的神经还因为那段突然的呓语隐隐抽痛,却不觉得恐慌,反而有种异乎寻常的茫然。像是有人非常突然地在她耳边大吼了一声,没头没脑的,莫名其妙,但还是震得她一时间头脑空白。

她从刚才的失控感里缓过气,调整一下准备起身,却忽然感到温热的水珠从眼眶落进地板上的灰尘,晕开淡淡的水渍。佛尔思愣住了,后知后觉地感到似乎全身上下每一根神经的末梢都悲伤得颤动起来,以至于眼泪下意识地夺眶而出。

她记得“愚者”先生提过,这接近诅咒的满月呓语来自亚伯拉罕家族被放逐的先祖,是祂一遍又一遍传递给后裔的呼救声。佛尔思对那位先祖毫无所知,也听不懂呓语的内容,一边感觉荒谬,一边又因为这理由的真实而感到可悲。

她此前也相信这听不清的呓语是在求救,可刚刚那一瞬间,透过“愚者”祝福刺进她脑海里的呓语似乎比从前任何一次都清晰可辨了一些,虽然她仍旧听不出具体的语言,却仿佛直接理解了呓语里的含义,甚至灵先于思考地理解了呓语里的感情。

那绝对不是求救……不如说,表达的是截然相反的含义。

那声音在痛苦地说,“别救我”“远离我”。

佛尔思坐在地上,愣愣地看着窗外的红月:“……为什么?”

无言的寂静持续了很久,久到满月即将消失,佛尔思突然听见一道模糊的声音,好像直接从她脑海中响起。

那声音听不太分明,仿佛隔了太远太远,被风浪吹得几乎破碎,语气好像是困惑和不确定的。

“……不是……亚伯拉罕……”

佛尔思只听见几个单词,声音就中断了。

 

当晚的事情,佛尔思立刻一字一句一丝不苟完完整整地告知了“愚者”先生。惜命如她,知道这种要命的事自己绝对应付不了,出一点差错当场暴毙都是轻的。如果“愚者”先生都已经庇佑不了她,那佛尔思差不多等于直接被判了死刑。

半夜加班的克莱恩很快进入状态,消化起“魔术师”小姐话里的内容,也感到一阵心惊。他对“门”先生的来历了解比佛尔思要多得多,对于对方的强大和危险更是抱有深深的戒备。而根据她刚刚所说的内容,“门”先生的情况或许比他之前的猜想还要糟糕。

什么样的危险能威胁到那样一位几乎处于序列顶端的天使之王,甚至让祂不对获救抱有任何期望,反而拼命地警示后裔?克莱恩本能制止自己再往深里想下去,明白那是自己目前的层次无力承担的危险。他似乎隐约摸到了满月呓语真相的边缘,一时惊异畏惧困惑感慨皆有。

当然,“愚者”先生什么都没有表现出来。“愚者”先生只是在平静地沉思。

佛尔思战战兢兢正襟危坐地等着答复,仿佛一位有所预感的病人正等着下病危通知。

“愚者”先生沉思片刻,叹息一声,叹得佛尔思一下子连让休把自己埋哪儿都想好了。

“看来祂的现状比我想象得更差。”“愚者”用感慨的口吻说,语气里带着一丝与那位天使从前有交情般的怀念,又淡得好像事不关己,也不是很在乎,“不用担心,祂目前对现实产生不了多少影响。那些呓语不含恶意,只要小心对待,不会造成污染。祂是‘学徒’途径的天使之王。你可以尝试跟祂交流,但不能尽信祂的话,不要听祂的诱导。如果担心受到难以察觉的影响,可以向我祈祷。遇到危险,及时诵念我的名。”

这段话想表达的核心意思是:“门”先生目前对佛尔思没有危害,大可放心。真有问题及时祈祷,这种程度的威胁“愚者”抬抬手就能解决,完全不放在心上。然后委婉暗示了佛尔思,那位“门”先生是你同途径高序列的前辈大佬,这大腿不抱白不抱的你也可以跟人稍微学点,知识就是金钱……不,力量。当然,从别人那里套出话来的前提是保证自身的安全,否则得不偿失。

佛尔思看“愚者”先生自信镇定而平静的反应,忧虑的内心豁然开朗,顿时一片轻松。她向来没什么上进心,是条能躺着绝不坐着的合格咸鱼,此前对于提升序列的动力就在于解开满月呓语的谜底、彻底摆脱困扰,而向制造满月呓语的幕后黑手请教如何提升自己,这弯绕得有点大,很需要想象力。克莱恩倒不怀疑这位作家小姐会缺乏想象力,只是几个月相处下来,他对“魔术师”小姐的脾性已经有所了解,对于她去主动套神秘学知识没抱多大期望,属于“套到就是赚了,没有也正常”的随缘心态。

“门”先生确实危险,但祂所掌握的知识也绝对诱人。在“魔术师”小姐几乎没什么被害风险的前提下,克莱恩倒是很希望她能去接触一下那位。况且,从罗塞尔日记和目前的推测来看,那位“会诱导别人去救祂的‘门’先生”或许也会对“魔术师”小姐有所求,但以她目前的序列,也做不了什么。有句话说得好,只要你是个废物,别人就没法利用你……克莱恩想起自己上辈子看过的表情包,虽然没真的代到佛尔思身上,还是暗自道了声抱歉。

也就是说,在佛尔思成为高序列强者以前,她绝对安全。

至于“和隐秘存在打交道的危害”“诱导的千万种套路”“话外有话套里有套的辨识方式”等反传销反诈骗课程,每周在塔罗会上得定时定点。耳濡目染下,像“太阳”同学那么单纯的人都多了几个心眼,“魔术师”小姐不可能一点没学到。

而且,没有过多欲望和追求既是她的缺点,也是她的优势,这意味着“门”先生很难拿得出打动她冒险的筹码……克莱恩暗自嘀咕,心里基本已经有了数,但还是决定以防万一,之后稍微多看着点佛尔思的情况。

佛尔思当然不知道“愚者”先生想了那么多,安下心后紧绷的弦一松,困意就上来了。克莱恩也觉得该说的已经说到,对主动告辞的“魔术师”点了点头,结束了今晚的突发咨询。

佛尔思回到现实,简单一收拾,很快就把自己扔到床上睡着了。

 

佛尔思第二次听见那道声音隔了大半个月。那天不是满月,她泡了咖啡坐在书桌前半夜写稿。刚落笔一个段落,沉吟着端起杯子思考接下来那句话该怎么组织,一道声音就突如其来地在她脑海中响起。

“你用的是亚伯拉罕家族的非凡特性。”

那声音和上次最后那句断续的话很像,但要清晰得多,陈述的语声里带着不温不怒的情绪,音色低哑得好像许久未曾和人交谈。

佛尔思发现自己完全听得懂他的话。唯一不正常的是不知方向的声源,和随着他每一个音节敲打在佛尔思脑中的一阵阵刺痛。

佛尔思一抖,洒了手里的咖啡,下意识想念“愚者”的尊名,又怕对方听见,一时不敢说话。

但她很快想起“愚者”先生上次的平静,心安不少,稍一犹豫,谨慎地答了对方的话。

“我是亚伯拉罕家族的学生。您是?”

那边沉默了一会儿,低低地笑起来:“你可以称呼我‘门’先生。你对我应该并不陌生。”

那笑声让佛尔思头痛加剧,好像比前面那句话带来的痛感更强烈了。佛尔思控制住自己想要请对方干脆别说话的冲动,一边深呼吸一边试图在头疼里理解话里的意思。

从祂的语气来说,祂确信佛尔思对祂的声音很熟悉……祂知道佛尔思听得见满月呓语!这是传承在亚伯拉罕血脉里的诅咒,与亚伯拉罕毫无血脉关系的佛尔思本不该听到,这事她连老师都还瞒着……

佛尔思一阵纳闷,寻思祂的满月求救应该是群体广播,怎么还能精确定位到她身上。

都说到这一步了,佛尔思觉得也不用跟对方装自己一无所知,开口问道:“您是亚伯拉罕家族的先祖,伯特利殿下?”

行在地上的天使是要被尊称一句“殿下”的,这是常识。

“门”先生一顿,说:“是的……”

佛尔思敏锐地感觉到声音的收尾异常,好像信号突然中断,以致对方的话没说全。她试探着呼唤了对方一句,确认毫无回音,对方已经离开,再谨慎地等了一会儿,才向“愚者”先生做了祈祷汇报。

不到满月就能跟对方交流也出乎了克莱恩的预料。他把“魔术师”小姐拉上灰雾进行了一遍检查消毒,确认没有被奇怪东西寄生和污染的迹象。

克莱恩沉吟一番,给了佛尔思几张符咒。没什么特别的用处,只是可以通过灌注灵性的方式隐蔽递消息给“愚者”,让他能把视线投过来。

 

满月的呓语依旧痛苦,佛尔思仍得寻求“愚者”先生的庇护。但“天使的祝福”不再能给她完全的宁静,“门”先生的声音总能透过祝福让她听见。不过那种程度还好,大量杂音都已经被祝福给“过滤”,递过来的声音已经是能听清能沟通的程度。

即使不是满月,佛尔思也数次晚上听见“门”先生的声音。大多时候那些声音带来的痛苦都让她难以承受,及时通过符咒向“愚者”先生求来祝福,这才把呓语声调到了可以沟通的频段。

那声音出现的频率越来越高,从每月满月时一次,到十几天一次,到几天一次。

佛尔思一度担心自己已经处于某种危险晚期,但“愚者”先生的答复依旧是她身上没有异常。佛尔思确实也没觉得自己除此外有什么异常,写出来的小说都一如既往的精神,读者的反馈也一如既往。

而佛尔思也终于在呓语声里逐渐习惯,逐渐躺平了。

“门”先生见多识广,作为“学徒”途径的天使之王,曾经把整片大陆基本都溜达了个遍。在祂被驱逐封印前的第三四纪与现在大不相同,很多对当时风俗的记录已经在历史长河中流失,无从考证,而从“门”先生简单的叙述里,佛尔思隐约能窥见一点那个时代的原貌。

作为一名有敬业精神的小说作家,这些历史很吸引佛尔思,带给她不少灵感启发,让她甚至想以那个时代为背景写些爱情故事。

灵感和故事大纲她倒是有了个大概,但不敢真写,只在笔记上写了两段过过瘾。她可不想因为“小说里的隐秘历史过于真实”而被“机械之心”请去喝茶……佛尔思谨记自己野生非凡者的身份。

不过,“门”先生对当时的市井风俗也了解不浅出乎佛尔思的意料。根据她在塔罗会上听来的历史,亚伯拉罕家族在第四纪的天使家族中也要排到第一,伯特利·亚伯拉罕更是两代帝国的公爵。没想到这样的大人物还挺贴近民众生活的,莫不是上班空闲里出门摸鱼……佛尔思悄悄猜测。

每次呓语的时间都不长,他们能对话的时间也很短,说的话较为简洁。“门”先生被放逐一千多年,语言组织能力倒似乎不见退步,有那种“领导的能说会道”,佛尔思因为这种联想在心里乐了。更多时候,她觉得“门”先生的叙述像一位教授在讲课,恍惚间甚至回想起在文法学校读书的经历。

但祂显然比文法学校的老师讲得好得多,即使是对祂抱有警惕和戒备的佛尔思也常常被祂话里的描述吸引。如果不是大脑里毫不间断的刺痛还在带来不适并提醒她对方的危险,佛尔思有时还挺希望祂能多讲会儿的。

但更多时候,佛尔思并不把祂说的话当真。譬如,祂向她描述星空有多么绚烂瑰丽,引人向往,世界有多么广阔,然后话锋一转,说你可以升升序列来救我。

每次话题的过渡都如此平常而自然,让佛尔思总是猝不及防,并再一次深刻认清对方叙述的吸引人的故事不过是另一种诱导形式的糖衣炮弹。

有一次“门”先生又向她提及星空的美好,佛尔思真的有一点不多的心动,问:那么请问老师要序列几才能像您那样漫游星空呢?“门”先生谦虚地说:不高,序列3就行。

佛尔思:。呵。

“门”先生又说当然你不要心急,虽然你的序列不高,但上升空间很大,只要愿意帮我,你想升到天使都没问题。你想更好地消化魔药最好如此这般扮演……佛尔思一边心不在焉地哦哦哦嗯嗯嗯,一边直呼学到了。

佛尔思唯一有些不好意思的是,太过麻烦“愚者”先生的天使,只希望给她祝福的天使不是同一位,否则这么频繁地需要对方给予祝福,换谁都会不高兴的。只是佛尔思肯定想不到,她每次的祝福不仅是同一位给的,甚至是“愚者”本人亲自服务。

克莱恩出于担心,曾旁听过两次他们的谈话,听“门”先生循循善诱的传销和表面捧场内里完全不为所动的“魔术师”小姐,最终放弃了浪费时间,等佛尔思觉得有什么重要的事再找他报备。

此外他只剩时不时需要往“魔术师”的祈祷光点扔个纸人天使,流水线一般的工序使得克莱恩的动作逐渐熟稔流畅,只恨设置不了自动回应。

他莫名还产生了一种亲自花销请人给员工培训的既视感,但并没有感到半分当老板的快乐。

 

有关亚伯拉罕家族的满月诅咒,佛尔思当然最早就问过,这是她和亚伯拉罕们最关心的问题。“门”先生的回答是,祂被放逐太久,非凡特质的负面影响让他逐渐疯狂,难以自控。祂也制止不了自己在满月时呼救,除非解除封印,那么一切都能解决。

这说法有理有据,佛尔思被说服了一半,但总觉得背后有没道完的隐情,她装作自己没想到那一层。对于“门”先生自称的“半疯”,“愚者”先生也给了默认。在与“门”先生的对话中,一些印象也加深了佛尔思对猜想的印证。

有时她觉得跟她对话的“门”先生是两个,也或许三个、四个,多个不同的人。她很难描述那种诡异的违和,但祂的话里偶尔会有些极其不自然的自相矛盾的地方。连说话的语气,对人对事的反应,也有微妙的差异和不同。

意识到这点的时候佛尔思有些觉得心里发冷,但又还能控制。如果她曾认识清醒的“门”先生,或许能区分出这些叙述中哪些是异常的,哪些是真心话,或许会因此感到深深的惊悚与悲哀。但从她认识“门”先生开始,祂就一直是这样混乱的状态。她对祂从没有过预期,也就不存在与期待相违。

她猜想“门”先生因为某些原因,或许不单纯是祂自称的“被放逐的寂寞”,产生了一定的人格分裂。佛尔思以前是外科医生,精神科不是她的领域,但她在诊所多少遇见过一些。她虽然已经不从医,但仍有医德,对病人不抱有偏见和歧视是基本。

但佛尔思有一点小小的、区分“那些‘门’先生”的诀窍。比如那个总会诱导她提升序列,比编辑催她稿子催得还积极的“门”先生,肯定是失常的那部分;描述星空之美的部分恐怕多少有点真情实感,但希望她能早日去星空漫游的肯定也有问题,“星空”的危险“愚者”先生早有告诫;还有那个佛尔思最喜欢的“门”先生,他不提序列,不提星空,只说地上曾经有过的事。佛尔思隐隐觉得这才是祂精神里最正常的部分,也或许是她希望如此。但“祂”出现的频率格外的低,像是种令人不安的暗示。

虽然“门”先生催她升序列的背后必然不怀好意,但该升还是要升的。佛尔思已经从序列7的“占星人”升到了序列6的“记录官”,按照塔罗会平均升级速度,实在不算快,但对比普通非凡者,那可以说是相当快了。

不知道“门”先生是不是因此误认为佛尔思还有自觉的上进心,欣慰得连催她升序列的频率都降了不少。

佛尔思但愿祂不要产生那种对她人格的误解,但能听祂少催催也就乐得被误会。而且,可喜的是,那位“较为正常的‘门’先生”和她交谈的频率上升了些。这让佛尔思想起某些医学疗法,比如多和某些自闭患者做适当交谈有助于人恢复健康。“门”先生确实很可能是被一个人关着那么久,因为找不到人交谈而被逼疯的,天使虽然已经是神话生物,但多少还会有人性。

出于这种心理,本来只负责听和敷衍式捧场的佛尔思开始试着主动跟“门”先生说些话。她当然不提序列,不谈星空,只讲讲风俗人情,文学诗歌。

譬如出于消化“记录官”魔药的需要,她最近被某位知名不具的疯狂冒险家扔到了某个不知道名字但民风淳朴的岛,并和当地海盗进行了一些亲切友好的采访交流。譬如还是那位知名不具的疯狂冒险家,在似乎很贴心地让她回家休息了一阵后,把她扔到了一座冰天雪地荒无人烟的岛上空屋。冰冷的风雪在她脸上胡乱地拍,雪原很美,但不影响佛尔思觉得格尔曼·斯帕罗丧良心。

讲见闻的时候她还是难免带进了个人情绪,但“门”先生倒不是很在意,出乎佛尔思意料的,没有表现出任何不耐烦,也没有试图带开话题,让宝贵的交流时间回归祂的引导。她讲话时祂就安静地听着,也适时会回两句。

“门”先生只要不说话,佛尔思的头就不会那么疼。只管自己的说,也省了去分辨祂话里有没有陷阱的力气。佛尔思想在谈话里变得更积极些,又担心说漏不该说的情报,或者自己这样的表现正中对方下怀。谨慎起见,她就此私下询问了“愚者”先生的意见。

“愚者”先生听了,似乎若有所思意味深长地看她一眼,笑笑说“没关系”。

“愚者”先生说没关系,那就肯定没关系。佛尔思相当放心,只希望作为“愚者”先生眷者的“世界”能多学学祂的为人处世……佛尔思点到为止,不敢多想,怕哪天自己会被迫以非凡特性形式出席下次的塔罗会。

佛尔思讲了些风景见闻,久了又觉得也是种重复的枯燥,开始省心省力地打起念书的主意。谈话时间太短,念讲不完的故事就太过分。佛尔思从《塔索克报》的边栏剪了点笑话,问“门”先生有没有兴趣。当然,“门”先生的笑声她听了特别头痛这点佛尔思后来才想起。

她从书架上的诗集里挑出自己喜欢的那些,确认“门”先生没听过的就念一念。她还顺口提了自己也会写诗,“门”先生有些诧异,佛尔思问祂要听听她写的?

“门”先生沉吟一会儿,说:“我认识一个人,叫罗塞尔。他好像很擅长写诗。”

佛尔思:“。”

佛尔思:“那没事了。”

罗塞尔大帝作为近代全能的巨匠,从发明设计到诗歌戏剧都是大师级的,佛尔思不打算班门弄斧。

“门”先生又说:“我听过几首,但总觉得不是他写的。”

“一个人的作品和他的外在个性差距很大也很正常。”佛尔思不觉得奇怪。

“门”先生笑了笑:“能写出那样截然不同的作品,或许他真是个天才,也或许是人格分裂。”

佛尔思想那说的不是你吗,当然没说出口。

 

佛尔思没跟祂再提亚伯拉罕家族的现状,没跟祂提“秘之圣者”的背叛对亚伯拉罕们的重创。那些无能为力或许也让祂愧疚的事,提了伤心,讲了没用,她想不如不说。

她越来越习惯和“门”先生对话时头脑的刺痛,也不再排斥听见祂的声音。那声音比最早稳定和清晰得多了,排除掉那些刺穿灵体般的干扰,她甚至能隐约听出“门”先生原本的嗓音。那声音应该是很适合念书读诗的,佛尔思感到有些可惜。

她记得第一次听清祂声音的那个满月的晚上,莫大的悲伤潮水一样淹没她。那不是“门”先生的情绪,而是她自己的悲伤。那声嘶力竭的警告隔着无限遥远的距离一次又一次执拗地重复,疲惫而绝望。不知道是哪里产生了共鸣,或者是她太过感性,佛尔思觉得她从那道声音里触摸到一个遥远的灵魂,发自内心地为他感到悲伤。

 

深夜时分的声音再次响起。佛尔思刚刚在灰雾上补习记录能力记录得灵性枯竭,又和催她交稿的编辑进行了一番拉锯还价人生探讨,此时疲惫得无力组织语言,躺在床上放空了大脑,任凭脑子里的声音侃侃而谈。

这段时间她罕有在谈话里那么安静,“门”先生讲了一会儿,停下来,问她在想什么。

佛尔思缓慢地眨了眨眼,把一个放在心里许久不敢提的念头不过大脑地吐了出来:“你介意我把你写进故事里吗?那一定很有趣。”

她忘了自己没用敬称,聊得久了偶尔会有这样的松懈。

“门”先生沉默了一会儿,说好啊:“下次可以念给我听听。”

佛尔思想那倒写得也没这么快我还只是想想,一个作者产生灵感到他写出作品中间是有很多很多步骤的……但是今晚的谈话又这样断在这里。

佛尔思想算了,就这样吧。“下次”是个不错的词。

 

 

“旅行家”魔药是半融化的雪水的颜色,浅绿色的气泡从瓶里一个个冒出来。

佛尔思进行了最后一个深呼吸,和严肃地守在旁边的休交换了一个眼神,拿起桌上的魔药。她下意识有些想看看窗外的月亮,现在应该是晚上,可是没有转头她也想起为防晋升时会出现什么异状被路人发觉,门窗紧闭,连窗帘都拉着。

佛尔思止住自己发散的思绪,闭上眼睛,把瓶里的魔药一饮而尽。

层层叠叠的虚幻之门在她面前打开,把她吸进灵界。

周围是浓郁色块拼接起的背景,一层层一道道,像是打翻了的油漆桶,抽象凌乱的油画。佛尔思在灵界里飘了一会儿,缓缓找回自己的思绪,意识到自己飘得太远了。她感应了一下自己事先设置在灵界各处的坐标,转身想要返回。

她忽然听见一道声音,熟悉的声音,从身后的灵界深处响起。

“过来。”祂说。不是命令的口吻,倒像在舞会上向她发出邀请,要教她跳一支舞。

佛尔思不想回头,不敢回头,直觉告诉她那里隐藏着巨大的危险。可熟悉的声音勾住了她的衣角。

她僵硬地,缓慢地,转过半个身子,目光向身后投过去。

那里不知道什么时候开了一扇虚幻得接近透明的门,门边发出淡淡的微光。那扇门中间打开了一道很小的缝隙,一根同样接近透明的触手从门缝里伸出来,触手上闪烁着星辰般的光点。

那根显得单薄孤独,以致有些脆弱的触手,快速穿过它和佛尔思之间短暂的空间,轻巧又紧密地一下子缠上了佛尔思的手腕。在碰到佛尔思的一瞬间,那触手上的星光明亮起来,璀璨得如同化成实体。

她似乎听见一道轻微的笑声。

 

正守在房间里紧张地观察着佛尔思反应的休突然感到异常。佛尔思的灵体与身体半分离进行着仪式,目光中没有焦距,但一道门突然在她身后打开。休霍然起身,还没来得及冲上前,那门就将佛尔思吞没了。

她震惊焦虑又困惑地僵在原地,思绪电转间正决定向“愚者”祈祷,忽然听见风声带着窗门震动的声音。

 

佛尔思回过神的时候,感知到自己的意识和灵体已经再次和身体合而为一。环绕在她身边的触手引着她从错误的路径回归正途。触手在她面前一点,推开一扇门,佛尔思被身后的推力推得往前迈了一步,跨过门,踩到一片真实的草地上。

她结束了仪式,成为了“旅行家”。但佛尔思觉得现在那都不重要了,有什么大事才正要发生。

她看到面前立着一扇巨大的门,看起来坚硬而沉重,门上描绘着无数繁复到让人看一眼就会陷入混乱的图纹。那门缓缓地,从内推开了一道缝隙。

风声从门边响起来,向四面八方扩散出去,像是飓风降临,让附近森林、远方房屋都为之匍匐颤动。

佛尔思只望了一眼那道缝隙,就立刻在灵性直觉疯狂预警下紧紧闭上双眼。

直觉告诉她,不可直视……不可直视!

她声音发颤地念起现在唯一可能给予回应的尊名:

“不属于这个时代的愚者,灰雾之上的神秘主宰,执掌好运的黄黑之王……”

她微弱的声音湮没在风声里。灰雾上的深红星辰亮起来。

佛尔思在风声的海浪里听见一扇又一扇门打开的声音。它们从很远的地方,近一些的地方,附近的城市传来,交织在一起,因为声波抵达的时差产生一波波潮声般的回响。

更多闪烁着星光的触手从门缝间涌出,潮水一样涌来,像星光铺成的流水。它们将那道缝隙越推越大,隐约露出门后立着的一道身影。

轰隆一声,紧跟着一串又一串的轰隆声,银白的闪电从天空中向着巨门砸下来,携着绝对的破坏力要击穿门后的存在。幽暗的黑夜涨上森林,漫上草地。

那些游弋在附近的触手抬了起来,在周围一划,开出几扇门——甚至没有标准的门的形状,只是将碰到的一切无差别的吸没传送到其他地方的通道。那些坠落的雷电和幽夜的侵蚀都被无声阻隔在外。

巨大的门轰然洞开。

世界上所有能被定义为“门”的东西都在那一刻打开,它们开合的声音都合进巨门洞开的那一瞬间里,合成同一道开门的声响。

佛尔思感觉有风吹拂到自己脸上。周围的空间扭曲了一瞬,忽然那些雷电和其他正在生发的窸窣声响都不见了。

一直缠在她手腕上的触手滑走了,佛尔思感到手上一轻,似乎预示着事情结束。但她还是不敢睁开眼睛。“愚者”先生在要命的事上回应绝对及时,可佛尔思到现在都没能看见熟悉的灰雾,这种异常和刚才的一切都不能不让她心里打鼓。

一片让人难耐的寂静和闭着双眼的黑暗里,有什么碰到了她的手。佛尔思一抖。在那种触感摩擦间蔓延上皮肤时,佛尔思终于能确定那是一只手,人类的手。但是那手很冷很凉,像是在汲取不到光和热的地方待了一千多年一样。

那只手拨开她因紧张而握紧的拳头,拇指按在她指背上,指尖滑进她掌心,轻轻地托着,像是执起了刚刚接受邀约的舞伴递出的手。

“好了。你可以睁眼了。”那熟悉的声音说,比从前任何一次都要清晰而明确地响在她耳畔,就在她面前。不再隔着虚幻的距离难以捉摸,也没有带给听者任何疼痛伤害。

佛尔思还不合时宜地想,果然,那声音原本应该是很好听的。

她张了张口,最后还是不知道要说什么,慢慢地睁开了眼睛。

她看见眼前蓝色的星星,星星上流着层层叠叠涟漪般的光,像是一扇扇门,让人看一眼会坠进去,思绪跟着不知道落到什么地方。

她还看见……银色的月亮。

所有那些洞开的门和窗都浸进银色的月光,轻薄的窗帘在风里翻飞出去,在银色的影子里跳舞。银色的月光洒满宁静的夜晚,轻盈又柔和地,轻纱一样落到地上,落到眼前人染着些白的长长黑发上。

像一个梦境,一个奇迹。

佛尔思被眼前景象震撼得一时失语。

面前的人看了她片刻,向她轻轻一点头,说:“稍等。”

佛尔思想问等什么,怎么回事,等多久,但是不敢说话,只见面前那——大概不是人的神话生物,微微仰头向她身后远方看过去,蓝色眼睛里的光倏然暗下一半。

从源堡上透过“魔术师”祈祷光点,虽然不知道为什么无法与“魔术师”小姐建立对话联系,但仍能看见对方所处环境的克莱恩正关注着情况,此时通过祈祷光点的视野对上了祂的眼睛。克莱恩心里一紧,立刻就要切断和深红星辰的联系,那片视野上就已经打开了一扇门。

凭空开了一扇门。

刚刚和他对过视线的“人”从克莱恩的真实视野上开着的门后走了进来,好像画上的人物走进现实。

克莱恩眼角一抽,感到一种莫名的似曾相识。上次有这样的体验,还是阿蒙分身要顺着“太阳”的祈祷爬进来试图占据源堡,但当时克莱恩把祂打回去了,甚至没有浪费时之虫的尸体做了符咒;而这个“祂”就这样轻描淡写地走了进来,克莱恩甚至没来得及阻止。

源堡也没有驱逐这个陌生的闯入者,仿佛默认祂是主人邀来的访客。

祂走进灰雾上,环顾了四周,看到青铜长桌和二十二把高椅,和高踞上首的主人身影。

祂看向克莱恩,语声平静:“我没有恶意。”

阿蒙上次也是这么说的,你看我信祂吗?克莱恩默默按住了面前长桌上的亵渎之牌,开始思考暂时提升位格把这人直接从源堡踢出去的可能性。

已经是序列3的他容纳亵渎之牌后,在源堡可以把位格提到天使之王的层次。可直觉告诉他,即使这么做了,他也没有成功的必然把握。

克莱恩忽然明白了刚刚那场突如其来又盛大的“欢迎仪式”的实质。

祂又看了看那张长桌和高椅,向其中一把走过去,自然地在椅子上坐下,好像祂确实只是来受邀开个会。那张椅背后描画着层层叠叠的“门”,是“魔术师”在塔罗会的座位。

祂双手虚虚交握,双肘抵在椅上的扶手,向椅背上一靠。

“不用太紧张。如果我真的想抢夺源堡,肯定不会在刚刚晋升,还不够稳定时来见你。”

祂的话印证了克莱恩的猜测。刚才那确实是“门”的成神仪式,而祂已经晋升成功。

克莱恩并未放松,只是笑了一下:“那我该恭喜你。”

祂隔着浓浓的灰雾打量了克莱恩,无声笑了笑:“我该叫你‘愚者’?”

克莱恩怀疑,严重怀疑对方已经看穿他别说序列0,连序列1都还没到的事实。别人当初尊称祂一声“‘门’先生”,是因为对方已经是容纳了“门”途径唯一性和两三份序列1特性的天使之王,离真神只有一步之遥,当得起这个称呼。而他既没有唯一性也没有序列1特性,就总之先占了这个称呼,是查拉图和安提哥努斯听了都想打他的程度。

克莱恩一阵尴尬,但面上不露声色,只是平静地点头示意“可以”。

“我来表达感谢。”祂一开口就出乎了克莱恩的预料,但看对方的语气,似乎就是字面意思,不像嘲笑和反话。

“看来我在你的‘回归’里扮演了自己也不知道的重要角色。”

“门”先生言简意赅地描述:“借助‘源堡’的权柄,我才能短暂地同时‘愚弄’了‘堕落母神’和封印。”

克莱恩眉头一跳:“仅仅是‘愚弄’做不到这么漂亮的逃脱。”

“当然,还有‘窃取’和‘欺诈’。为了困住我,风暴和黑夜设下的封印有极其明确的指定。我做了一个包含序列9到序列2完整魔药的分身,把被污染的部分接到那个分身上,切断和本体的联系,用‘窃取’给了它我的‘身份和命运’,再结合‘欺诈’,让堕落母神和封印都把它认成了我。而我趁机借助在现实留下的坐标回来,再结束‘窃取’。”祂戏谑地笑了一声,“呵,要是现在看看月亮,一定能看见那位母神发现自己被愚弄了的暴怒模样。”

克莱恩想起在祂回归时落下的雷电和涨起的幽暗,并且不知道为什么现在已经消失了。

似乎是猜到了他在想什么,“门”主动补了解释:“风暴和黑夜反应过来时已经迟了,根本拦不住我完成仪式。还有其他那些,呵,祂们大概原本担心我会把堕落母神引来,观望着发现没有,就算了。祂们都知道早晚要让我回来,因为迫不及待想要重新扶持一位‘诡秘之主’……祂们也不在乎那最后是谁。”

克莱恩一时恍然,明白祂最后的“回归”是七神的默许。

他沉默片刻,没问“门”途径没有“窃取”能力的蠢问题,只是好奇序列不够高的能力明显骗不过那种层次的存在:“你记录过‘窃取’?”

“门”看了他一眼,明白这问题背后暗藏的含义:“来自阿蒙。”

天使之王级别的“窃取”和“欺诈”……那就可以理解了。克莱恩稍一想象,还是有点牙疼。“门”这个级别的“记录官”实在恐怖,再加上“传送”,恐怖指数直接翻倍,难怪当初两个真神联手才封印了祂,至今都对祂感到忌惮。

第四纪时,亚伯拉罕家族和阿蒙家族曾同时效忠于图铎帝国,肯定见识过对方的能力,当时做了记录也很正常。甚至祂们同为公爵,一起共事过,互相间关系好或者有交情也能理解……

克莱恩想到这里,突然警觉,再次提高了警惕。

“门”平静地陈述道:“我不会成为‘诡秘’。”

克莱恩已经连对方下一秒翻脸抢源堡甚至拿个单片眼镜出来的准备都做好了,在这突然的放弃宣言前忍不住一卡。

“我被侵蚀得太深。为了骗过堕落母神和封印,也没法太早做准备,刚才说的那些,只有很短的时间可以完成。我分离了大部分污染,但还是残留了不少。勉强可以压制,但是如果我继续晋升,那些污染和‘诡秘’留下的意志,总有一个,或者会一起毁掉我。我并不打算为此失去自我。”祂说得很平淡,好像在客观描述别人身上的事,目光又在克莱恩身上停了一会儿,“还好,我还有机会选择。”

“门”把话都摊开讲到这份上了,克莱恩可不信这是出于“感谢”。他停顿一下,说:“你需要我帮你什么?”

祂勾起了嘴角,目光里隐约露出对克莱恩反应能力的赞许:“我需要你在我身上加个能够压制住堕落母神污染的封印。只有‘源堡’这样等级的位格才足够。‘门’的权柄可以加强和削弱封印,但我自己设下的封印,失控的‘我’也可以解开,只能借助外力。”

一般情况下,克莱恩不会拒绝这种助人为乐的要求。可是面对这位“门”,他属实不敢轻易答应。阿蒙当时埋下的陷阱让他只要一句语言上的承诺就会全盘皆输,克莱恩至今想来后怕。加给“门”的封印看似是祂自觉接受限制,谁知道背后会不会利用这种联系在源堡反客为主?

信不得,信不得。克莱恩差点被对方说动,但警惕心让他稳住了。

克莱恩问起有关“借助源堡力量”的重要细节:“你最早怎么确定的和源堡的联系?”

“她能通过满月呓语和我建立联系,而你给她的‘庇护’,带来了源堡的气息。所以我提高和她联系的频率,为了更清晰地确立和‘源堡’间的联系。很可惜,它已经是你的了,否则我或许会动抢来的心思。”“门”坦然道,“能进入这里而不被你拒绝,因为我暂时‘窃取’了她在这里的身份。”

说得通……这是记录了多少“窃取”啊,怎么一千多年了还没用掉?克莱恩心里吐槽。

“学会给自己留点底牌是基础。”“门”似乎又看穿了他的想法,随意说道。

问题似乎都得到了解答,可克莱恩还是担心有什么自己忽略考虑的地方,或者是他还不知道的情报,一时犹豫。

“门”看着他的怀疑,微微一笑:“看来你跟阿蒙打过交道,而且吃过祂的亏。”

……和这种千年老狐狸说话太难了。克莱恩一时想放弃思考,直接尝试把人踢出去,反正什么都不答应总不会出错的。

“我不是阿蒙。我在乎很多事,也有很多顾忌。我不打算成为‘诡秘’,害你只会让我失去一个选择。”祂平静地说,“我欠你一个人情。你可以考虑要对我提出什么要求了。”

克莱恩沉思一下,回顾了一遍今晚和“门”的沟通。他突然意识到,虽然“门”全程表现得从容而自信,仿佛求助他只是顺便的选择,但事实可能并非如此。祂刚刚晋升,状态未稳,七神的威胁也未必能全部解除,却偏偏选在这种时候来见克莱恩——就像祂说的,如果祂真要抢源堡,现在可以说是最差的时机。可如果只是想表达感谢,拉近关系,祂也大可以放到日后再做。

克莱恩有了想法,表情也严肃起来,离开刚刚一直有意无意紧张地靠近亵渎之牌所在的长桌,向“愚者”的高背椅上一靠。

“你的情况很不好。”克莱恩说,“压制‘堕落母神’的残余污染没有你说的那么轻松,你需要尽快得到能压制污染的封印。”

“门”一顿,笑起来,话里带上些赞许的意味:“我真的开始看好你了。”

克莱恩指尖一下一下敲着长桌,最后停下动作:“外神是我们最大的共同敌人,我愿意帮你封印祂带来的影响。但你要怎么保证,带着这部分污染的你,不会给这里带来更大的麻烦?”

“我自己就会是最好的封印。”祂的口吻依然平淡,“如果它最终还是会胜过我,我会和它一起在星空毁灭。当然,我乐意接受你们的监督。”

祂说得平静,却难掩话里几近冷酷的决绝,仿佛祂要审判和杀死的不是自己。

那种肯定让克莱恩想起他对满月呓语背后真相的猜测,在见到本人后得到了更进一步的验证。他感慨地叹息:“好,我会帮你。”

克莱恩还是容纳了亵渎之牌,提高位格给祂加了个封印,至于封印具体的针对对象和细则,就交给掌握相应权柄的“门”自己调整。因为目前层次不够,克莱恩对自己的封印没有太大信心,提醒祂如果封印淡化再让他加个新的。

“门”向他道了谢。

但祂没有立刻离开,而是停顿了几秒,又看向克莱恩,说起另一个话题:“那位小姐——我还不知道她的名字。当时的状态下,我不知道她的名字对她更好。”

克莱恩为“魔术师”小姐的未来忧虑了一秒,点头赞同了对方的意见。

“我想让她加入亚伯拉罕家族。”祂说,“她是你的信徒,我应该问问你。”

克莱恩有点诧异,高速把信息过了一遍脑,觉得这应该不是坏事。但他觉得自己也没资格替“魔术师”小姐做选择,所以淡淡地答:“取决于她自己的意愿。”

“门”明白了他的意思,也不再多客套,起身就自己开门走了,都不用克莱恩送客。

有较强的自我管理意识……克莱恩在心里冒犯地想,摇摇头。

虽然目前似乎达成了友好交易,但克莱恩对这种能活到现在的千年老古董完全不敢信。只听祂的一面之词只能说对自己的命太过不上心。他决定一会儿就托诗人同学问问老爷爷对伯特利·亚伯拉罕的印象。

他稍微回忆了一下之前伦纳德给的情报,索罗亚斯德家族的先祖曾和伯特利·亚伯拉罕共事于所罗门帝国,大概算平辈;那位先祖是帕列斯·索罗亚斯德的曾祖父……嘶,真是老古董中的老古董……不过,我也是从第一纪在门上吊到第五纪的人,按这个算法,阿蒙和亚当的辈分也是了不得……呃,算了,跟神话生物算什么辈分。克莱恩挥挥手打断了自己乱七八糟的思考,希望帕列斯对这位在当时都足够引人注目的亚伯拉罕公爵多少有点能参考的印象。

 

佛尔思在草地上站着,夜晚的冷风在她身边吹来又吹走,快把她本来有点活络的心思和温度给吹没了。但她看得出面前的人处在一种人在灵体不在的情况,不管她有没有胆子,说了话也是没用的。

附近虽然还是草地和树林,但跟她闭上眼前见到的不是同一片,结合当时感受到的空间扭曲,佛尔思确定大概是被传送到了另一个地方。

她低头看向被祂牵住的手,虽然对方意识不在,也没有松开。祂的手原本很凉,但佛尔思手上的温度从指掌间递过去,现在倒是带点活着的热度了。

她有点想再多打量打量对方,但又想起那句经典的“不可直视神”,一时很犹豫了起来,不知道这种情况到底有没有具体指代。是什么时候都不能看呢,还是对方允许的时候才能看?还是人形没关系,神话生物姿态才不行?虽然刚刚看了一眼没事,但是很难保下次也没事……还是等祂回来吧,不要随便作死……

佛尔思低着头思考间,牵着她的手动了动,松了开来。

她一愣,抬起头,看到面前人的眼里已经恢复了明亮的光,晃得她有点眼晕。

“重新自我介绍。”祂说,“我是伯特利·亚伯拉罕。你叫什么名字?”

佛尔思有点愕然,声音紧张地结了一下:“呃,佛、佛尔思·沃尔……”

伯特利·亚伯拉罕点了点头,温和地说:“你帮了我很大的忙,我想感谢你。”

“不,没什么,您不用客气。”佛尔思真实的第一反应是根本不知道自己干了啥,为什么要被感谢,总之先请对方千万不要客气,她觉得自己受不住对方的客气。

那位亚伯拉罕家族的先祖,第四纪帝国的公爵,“门”途径的真神,伯特利·亚伯拉罕继续平静地说道:“所以,我希望你成为我的养女。”

被突然的超级加辈震撼得说不出话的佛尔思:“…………………………………………啊?”


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镜像之间

Last dance

※CP:伯特利×佛尔思

※一些星之虫贴贴,我流伯特利,请注意避雷


    我不应该在这里,我应该在屋顶。


    佛尔思·沃尔把自己往窗帘的阴影里缩了缩,深感之前做出决定时的草率、冲动、不理智、以及过于天真。


    她将目光牢牢定向窗外,假装自己正深深陶醉于外面美丽的夜景,期望这能打消那些男士们上前邀请她的想法。


    诚然她曾参加过不少属于上流阶级的聚会,...

※CP:伯特利×佛尔思

※一些星之虫贴贴,我流伯特利,请注意避雷








    我不应该在这里,我应该在屋顶。


    佛尔思·沃尔把自己往窗帘的阴影里缩了缩,深感之前做出决定时的草率、冲动、不理智、以及过于天真。


    她将目光牢牢定向窗外,假装自己正深深陶醉于外面美丽的夜景,期望这能打消那些男士们上前邀请她的想法。


    诚然她曾参加过不少属于上流阶级的聚会,与好友奥黛丽的相识、或者说她的单方面接近就是在一个这样的聚会上。身为一位颇有名气的作家,她也早该习惯了被众人瞩目。但凡事不能一概而论,在年轻贵族组织的聚会上表现得体不代表在正式的大型舞会上也能游刃有余,尤其是她还正套着一条厚重繁复的古典礼裙。


    “不喜欢这种氛围吗?”舞会的邀请者不知何时来到她身旁,低声问道。


    “我只是,呃,在欣赏夜空。”佛尔思有些局促地答道。这不怪她,别说她只是一个常年闭门不出的作家,就算是口齿伶俐的雄辩者,在对方面前也不免舌拙气短,毕竟那可是在世俗与神秘世界都首屈一指的大人物。


    亚伯拉罕公爵点了点头,如一位包容的长辈般轻易接受了她的说辞。他同样抬头望向窗外浓郁的夜色,目光在绯月与那点点繁星上滑过,严肃古板的面容似乎带上了一丝柔和。


    “那些绯红,”他说,“那只是月亮透出的光芒,真正的星空并非如此,它更广阔,更明亮,无数星辰聚集形成银色的光带,仿佛一条漫长的河流,于无垠黑暗中安静流淌……等你成为了‘漫游者’,可以去亲眼看一看。”


    佛尔思没有见过他所说的“真正的星空”,也暂时没有计划去参观学习——除非被某位冒险家的左轮抵住后背。


    她心不在焉地应了一声,视线有意无意地飘到了公爵身上。这位亚伯拉罕家主外表不过四十来岁,举止优雅,眉宇间流露出年长者特有的成熟魅力。他微卷的黑发被缎带整齐系起收拢于脑后,身上是一件充满古典风味的华美礼服,配色多用纯黑和暗红,一眼望去就像是民间传说里的吸血鬼公爵。


    嗯……如果“月亮”先生在这里,恐怕就要立刻开口纠正了:“不是吸血鬼,是血族!别把我们和那些低等的家伙混为一谈,我们是高贵的血族!”


    遗憾的是,无论是“正义”小姐、“世界”先生、“月亮”先生,还是塔罗会的其他人,现在都不在这里,当前的状况只能靠她自己解决。


    “一起跳一支舞吗?”在她还没有想好该从何下手之际,亚伯拉罕已先一步伸出了手。


    没等她开口推托,他又补充道:“舞会快要结束了,这是最后一首乐曲,和我一起完成它吧。”


    佛尔思酝酿的台词顿时吞回了肚子里。作为受对方邀请而来的女伴,在第一支舞和最后一支舞与对方一同上场是她的职责所在,拒绝邀请是很无礼的行为。况且,如果不接受这些,她又是为了什么而来到这里的呢?


    她下定决心抓住亚伯拉罕的手,两人随着悠扬的乐声滑入舞池。她并不习惯这样的曲调,也不习惯这样的舞步,幸而有着一个优秀的舞伴,在一圈又一圈的旋转中引领她逐步调整并掌握节奏。


    乐曲愈奏愈响,渐渐进入高潮。佛尔思的手心和腰背都沁出了汗水,而对方却仍然优雅迷人,好似不知疲惫。


    她不由再次认真观察起面前的存在,从耳畔的饰品到飘飞的发尾,无一疏漏。“门”途径的许多仪式都要用到宝石,因此亚伯拉罕身上向来不乏名贵的珠宝。曾有谁打趣说伯特利的黑发就像首饰盒底的天鹅绒布,将那些宝石衬托得愈发璀璨。但佛尔思认为它更像深沉的夜空,亦或是浩瀚宇宙,那间杂的丝缕白发就是划过的流星,在黑暗中拖出闪耀的长尾,仿若启明之灯。


    还有那双深海般蔚蓝的眼睛,她向其中望去,起初只看到了层叠的涟漪,深入才发现那并不是涟漪,而是一扇扇层层叠叠的门。它们像无尽的迷宫、像重重牢笼,也像洞开的捷径、万能的钥匙。


    深蓝与浅蓝相对,那些“门”循着粘连的视线一点点印入她的眼中,化作她的星光。


    “你不是亚伯拉罕。”一曲将尽时,“门”先生说。


    佛尔思抿了抿嘴唇,有些惭愧地答道:“您说得没错,我不是您的后裔,但……”


    “但你会是最好的亚伯拉罕,对吗?”伯特利冲她眨了眨眼,嘴角翘起,露出一个可称柔和的微笑。


    这下佛尔思更不知该如何回应了,嘴巴张开又闭拢好几次也没有吐出一句合适的话。


    而亚伯拉罕并不需要她的回答,他踩着最后的节拍向年轻女士优雅行了一礼,随后化作无数幽蓝的星光散向四周。


    漫游于这片璀璨而温柔的星海中,佛尔思感到无比自由与舒畅,仿佛能够去往任何地方、看到任何景色。


    一丝怅然若失在她心头划过,又淹没于星光之下。


    她成为了“漫游者”。


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